K-POPについて知っておきたい24のこと

兵役義務があるのはなぜ? 「マンネ」って何? アーティストは自分で作曲してる? アイドルたちのその後の人生は? K-POPについて誰もが知りたい24つの質問に答える。

by Taylor Glasby; translated by Nozomi Otaki
|
02 September 2019, 3:32am

初心者にとって、K-POPはあらゆる面において全く別世界のように感じられるだろう。K-POPは韓国文化を色濃く反映しており、文化規範から言葉まで、必要な知識、理解するべきことが山ほどある。

しかし、長年私たちのプレイリストを席巻してきた西欧のポップアーティストと、それほど変わらない面もある。好奇心旺盛なK-POP初心者のために、この刺激的なポップミュージックをマスターするための重要な質問にi-Dがお答えする。

1:K-POPの定義とは?
K-POPはジャンルではない。K-POPとは基本的に、甘いバラードからヒップホップまで、あらゆるジャンルを網羅する男性、女性グループ(ソロアーティストも多い)に関連する業界のことだ。また、K-POPは1曲に様々なジャンルを取り入れることでも知られており、そのカメレオンのような複雑な魅力や実験的要素に、多くの外国人作曲家(特にスウェーデン人)が魅了され、楽曲を提供してきた。

2:アイドルとは?
K-POPの芸能事務所でトレーニングを積み、グループのメンバーまたはソロアーティストとしてデビューを果たしたパフォーマーのこと。彼らはロールモデルであることを期待されるので、朝6時にふらつきながらクラブから出てきたりしない。このような厳しいトレーニングと清廉潔白なイメージのために、アイドルは芸術的価値がほとんどない操り人形、という誤解もある。

3:K-POPのグループはどうしてこんなにメンバーが多いの?
メンバーが多いほど、誰かがひいきのメンバーを見つけ、ファンになる可能性が高くなる。平均は7、8人だが、もっと巨大なグループもある。例えば、LOONA(12人)、Seventeen(13人)、EXO(12人だが現在は9人)、IZ*ONE(12人)、WJSN(12人)、The Boyz(12人)。NCT(Neo Culture Technologyの略)には複数のサブユニットに分かれる計21人のメンバーが在籍する。

4:サブユニットって何?
グループ内のユニットで、大抵は2〜5人のメンバーから成る。サブユニットが公式のサイドプロジェクト(VIXX LR、EXO-CBX、少女時代-OH!GG)になる場合もある。また、一時的なプロジェクトではなく大本のグループと並行して活動したり、ラップユニット、ボーカルユニット、ダンス/パフォーマンスユニットなど、スキルによって分けられることもある。グループ名義のアルバムでは、これらのサブユニットはそれぞれの楽曲で自らのスタイルを披露する。例えばNCTは、NCT Dream、NCT U、NCT 127、WayV(NCTから独立して活動する中国を拠点とするユニット)という様々なサブユニットの総称だ。どのユニットにも、成熟した独自のスタイルとサウンドがある。これはものすごく複雑なシステムで、ここで全てのサブユニットについて説明する余裕はないので、詳しくはWikipediaページを読んでみてほしい。

5:グループのメンバーはどうやって選ばれる?
マネジメントとレーベルの役割を担う事務所のキッズオーディションで、数千人のなかから選ばれる。ただ、オーディションに受かって練習生になっても、デビューできる保証はない。練習生の年齢は小学生から高校生まで。事務所に不満があったり、デビューできなければ、退所して他の事務所のオーディションを受けることもできる。

6:練習生期間の長さが人によって違うのはどうして?
生まれつき才能に恵まれており、長期間のトレーニングが必要ない練習生もいる。しかし、ほとんどは一芸に秀でている練習生で、彼らは短期間で努力してオールラウンダーを目指さなくてはいけない。ダンサーは正確な音の取りかたを、シンガーはダンスを学ぶ。また、ルックスでスカウトされた練習生(どのアイドルグループにも〈ヴィジュアル〉担当、つまり人気の出そうなルックスに恵まれたメンバーがいる)は、基礎的なパフォーマンス能力しかない場合、特に努力しなければいけない。

7:トレーニングの内容は?
練習生たちはみんな若いので、学校に通わなければいけない。放課後、同級生が帰宅したり塾に向かうなか、彼らは歌やダンスのレッスンを受けたり、第二、第三言語(たいていは中国語か日本語か英語)を学ぶ。1日20時間を練習に費やすという練習生も珍しくない。講師が帰ったあとも、彼らの練習や勉強は夜通し続く。

8:メンバー同士が自発的に結成したグループはないの?
アイドルグループのメンバーは、芸能事務所の重役によって慎重に選ばれる。まれな例外が、JYPエンターテイメントの12人のボーイグループ、Stray Kids。このグループでは、リーダーのバン・チャンがメンバーを選ぶ機会を与えられた。

9:メンバーの脱退や入れ替えの理由は?
脱退に関しては様々な理由がある。多いのは契約トラブルや病気、ケガなど。スキャンダルで脱退せざるをえなくなるメンバーもいる。例えば、クラブ〈バーニングサン〉の事件に関与したことが発覚したBIGBANGのスンリは、横領と売春斡旋の罪に問われた。またSUPER JUNIORのカンインは、警察との揉めごとを繰り返し、グループのファン〈ELF〉から彼の脱退を求める声が上がった。でも、人気グループや活動期間の長いグループでは、メンバーが脱退したり入れ替えられることは少ない。

10:スキャンダルにはどうやって対処する?
スキャンダルは小さなものから大事件まで多岐にわたる。大麻が違法な韓国では、ドラッグは大きな反発を招く。交際はファンダムを炎上させ、兵役を逃れれば評判に取り返しのつかない傷がつく。スキャンダルへの反応が過剰だと感じるひともいるかもしれない。受賞式のステージでポケットに手を突っ込んで立っていたアイドルに、失礼だ、横柄だ、という批判が相次いだり、Red Velvetのアイリーンがフェミニズム小説『82年生まれ、キム・ジヨン』を読んだという発言を受けて、男性ファンたちが彼女の写真を燃やしたこともある。このような出来事の背景から、韓国の社会構造を垣間見ることができる。

11:アイドルはデートしてもいいの?
多くのアイドルはファンダムを築くために約2年間恋愛を禁止され、アイドルとファンは固い絆で結ばれる。これがファンの独占欲を生むこともある。アイドルが活動できるのは全てファンのおかげだ、と考えたり、アイドルが自分の彼氏/彼女になってくれる、と信じて疑わないファンもいる。事務所側もアイドルがファンに誠実であることを求める。その結果、アイドルはこっそり関係を育まなければいけないが、それがタブロイドなどによって公になると、ファンダムに激震が走り、アイドルのキャリアに影響することもある。

12:K-POPスターでも兵役義務があるのはなぜ?
兵役義務は韓国で生まれた全ての男性に課される。彼らは28歳までに入隊し、2年間(来年には18ヶ月に短縮される予定)勤めなければならない。グループはメンバーの入隊時期をずらしたり、全員同時に入隊する場合もある。残ったメンバーたちは楽曲をリリースしたり、演技など他の分野に進出することも多い。

13:ファンはかなり熱狂的?
〈サセン〉と呼ばれるファンは特に熱狂的で、24時間365日アイドルを追い回し、ホテルの部屋や家まで押しかけることもある。JYJのジェジュンが寝室で目を覚ますと、ファンが寝顔を見つめていたという事件もあった。このようなファンは電話会社や航空会社に賄賂を渡し(またはそこで働く親戚を通じて)、電話番号やフライト情報を入手する。また、SNSで誹謗中傷を垂れ流したり、東方神起のユンホに接着剤入りの飲み物を渡すような、悪質なアンチもいる。

14:ネチズンって何?
ネットのシティズン(市民)のこと。キーボードを武器に積極的に発言する戦士たち、または掲示板、コメント欄、チャットルームで長時間過ごすひとのこと。

15:K-POPのキャリアはどれくらい続く?
たいていのグループは7年契約。もっと長く活動を続けるサクセスストーリーもあるが、ほとんどは契約満了までに終わってしまう。だんだん人気が伸び悩み、ファンも減り、勢いが弱まっていく。契約期間中でも活動が減り、なんのニュースもなくなった頃に、解散が公式に発表される。最悪のケースでは、芸能事務所(小規模で苦労していることが多い)が1、2枚シングルを出しただけのグループを金食い虫と判断して、ひそかに解散させることもある。

16:K-POPの3大レコードレーベルは?
SMエンターテイメント、JYPエンターテイメント、YGエンターテイメントが、K-POP業界のビッグ3と呼ばれている。この3社は20年以上かけて、小さな事務所から多国籍企業へと成長した。時価総額はJYPが7億8779万ドル、SMが13億6000万ドル、YGが4億9195万ドル。BTSが在籍するBig Hitエンターテイメントは、16億ドルを上回る。YGはすでにビッグ3から脱落した、または新しくビッグ4という言葉を生み出そう、という意見もある。

17:複数の言語でアルバムをリリースするのはどうして?
K-POPはもともと輸出を前提としてつくられた。韓国の市場は小さく、K-POPは海外ファンによって前述のような莫大な利益を生み出している。数十年前からの主な市場は日本と中国で、多くのグループがアルバムを日本語で再収録しているが、最近は中国人メンバーのいるグループも多く、中国語の楽曲も増えている。K-POP業界がBTSの後に続いて米国進出を果たしたため、英語楽曲の人気も急上昇した。中南米の市場も急成長しており、現地のアーティスト/プロデューサーとコラボするK-POPグループが増えている。

18:曲はグループのメンバーが書いている?
書いているグループもそうでないグループもあるが、最近はセルフプロデュースのアイドルが急激に増えている。作曲を手がけるアイドルは、初期の頃だとBIGBANGのG-DRAGON、EXIDのLE、SHINeeのジョンヒョン、Brown Eyed Girlsのミリョ、Block Bのジコ、B1A4のジニョン。もっと下の世代ではBTS、SEVENTEENのウジ、3RACHA(Stray Kidsのチャン、ジソン、チャンビンによるユニット)、PENTAGONのフイ、(G)I-DLEのソヨン、iKONのB.Iがいる。

19:マンネ(막내)って何?
韓国語で末っ子の意味。すなわち、グループの最年少メンバーのこと。

20:グループのリーダーに必要な素質って?
リーダーを務めるのは年長のメンバーが多い。簡単に説明すれば、リーダーの仕事はレッドカーペット、プレスツアー、受賞番組など、公の場でグループの代表になることだが、リーダーの役割は人それぞれだ。クリエイティブ面で重要な役割を担ったり、他のメンバーの気持ちに寄り添ったり、親のような存在だったり、厳しいリーダーもいれば優しいリーダーもいる。実際に良いリーダーを目にすれば、個性豊かなメンバー同士をまとめあげ、円滑で絆の強いグループをつくることの大切さを理解できるはずだ。

21:スキンシップとは?
アイドルグループのメンバー同士がファンミーティング、ライブ、TV番組でのパフォーマンスなどで見せる親密な交流のこと。愛情のこもった、性的でない触れ合い(チークキス、ハグ、手を握る、髪や服をもてあそぶなど)だが、思わせぶりでセクシュアルな意味合いを持つこともある。これを楽しむアイドルも、あからさまに嫌うアイドルもいるが、バラエティ番組では薄い紙をマウストゥーマウスでパスするなどといったゲームが人気だ。

22:誰がファンダムの名前を考えるの?
特にルールはない。所属事務所、グループ、またはファン自身が名前をつける。

23:K-POP業界におけるメンタルヘルスの問題について教えて。
数週間から数ヶ月のプロモーション期間が始まると、アイドルのスケジュールは1日18時間に及ぶことも。また、アイドルは競争の激しい業界でのストレスにも悩まされる。K-POP業界はかつて、アイドルのメンタルヘルス問題(韓国のメンタルヘルスケアは大幅に遅れをとっている)には触れようとしなかった。それから大きな変化はあったものの、まだ課題は山積みだ。今では自らの葛藤についてオープンに話したり、ストレス、パニック、不安症による活動休止を発表するアイドルも増えている。事務所側は、少なくとも公にはアーティストを支援している。JYPエンターテイメントの創業者パク・ジニョンは去年、スタッフとアーティストの健康のために精神科医を雇用すると発表した。

24:K-POPアイドルのその後の人生は?
アイドル活動は、演技の仕事への入り口となる。ほとんどはTVやウェブで公開される韓国で大人気の歴史、恋愛ドラマだ。制作サイドに回ったり、TVのバラエティ、リアリティ番組のプレゼンター、審査員、ゲストになるアーティストもいれば、資産(西欧のレーベルが前払い金を差し引くように、デビュー時の借金を完済したあとも蓄えが残っていれば)をもとに不動産に投資したり、コーヒーショップやレストランを購入するひともいる。結婚し、家庭を持ち、スポットライトの外で生活する。どこにいようと名声とは気まぐれなもの。K-POPという移り変わりの激しい業界なら、その舞台はなおさら不安定だ。

Tagged:
korea
K-Pop
BTS
Red Velvet
nct 127