Jurken in het midden van Arona Paris (gemaakt van móre, een lokaal materiaal dat op gras lijkt) 

tahiti fashion week brengt een ode aan de rijke cultuur van frans-polynesië

Bekijk de prachtige looks van de ontwerpers die Polynesische folklore in leven houden.

door Alexander-Julian Gibbson; foto's door Emmanuel Monsalve
|
27 juli 2019, 8:00am

Jurken in het midden van Arona Paris (gemaakt van móre, een lokaal materiaal dat op gras lijkt) 

Voordat de Britten en Fransen er een voet aan land zetten, droegen Polynesiërs hun tradities van generatie op generatie over via dans. Deze traditie bestond niet alleen uit betoverende bewegingen en muziek, maar was ook een manier om met de uitvoerige kostuums verhalen te vertellen. Traditioneel gezien spelen de kostuums een belangrijke rol in de Tahitiaanse dans. De materialen waarvan ze zijn gemaakt laten de connectie van de bewoners met de aarde en hun land zien, en staan voor de waarden en het erfgoed van Polynesische folklore en cultuur. De vijf archipels die samen Polynesië vormen, zijn elk in een ander natuurlijk materiaal gespecialiseerd. Ze maken slingers van lokale bloemen en zaden, rokken van grasachtige materialen genaamd moré, en hoofdtooien van kokosnootschillen met Tahitiaanse parels en schelpen. Meer dan 130 jaar waren al deze prachtige kostuums, tradities en kunstvormen verboden dankzij religieus kolonialisme.

Maar tegenwoordig, nadat bijna hun volledige cultuur werd uitgewist, blazen de Zuid-Pacifische eilandbewoners hun folklore nieuw leven in. De populariteit van traditionele tatoeages en de wereldbekende Polynesische dansgroepen hebben de cultuur weer doen opleven. Recentelijk zijn ook Tahitiaanse designers het culturele verleden in gedoken, en begonnen met materialen uit traditionele kostuums te verwerken in moderne ontwerpen. Deze stukken waren te bewonderen op de catwalks van Tahiti Fashion Week.

“Doordat we zo ver afliggen van andere landen, en we zo’n weelderige natuur hebben, worden we gedreven om onbekende innovatieve natuurlijke materialen te vinden en ze op praktische wijze in de moderne wereld te gebruiken,” vertelt Teani Liu, een stylist en ontwerper geboren op Tahiti. Korsetten en bustiers gemaakt van parels en schelpen, jurken van zaden en bladeren, en allerlei soorten accessoires van kokosnootbladeren vormden de hoogtepunten van de Tahiti Fashion Week. Ik ging tijdens deze week naar het tropisch paradijs om de ontwerpers te spreken, en te ontdekken hoe ze hun talent inzetten om de cultuur in leven te houden. Ik vond een levendige mode-industrie, gedreven door een trots voor hun erfgoed en een waardering voor de vrijheid om dat te vieren – iets wat in veel andere landen voor lief wordt genomen.

1564064075615-Final-Tahiti-Images-5
Top My Dear Tahiti (gemaakt van pipito-zaden), sieraden Tropical Luxury

Manuarii Teauroa, 28, ontwerper van My Dear Tahiti

“Tijdens de kolonisatie werden Tahitiaanse dans en klederdracht gezien als satanisch en obsceen. Dus werd het verboden, net als veel andere onderdelen van de Tahitiaanse cultuur. Veel van de minachting voor onze cultuur was gericht op vrouwen, dus ik wil mijn werk gebruiken om onze prachtige cultuur en de Tahitiaanse droom te laten zien.”

“Nu leven we gelukkig in vrijheid op deze prachtige eilanden, en het leven is er goed. Reis de wereld rond en je ontdekt dat de Polynesische cultuur uniek en geweldig mooi is. De Tahitiaanse bevolking is vrijgevig, blij om te leven, en voelt zich solidair met elkaar. Het is een kracht die onderdeel is geworden van mij, iets wat me motiveert om te blijven bouwen aan mijn land en mijn passie.”

“Ik hoop andere Polynesiërs aan te moedigen om te dromen en ze ook de middelen te geven om die dromen werkelijkheid te laten worden. Het is het waard om te leven en er is geen betere beloning dan een trotse natie!”

1564063720578-Final-Tahiti-Images-27
Jurk My Dear Tahiti, waaier Mama Fauura Creations

“Deze jurk is gemaakt van 800 parelmoeren en Tahitiaanse parels en staat voor de Tuamotu- en Gambiereilanden. Er zit drie weken werk in. Ik had een sirene uit de Grote Oceaan in mijn hoofd voor dit stuk, ik wilde op een moderne en elegante manier de culturele parel van Polynesië te laten zien.”

1564063909224-Final-Tahiti-Images-4
Top en broekje My Dear Tahiti (gemaakt van Pupu-schelpen), ketting Tropical Luxury

“De beroemde kleine 'pupu'-schelpen, die je ziet in het oranje, wit en geel, zijn te vinden onder de grond op het eiland Raivavae in de Austral-archipel. Ze zijn moeilijk om te vinden en te bewerken. Ze moeten eerst met de hand worden uitgezocht en schoongemaakt, voordat ze in traditionele kettingen kunnen worden gebruikt.”

1564064118455-Final-Tahiti-Images-25
Jurken Arona Paris (gemaakt van móre, een lokaal materiaal dat op gras lijkt)

Karl Wan, 29, ontwerper van Arona Paris

“Hoewel ik nu bijna twee jaar in Frankrijk woon, speelt de Polynesische cultuur een grote rol in mijn werk. Ik mis thuis namelijk ontzettend. Moré is een veelgebruikte natuurlijke vezel die in Polynesische kostuums wordt gebruikt. Het is een sterk en elegant materiaal, en door het te gebruiken kan ik mijn Polynesische dna in mijn ontwerpen laten zien. Het staat voor wie ik ben. En wanneer het op mode aankomt, vind ik het belangrijk om mijn eigen taal te spreken.”

1564064217019-Final-Tahiti-Images-18

Teani Liu, 36, Stylist

“Vrijwel alles uit de Tahitiaanse manier van leven werd verboden door de witte religieuze mannen. Tahitiaanse dans was hen te seksueel, Tahitiaanse klederdracht liet te veel huid zien, en traditionele tatoeages waren goddeloos.”

“Doordat we zo ver afliggen van andere landen, en zo’n weelderige natuur hebben, werden we gedreven om onbekende innovatieve natuurlijke materialen te vinden en ze op praktische wijze in de moderne wereld te gebruiken.”

1564064336358-Final-Tahiti-Images-11

Matani Kainuku, 45, leider van de Nonahere International Dance Group

“Traditionele kleding en kostuums zijn bedoeld om mana te geven aan de persoon die het draagt. Dit betekent dat de kleding kracht en prestige kan uitdragen, of rijkheid van de natuur, en het vertelt weelderige verhalen over feestjes, muziek, en dansen over de liefde, morele vrijheid en verleiding.”

“Kostuums moeten een link hebben met een concept, een legende of een idee. Dit wordt dan weer met dans uitgebeeld. In sommige contexten schenken de kostuums van moré ook mana aan degene die het draagt. Het kostuum helpt de drager om het idee over te brengen. Als de focus moet liggen op de beweging van het lichaam en de expressie van het gezicht, dan moet het kostuum daaraan bijdragen.”

1564064385968-Final-Tahiti-Images-13
Jurk Gaëlle F, ketting Mama Fauura Creations (gemaakt van bloedkoraal)

“De kleur rood is de kleur van de ‘ura, een rode vogel wiens veren alleen gebruikt werden door de hoogste leiders, de ari’i. Rood staat voor mana van kracht en royalty.”

“Geel staat voor de zon, het is de kleur van het leven. Ieder pigment is gemaakt van planten en geverfd met de zaden van Polynesische planten. De kleuren staan in verbinding met een verhaal, een concept, of een legende van het land.”

1564064756630-Final-Tahiti-Images-28

Manu de Schoenburg, Producer

“Voordat de Europeanen op het eiland kwamen werd de Marae Arahurahu-tempel door Polynesiërs gebruikt als sociale, religieuze en politieke locatie. Het was een heilige plek waar veel taboes over bestonden, en alleen royals en priesters hadden toegang tot de binnenplaatsen. Er werden veel religieuze ceremonies gehouden en offers gebracht aan de talrijke Polynesische goden.”

1564066964587-Final-Tahiti-Images-15

“Deze plaatsen staan voor het nalatenschap van de traditionele Polynesische cultuur. Hier is nog steeds veel respect voor, en de taboes van toen worden nog steeds gevreesd. De cultuur leeft nog heel erg, net als de kunst van het tatoeëren en de traditionele dans.”

1564064859702-Final-Tahiti-Images-9
Jurk Wardend 5, ketting Mama Fauura Creations (gemaakt van de lokale Burgo-schelp)

Mama Fauura, 77, sieradenontwerper en ondernemer

“Veel van van mijn vroegste inspiratie haalde ik uit het dorp waar ik opgroeide, Tautira, uit mijn cultuur, en uit de twaalf jaar die ik in Frankrijk woonde. Nu haal ik inspiratie uit alle dingen die ik meemaak. De burgosschelp die ik in dit stuk gebruikte komt veel voor op Tahiti. We graveerden hem met Marquesan-motieven. Je vindt die schelpen overal op het Tahitiaanse rif, maar de meeste mensen zien ze zo over het hoofd. Pas wanneer je ze schoonmaakt komen hun prachtige parelachtige groene kleuren tevoorschijn.”

“Polynesiërs weten zo’n beetje ieder deel van de kokosnootboom te gebruiken. Deze waaiers zijn een van de meest decoratieve voorbeelden. De dansers versieren de Tahitiaanse hoofdtooien met jonge kokoosnootboom-vezels, wat een prachtig contrast vormt in textuur en kleur met de geverfde schelpen en zaden.”

1564064561549-Final-Tahiti-Images-6

Kleding van Blossom (volledig gemaakt van bloemen en planten)

Krystal Vongue, 32, ontwerper van Blossom

“In de Tahitiaanse cultuur is het gebruiken van planten een manier van leven, en bovenal een manier om respect te uiten voor de natuur. Vroeger gebruikten we planten voor alles: eten, het bouwen van huizen, traditionele geneeswijzen, kleding, en als cadeaus tijdens ceremonies.”

1564064435696-Final-Tahiti-Images-1
Kleding van Blossom (volledig gemaakt van bloemen en planten)

“Dit ontwerp is geïnspireerd door carnaval in Rio. Ik wilde iets spectaculairs maken en prachtige kleurrijke bloemen gebruiken. Ik koos voor de opuhi – een traditionele Tahitiaanse bloem. Het rood van deze bloem staat voor royalty. Ook verwerkte ik er paradijsvogelbloemen in, ook een typisch Tahitiaanse bloem.”

Credits


Creative Director en Stylist Alexander-Julian Gibbson
Fotograaf Emmanuel Monsalve
Assistenten Lina Palacios en Teani Liu
Productie Manu de Schoenburg @ Filmin’ Tahiti
Make-up Nadia Hilal
Haar Mareva David
Modellen Tia Wan en Hinaniui Campello @ BRAVE Models
Dansers NONAHERE Dance Group

Tagged:
FASHION WEEK
folklore
tahiti