Meryl’s Hand Prints on JudiJupiter on Man Wearing White, Studio 54, 1977 

メリル・マイスラーがとらえた、快楽に耽る1980年代のNYのポートレート

40年間眠っていたアーカイブが、満を持して公開された。

by Miss Rosen; translated by Nozomi Otaki
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10 June 2021, 7:30am

Meryl’s Hand Prints on JudiJupiter on Man Wearing White, Studio 54, 1977 

1975年、弱冠23歳のメリル・マイスラーは、伝説のフォトグラファー、リゼット・モデルに師事するためにニューヨークにやってきた。ロングアイランド生まれの彼女は、人間の堕落をうたったジョン・ミルトンの1667年の壮大な叙事詩『失楽園』を想起させるこの街での生活に、すぐに馴染むことができたという。あらゆる場所で恍惚、混乱、贖罪の場面がまるで映画のように繰り広げられ、狂乱の日々をとらえるよう彼女を誘った。

 最新の写真集/個展〈New York PARADISE LOST: Bushwick Era Disco〉で、メリルは1970年代後半の快楽主義的なナイトライフの記録に、1980年代のブッシュウィックの写真を組み合わせた。当時のブッシュウィックは、連邦政府が国全体のアフリカ系・ラテン系コミュニティへの経済支援を拒んだ〈善意の無視〉の余波から、いまだに立ち直れずにいた。

Meryl Meisler 1980s New York
Ripped Stocking and Garter Dance Trio GG’s Barnum Room, NY, NY 1978
 

大家たちは保険金目的で放火犯を雇って家に火をつけ、ジャーナリストのハワード・コーセルは1977年ワールドシリーズの第二試合の最中に「紳士淑女のみなさん、ブロンクスが燃えています」と呼びかけたといわれている。

 地区一帯ががれきの山と化し、廃墟となった建物は板を打ち付けられた。物価が安く、荒れ果てた危険な街は、ニューヨークの大胆不敵な精神を体現する恐れ知らずの信奉者たちを引き寄せた。その結果、4億5300万ドル(今でいうと2000億円以上)もの負債を抱え、破産寸前まで追い込まれたこの街で、創造性が花開き、70年代末までにヒップホップ、パンク、ディスコが誕生した。

 「天国で服従するより、地獄で支配するほうがいい」と『失楽園』のサタンは主張するが、この意見はブロンクスの埃にまみれた栄光に通じるものがある。性の革命、公民権運動、女性と同性愛者の解放運動の結果、新たな世代は放蕩な快楽に耽りながら成人期を迎えた。Studio 54、Copacabana、GG's Barnum Room、Les Mouchesのようなクラブは、彼らに究極の現実逃避を与えた。それは自由、幻想、退廃に満ちた夜だ。

Meryl Meisler 1980s New York
Grace Jones in Hallway with JudiJupiter and Others on Opening Night Farfalle, NY, NY 1978

このシーンに登場したメリルは、ブラッサイを彷彿とさせるスタイルで写真を撮り始める。1976年、この著名なフランス人フォトグラファーは、パリのアンダーグラウンドな売春宿やアヘン窟での青春時代の冒険を記録した『The Secret Paris Of The 30's』刊行する。

「私は自分だけの秘密の世界に住んでいて、そこにカメラを持っていきました」とメリルは語る。「撮影したなかには、よくない噂で有名なひともいましたが、当時は知りませんでした。あのポタッサ・デ・ラ・ファイエットも、ただのポタッサでしかなかった。彼女がサルバドール・ダリとも付き合いのあるハイファッションモデルだとは知らなかったんです。名前を訊いたら「ポタッサ」としか言わなくて。そしたら彼女はいきなりドラマチックに倒れこんだんです!」『ニューヨーク・タイムズ』紙やScholasticなどのクライアントを抱えるフリーランスのイラストレーターや、ニューヨークのユダヤ系を記録するCETAアーティストプロジェクトのフォトグラファーとして活動するかたわら、メリルはPlaymate、Winks、Magic Carpetなど、マンハッタン中心部の最先端のバーで働いて生活費を稼いだ。1980年代に入ると、メリルは〈Learning to Read Through the Arts〉を介して、日当の教師の仕事を得る。〈Learning to Read Through the Arts〉はリテラシー向上のためにアーティストをニューヨーク公立学校に派遣する、1971年に始まったプロジェクトだ。

Meryl Meisler 1980s New York
Five Fashionable Rejects (With JudiJupiter) Studio 54, NY, NY 1978

1981年のクリスマスの1週間前、メリルはブルックリン、ブッシュウィックにあるJ.H.S. 291ローランド・ヘイズ中学校のフルタイムの美術教師になる。電車を降り、荒れ果てた街を歩きながら、彼女はNBCベイルート局でビデオエディターとして働く従姉妹が語っていた、レバノン内戦のことを思い出したという。

 メリルはそのブロックを進み、校内に入った。「どの中学校にもどこかおかしな、混乱した思春期の空気が流れていますが、街の状況によってそれがさらに悪化していました」と彼女はいう。「建物自体ずっと未完成で、建物使用許可証もなかった。それなのに、カオスの中心にいる校長はスーツにネクタイを締めた、本物の紳士でした。まるでTVドラマ『M*A*S*H』みたいでしたね」

Meryl Meisler 1980s New York
Shirtless Man Wearing Hood and Jeans Bushwick, Brooklyn, NY 1982

授業は決して得意ではなかったが、メリルは芸術的才能によって生徒たちの尊敬を勝ち取った。「アートは高く評価されていました」と彼女はいう。「写実的な肖像画やカリグラフィーを教えることはできました。生徒たちのグラフィティには、目を見張るものがありました」

 1987年、メリルは落第しそうな生徒のための新たな写真プログラムの仕事を任される。「たった一晩で、10万ドル以上ものチャンスを与えられたんです」と彼女は今でも信じられないかのように当時を振り返る。「自分が欲しいものを何でも頼めるなんて、砂漠で突然天からマナ(※神がモーゼの祈りに応じて、飢えたイスラエルの民のために天から降らせた食べ物)が降ってきたような感じでした」

 類いまれな作品を撮り溜めていたにもかかわらず、メリルは2014年に本の制作に着手するまで、自分の写真をアートとはみなしていなかったという。きっかけは、彼女がブッシュウィックを離れてから約20年、この街がブルックリンのアートシーンの中心になったとき、再びこの地を訪れたことだった。それに触発されたメリルは、実に数十年ぶりに暗室へと戻った。

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Andy Warhol Smiling with Eyes Closed (Between his friend and JudiJupiter) Studio 54, NY, NY 1977

「こうやって写真を印刷するのは、ずっと私の夢でした。もし私が昼の仕事で生活費を稼いだり、働いたりする必要がなければ……お金持ちだったらの話ですが」とメリルは、1971年の名作ミュージカル映画『屋根の上のバイオリン弾き』の歌詞のような調子で、当時を振り返る。「最近になってようやく、自分の写真のエネルギー、美しさ、生命力を理解できるようになりました。あの頃はわかりませんでしたが、今ならよくわかります」

 メリル・マイスラー〈New York PARADISE LOST: Bushwick Era Disco〉はニューヨークのClampArtで6月3日から7月9日まで、Center for Photography at Woodstockで7月1日から8月15日まで開催。写真集のサイン会はClampArtでは6月5日、Center for Photography at Woodstockでは7月3日と4日に行われる。写真集はParallel Picture Pressから刊行。

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Magnolia Tree Bushwick, Brooklyn, NY 1983
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Anklets and High Heels Hurrah, NY, NY 1978
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Twosome Next to Palm Tree New York New York, NY, NY 1977

Credits


All images Meryl Meisler courtesy of ClampArt

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