le ragazze vergini e i loro papà ai "purity ball" americani

Durante le cerimonie di castità ogni ragazza fa giuramento di astinenza, e ogni padre giura di aiutarle la figlia a mantenere il voto fino al matrimonio.

di Alice Newell-Hanson
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22 maggio 2015, 10:50am

Nel 2011, il fotografo svizzero David Magnusson si è messo sul palco dell'Ark La Tex Purity Ball a Shreveport, in Louisiana, e ha convinto le partecipanti a farsi fotografare. Magnusson, come molti degli uomini presenti, indossava uno smoking preso da Al's Formal Wear; le ragazze (tra gli 11 e i 13 anni) indossavano dei vaporosi abiti bianchi e portavano acconciature elaborate. Sembravano pronte per andare al ballo di fine anno, tranne per il fatto che i loro accompagnatori non erano dei coetanei. Quel pomeriggio, ogni ragazza aveva posato col padre e fatto giuramento di astinenza, e i padri avevano giurato di aiutarle a mantenere il voto fino al matrimonio.  

Questo è stato l'inizio di Purity, la serie di ritratti di Magnusson in cui compaiono le giovani e il loro padri che hanno partecipato al Purity Ball americani - in Louisiana, Arizona e Colorado - tra il 2011 e il 2012. Lo scorso anno, una selezione di 28 immagini è stata raccolta e pubblicata in Svezia in un libro curato da Bokförlaget Max Ström ed è subito diventato virale. Quest'anno, le foto sono state mostrate allo Hyères festival in Francia e all'inizio di questo mese al Paris Photo di Los Angeles.

Abbiamo parlato con David di com'è stato l'incontro con le ragazze e del dibattito che le immagini hanno provocato.

Quand'è stata la prima volta che hai sentito parlare dei Purity Ball?
Avevo letto un trafiletto su un giornale svedese. Mi avevano colpito questi padri che vivono nel terrore che qualsiasi cosa potrebbe danneggiare le loro figlie e l'onore della famiglia. Ma allo stesso tempo, ero affascinato dal fenomeno e dalla sua simbologia, che comprende anche l'uso di abiti da matrimonio. Più leggevo le interviste fatte a queste giovani e ai loro padri, più capivo che stavano facendo solo quello che veniva loro imposto dalla religione. Ero anche colpito dai miei stessi pregiudizi, perché ero stato così veloce a giudicare queste persone delle quali non sapevo praticamente nulla. Volevo creare un progetto che permettesse a quanti lo vedessero di farsi un'opinione. 

Com'è che ti sei ritrovato in Louisiana? 
Mi ci sono voluti sei mesi di email e telefonate per trovare un organizzatore che volesse stare a sentire quello che avevo in mente di fare. 

Perché pensi che le giovani e i loro padri si siano lasciati coinvolgere in questo progetto? 
Questa è una domanda difficile. Per quanto mi riguarda, io dovevo solo occuparmi di scattare ritratti che fossero belli così che i partecipanti potessero essere soddisfatti delle foto, ma quegli stessi ritratti possono raccontare una storia molto diversa a chi viene da un background diverso. 

Mi sono anche concentrato sui singoli individui. Questo è il motivo per cui ho incluso anche delle interviste nel libro - per dare spazio alle voci delle ragazze e dei loro padri. È stato molto difficile far sì che ogni singola opinione venisse fuori. E penso che questo sia stato uno dei motivi per cui hanno accettato di partecipare a questo lavoro. Mi hanno dato molta fiducia. Queste sono ragazze di 11, 12 e 13 anni, e hanno parlato con me della loro opinione su famiglia e sessualità. 

Hai detto che spesso sono le figlie a decidere volontariamente di partecipare al ballo. 
Molte delle ragazze che ho incontrato erano incredibilmente forti e indipendenti. I principi delle loro decisioni sono radicati nella fede e nella loro interpretazione della Bibbia. Ma le motivazioni sono le più varie. Una ragazza ha detto che voleva concentrarsi su farsi un educazione e avere una carriera e che, per lei, uscire con qualcuno è una cosa che si fa solo dopo il matrimonio, e lei voleva aspettare fino ad allora. La maggior parte dei padri stavano solo cercando di essere i migliori genitori possibili. 

Quale ruolo hanno le madri in tutto questo? 
Sono rimasto sorpreso quando sono arrivato in America, perché l'80-90 percento di chi organizza i balli sono proprio le madri. Ma la ragione per cui sono i padri a prendere parte alla cerimonia ha a che fare con la nascita di questi eventi. Il primo ballo venne organizzato nel '98 a Colorado Springs dal reverendo Randy Wilson e sua moglie Lisa. Parlano della commercializzazione della sessualità e di come sentono che le giovani vengano continuamente spinte ad essere sessualmente attive prima che sia davvero pronte.

Hanno deciso di creare un precisa struttura padre-figlia per i Purity Ball perché hanno pensato che molti padri non sarebbero stati molto presenti nelle vite delle figlie. Ovviamente, questo evento riguarda una cerchia ristretta di cristiani e di conservatori, in cui in molti casi il padre è l'unico lavoratore della famiglia e il responsabile di molte bocche da sfamare, e penso che volessero usare la cerimonia per creare un legame padre-figlia più forte. 

Che cosa succede durante la cerimonia? 
Ci sono diversi tipi di Purity Ball. In Colorado, è cominciato con una cena formale, mentre i relatori parlavano dal palco di matrimonio e purezza, poi le ragazze e i loro padri hanno fatto reciproco giuramento. Dopo c'è stata una cerimonia in cui le ragazze hanno preso una rosa bianca e l'hanno posta ai piedi di una croce come simbolo della loro promessa fatta a Dio. Poi è diventata una grande festa.

Ci sono stati momenti in cui non sei riuscito a non giudicare? 
Certo, è stata una sfida. Ma i Purity Ball sono molto, molto più complicati di quanto avessi pensato. È troppo facile generalizzare. Ma nel periodo in cui stavo lavorando al progetto, ho incontrato circa 50 coppie di padri e figlie. E anche soltanto la varietà delle loro motivazioni lasciava senza parole. Solitamente, e questo è scontato, deriva dai principi del loro credo. Ma restano comunque persone con esperienze, sogni e speranze individuali. 

Qual è stata la cosa più interessante riguardo alla reazione suscitata dalla serie? 
Quando Purity è stato mostrato per la prima volta a Stoccolma lo scorso anno, le persone erano così arrabbiate che hanno cercato di boicottarlo. In Svezia ci consideriamo uno degli stati più aperti alle altre culture, ed è interessante quando capitano queste reazioni così immediate ed emotivamente forti. 

Subito dopo la pubblicazione del libro, c'è stata una forte attenzione da parte di molti media - Internet può essere un luogo davvero oscuro. C'è stato un post su un blog che ha raggiunto 5.800 commenti in 24 ore. È assurdo. La mail più interessante che ho ricevuto è stata quella di David Clampitt, che si trova sulla copertina del libro insieme alla figlia, Jamie. Mi ha detto che avevano seguito il dibattito online e che anche se avevano sempre saputo che sarebbe stato qualcosa di molto provocatorio per un gran numero di persone, erano comunque orgogliosi di ciò in cui credevano e felici di aver potuto far sentire la propria voce. Per me questo significa molto. Quando un lavoro finisce su internet, io posso essere responsabile di quello che succede fino a un certo punto, poi vive di vita propria. 

davidmagnusson.se

Crediti


Testo Alice Newell-Hanson
Foto David Magnusson

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