ウクライナの武術学校のタフな生徒を捉えた繊細なポートレート

リサーチ中に偶然出会った武術学校に密着した南アフリカ出身のフォトグラファー、カール・ヴァン・デア・リンデにインタビュー。

by Zoe Whitfield; as told to Nozomi Otaki
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28 December 2021, 4:10am

今年の夏、ウクライナでの1ヶ月間の仕事に向けて準備を進めていたフォトグラファー、カール・ヴァン・デア・リンデは、ネットでのリサーチ中、ウクライナの武術ホパークを教えるセイバートゥース・スクールを発見した。本校は、ウクライナの伝統的なフィストファイト、民族格闘技、コサック、フェンシングに、ホパークやメテリーテシアのようなコサックの戦闘舞踊と組み合わせた格闘技を教えている。旅先でボクシングを続ける場所を探していたカールは、この学校の独特な見た目に惹かれたという。

「ボクシングは、視覚的にはあまり代わり映えがしません」とカールは語る。「どこでも同じ見た目や雰囲気で、必ず青コーナーと赤コーナーがあります」しかし、このセイバートゥース・スクールにはそれ以上の何かがあった。

combat students in red and black uniforms fighting

かつてザンジバルでストリートカルチャーを取材していたカールは、その後イスタンブールを経て、ウクライナ西部のリヴィウへ向かった。「この辺りの地域をソ連と関連づけるひとも多いでしょう。僕もすぐにわかりました。ウクライナは間違いなくソ連時代に苦しんでいた。豊かな文化があったのに、すべてソビエトに奪われてしまった。だからもともとは、ウクライナの文化復興についてのプロジェクトを進めるつもりだったんです」

 しかし、これはひとつのストーリーにまとめるには広すぎるトピックだと気づいた彼は、テーマをナショナルアイデンティティに絞り、前述の学校にプロジェクトを持ちかけた。

 「ネットにはなんの情報もありません。あるのはシンプルなWikipediaのページ、Facebookのグループ、YouTubeのビデオ1本だけです」と彼はいう。ドキュメンタリーフォトグラファーとして自らを売り込んだカールは、その3週間後に、学校の広報担当を務める元軍人のアンドリーから返事を受け取った。

 「体育館で僕も実際に武術に挑戦しながら、写真を撮らせてほしいと伝えました。純粋に興味があったので。初日はカメラを持たずに体育館に向かいましたが、とんでもない目に遭いました。みんな屈強な男ばかりで」

翌日はカメラを持っていったが、そこで撮ったポートレートはどれも精彩に欠けていた。照明が暗すぎで、しかも彼はフラッシュを持っておらず、建物の内装によってどの写真も同じような仕上がりになってしまったのだ。

「唯一際立っていたのは、彼らの服装でした」

a topless man in black trousers holds his fists up

少し気落ちしたものの、完全には希望を失っていなかったカールは、学校を訪れる前にYouTubeで観た、カルパティア山脈を走り回る生徒たちの動画を思い出した。「どんな格闘技なのかも、どこにいるかもわかりませんでしたが、映像がすばらしかったんです」

アンドリーと相談し、この合宿に参加したカールは、リヴィヴから10時間かかる森の中の避暑地で、10代の少年や年上の男性が入り混じった生徒たちとともに4日間過ごした。

最初はぎこちなかった、とカールは語る。「彼らは僕が誰かも何者かも知りませんし、英語も話せません。自分で申し込んだとは思えないくらいでしたが、そんなことはありません。誰にも強制されたわけじゃなかったので。でも、しばらくすると、みんな温かく迎え入れてくれるようになりました」

そこで過ごすあいだ、カールは青年たちが互いの髪を剃り合ったり、台所で大きな鍋を様子を見る親密な瞬間を観察し、カメラに収めた。他には、青年たちが式典に出席したり、シャロバリー(黒と赤の制服)の帯を締めたりする、より儀礼的な習慣も捉えている。

two young men tied together by a long piece of red fabric

その結果、完成した写真は、被写体のタフさとは対照的な優しさと繊細さを湛えている。「ある日、彼らのひとりがラグビーボールを持ってきたので、10分間ラグビーの特訓をしました。ウクライナではラグビーはあまり有名ではないので、彼らは南アフリカが世界チャンピオンだということも知りません。だから一緒にプレイしたとき、僕がうまいのを見て、すぐに『こいつもやるな』って思ったみたいで。スポーツを通じて距離が縮まりました」

この学校も例に漏れずウクライナの文化保護に苦戦しているが、カールの写真は客観的なアプローチをとりながら、その物語を見るひとの想像に委ねている。

a man looking into a pot on a kitchen stove
a man in black and red uniform
men in combat training
a topless man stood on a tree trunk in the woods
a man's head being shaved
a bowl of red chiilis
young men congregating around a hut in a wooded area

Credits


All images courtesy Carl van der Linde

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