女の子による女の子のためのガーナ人スケート集団〈Skate Gal Club スケート・ギャル・クラブ〉

ガーナにルーツを持つフォトグラファーがカメラに収めた、自信に満ちた女性スケーターたち。

by Rolien Zonneveld
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15 July 2020, 10:21am

ハーフパイプ、舗装された道路、安全なスケートスポット。これらはスケートカルチャーの繁栄に欠かせないとされる要素だ。でも、もしそれらがひとつもないとしたら?

例えばガーナでは、スケートへの関心が高まっているものの、スケートのための設備はほぼ存在しないに等しい。国の大部分では、スケートはいまだに反社会的なスポーツとされ、スケーターは社会の厄介者とみなされている。スケーターが警官と口論になることも珍しくない。

このような困難な環境のなかで、変化を起こそうとしているのが、ガーナの首都アクラで活動する若者たちのコレクティブ〈Skate Gal Club〉だ。女の子による女の子のためのこのクラブは、ガーナ初のスケートボードクラブ〈Surf Ghana〉の妹分でもある。

2019年、フランス出身のサンディ・アリボと友人のクークア・エシャンが創設し、若い女性スケーターのスキル向上と安全でエンパワリングな場所の創造を目指している。同クラブが主催した初のイベントには60人以上の女性が参加し、それ以降、200人以上の女性にスケートを教えてきた。

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ロンドンを拠点とする22歳のドキュメンタリーフォトグラファー、アベナ・アパイア(Abena Appiah)は、このコレクティブに出会ってから、1960年代に英国に移住した祖父母の祖国であるガーナで、より多くの時間を過ごすようになった。すぐに彼女たちの恐れ知らずな態度に惹かれたアベナは、滞在中行動をともにし、写真を撮らせてほしい、と頼んだ。

「私がすごく魅力を感じたのは、彼女たちが誰かの許可を待ったりせず、ただ自分たちのために活動していること」とアベナは電話で語った。

「このクラブは、若い女性を集めて、彼女たちにとって居心地の良い環境で新しいことに挑戦してほしいと願ってる。スポーツだけが目的なんじゃなくて、思い切って自分の弱みをさらけ出し、自信を持とうとしてる。スケートはどちらかといえば、関係を築くための手段に近いんです」

数人の女性スケーターから始まったこのクラブは、今や互いに助け合うコミュニティへと成長し、女性たちにインスピレーションを与える憩いの場を提供している。2019年の国際女性デーには、女性たちに自らの美しさに目を向けるよう促すイベントを開催した。

さらにアベナは、このスケートクルーを撮影したことで、自らの裡にガーナの遺産を見出すことができたという。ロンドンで育った彼女は、ずっとクリエイティブな活動をしたいと考えていたが、先行きの見えない将来が不安で、安定のために生物医科学を専攻することを決めた。

しかし、その傍らドキュメンタリー写真の撮影を続け、adidasや「Highsnobiety」などのキャンペーンに参加。卒業後も、彼女はずっと写真に情熱を傾けてきた。

ガーナへのひとり旅は、アベナがパーソナルな物語を語るにあたって、とても重要なステップだったという。「ガーナ移民の子孫として、私はいつもどこにも属していない気がしていました。ガーナに戻ると、私はそこで育ったわけじゃないから浮いてしまうし、ここロンドンでも私のルーツは別の国にあることが明らかだから」

家族と一緒にではなく、自分自身の意志でガーナを訪れたことで、アベナはふたつの文化にまたがるアイデンティティの意味と向き合うことができた。「これまでのさまざまな体験や、複数の文化に触れたことは、今ではパワーの源になっています」と彼女はいう。堂々とありのままの自分を表現する少女たちの姿に、アベナ自身も自ら声を上げていこうと励まされた。

「ガーナには自信に溢れた、ステキなエネルギーが満ちている」と彼女は最後に述べた。「他人の目を気にするわけでも、ただ注目を集めるために活動してるわけでもない。彼女たちこそ、世界でもっと知られるべき存在です」

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Credits


Photography Abena Appiah
Thanks to Eden, Harmonie (Blue), Efya and Sandy of the Skate Gal Club

This article originally appeared on i-D UK.

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