Le foto, senza giudizi, di padri e figlie ai "Purity Ball" americani

In nome della religione e di una protezione ai limiti della possessione, segnano il momento in cui i padri si fanno promettere dalle figlie la totale verginità fino al matrimonio.

di Alice Newell-Hanson
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19 marzo 2021, 5:00am

Questo articolo è apparso originariamente su i-D Italy nel 2015. Oggi, in occasione della Festa del papà, abbiamo deciso di ripubblicarlo.


È il 2011 quando l’artista svizzero David Magnusson prende la macchina fotografica e vola in Louisiana per immortalare il Ark La Tex Purity Ball. Si piazza sul palco dell’evento e riesce a convincere i partecipanti a farsi scattare delle foto, ma non senza difficoltà, dato che si tratta di persone decisamente protettive. Nello specifico, stiamo parlando di padri che portano le proprie giovanissime figlie su un palcoscenico davanti a centinaia di sconosciuti per farsi promettere che rimarranno vergini intonse fino al matrimonio. Una volta ottenuta la loro parola, prometteranno di proteggerle dalle insidie che potrebbero trovarsi sulla loro strada per mantenere la parola data.

Le ragazze sono tutte—ovviamente—minorenni. Hanno tra gli 11 e i 13 anni, e probabilmente non si rendono nemmeno conto di cosa stanno promettendo. Indossano abiti dai colori pastello, che vanno dal rosa cipria al carta da zucchero. Ma il più gettonato è il bianco. Anche se le bambine non superano i tredici anni d’età, l’immaginario a cui ci rimandano vestiti pomposi, coroncine nelle acconciature vaporose e braccialetti di fiori è chiaramente quello del matrimonio. Ovviamente, i genitori sfoggiano tuxedo neri tipici del momento in cui dovranno accompagnare le figlie all’altare.

Per Magnusson sarebbe troppo facile giudicare negativamente l’evento, e sceglie invece di restituire un altro tipo di narrazione. Il fotografo ha seguito queste manifestazioni tra il 2011 e il 2012 spostandosi per gli Stati Uniti, e ne ha raccolto gli scatti nel libro fotografico Purity, uscito nel 2014 e curato da Bokförlaget Max Ström. Nell’intervista che segue, Magnusson si mette nei panni dei suoi soggetti e tenta di darne una spiegazione acritica.

Abbiamo parlato con David di com'è stato l'incontro con le ragazze e del dibattito che le immagini hanno provocato.

Fotografie dei Purity Ball Americani Intervista a David Magnusson

Quand'è stata la prima volta che hai sentito parlare dei Purity Ball?
Avevo letto un trafiletto su un giornale svedese. Mi avevano colpito questi padri che vivono nel terrore che qualsiasi cosa potrebbe danneggiare le loro figlie e l'onore della famiglia. Al contempo, ero affascinato dal fenomeno e dalla sua simbologia, che include anche l'uso di abiti da matrimonio. Più leggevo le interviste fatte a queste ragazze e ai loro padri, più capivo che stavano facendo solo quello che veniva loro imposto dalla religione. Ero anche colpito dai miei stessi pregiudizi, perché ero stato così veloce a giudicare delle persone di cui non sapevo praticamente nulla. Volevo creare un progetto che permettesse a quanti lo vedessero di farsi un'opinione.

Com'è che ti sei ritrovato in Louisiana? 
Mi ci sono voluti sei mesi di email e telefonate per trovare un organizzatore che fosse disposto ad ascoltare il progetto che avevo in mente e aiutarmi nel realizzarlo.

Ci sono stati momenti in cui non sei riuscito a non giudicare? 
Certo, è stata una sfida. Ma i Purity Ball sono molto, molto più complicati di quanto avessi pensato. È troppo facile generalizzare. Nel periodo in cui stavo lavorando al progetto, ho incontrato circa 50 coppie di padri e figlie. E anche soltanto la varietà delle loro motivazioni lasciava senza parole. Solitamente, e questo è scontato, deriva dai princìpi del loro credo, ma ciò non le rende persone prive esperienze, sogni e speranze individuali.

Fotografie dei Purity Ball Americani Intervista a David Magnusson

Per quale motivo, secondo te, le ragazze e i loro padri si sono lasciati coinvolgere nel progetto? 
Questa è una domanda difficile. Per quanto mi riguarda, ho pensato di scattare ritratti che fossero belli, così che i fossero soddisfatti delle foto e si sentissero tranquilli. Ma quegli stessi ritratti raccontano una storia molto diversa a chi viene da un altro background.

Inoltre ho deciso di concentrarmi non solo sulla tradizione del Purity Ball, ma anche sui singoli individui che vi partecipano, includendo anche delle interviste in cui dare voce alle ragazze e ai loro padri. È stato molto difficile fare emergere ogni singola opinione. Penso che questo sia stato un altro dei motivi per cui hanno accettato di partecipare al progetto. Mi hanno dato molta fiducia. Sono ragazze di 11, 12 e 13 anni, e hanno parlato con me della loro opinione su famiglia e sessualità.

Fotografie dei Purity Ball Americani Intervista a David Magnusson

Che ruolo hanno le madri in tutto questo? 
Sono rimasto sorpreso quando sono arrivato in America, perché l'80-90 percento di chi organizza i balli sono proprio le madri. Ma la ragione per cui sono i padri a prendere parte alla cerimonia ha a che fare con la nascita di questi eventi. Il primo ballo venne organizzato nel '98 a Colorado Springs dal reverendo Randy Wilson e sua moglie Lisa. Parlano della commercializzazione della sessualità e di come sentono che le giovani vengano continuamente spinte ad essere sessualmente attive prima che sia davvero pronte.

Hanno deciso di creare un precisa struttura padre-figlia per i Purity Ball perché hanno pensato che molti padri non sarebbero stati molto presenti nelle vite delle figlie. Ovviamente, questo evento riguarda una cerchia ristretta di cristiani e di conservatori, in cui in molti casi il padre è l'unico lavoratore della famiglia e il responsabile di molte bocche da sfamare. Penso che volessero usare la cerimonia per creare un legame padre-figlia più forte.

Fotografie dei Purity Ball Americani Intervista a David Magnusson

Nel libro affermi che spesso sono le figlie a decidere volontariamente di partecipare al ballo…
Molte delle ragazze che ho incontrato erano incredibilmente forti e indipendenti. I princìpi delle loro decisioni sono radicati nella fede e nella loro interpretazione della Bibbia. Ma le motivazioni sono le più varie. Una ragazza ha detto che voleva concentrarsi sullo studio e avere una carriera e che, per lei, uscire con qualcuno è una cosa che si fa solo dopo il matrimonio e voleva aspettare fino ad allora. La maggior parte dei padri stava solo cercando di essere il miglior genitore possibile.

Che cosa succede durante la cerimonia? 
Ci sono diversi tipi di Purity Ball. In Colorado, è cominciato con una cena formale, mentre i relatori parlavano dal palco di matrimonio e purezza. Poi le ragazze e i loro padri hanno fatto reciproco giuramento. Infine c'è stata una cerimonia in cui le ragazze hanno preso una rosa bianca e l'hanno posata ai piedi di una croce come simbolo della loro promessa fatta a Dio. A quel punto l’evento è diventato una grande festa.

Fotografie dei Purity Ball Americani Intervista a David Magnusson

Qual è stata la cosa più interessante riguardo alla reazione suscitata dalla serie? 
Quando Purity è stato mostrato per la prima volta a Stoccolma lo scorso anno, le persone erano così arrabbiate che hanno cercato di boicottarlo. In Svezia ci consideriamo uno degli stati più aperti alle altre culture, ed è interessante capire perché a volte si innescano queste reazioni così immediate ed emotivamente forti.

La pubblicazione del libro ha suscitato subito una forte attenzione da parte di molti media—Internet può essere un luogo davvero oscuro. Un post su un blog ha raggiunto 5800 commenti in 24 ore. È assurdo. La mail più strana che ho ricevuto è stata quella di David Clampitt, l’uomo sulla copertina del libro insieme alla figlia, Jamie. Mi ha detto che avevano seguito il dibattito online e che, anche se avevano sempre saputo che sarebbe stato un tema molto provocatorio, erano orgogliosi di ciò in cui credevano e felici di aver potuto fare sentire la propria voce. Per me questo significa molto. Quando un lavoro finisce su Internet, io posso essere responsabile di quello che succede fino a un certo punto, poi vive di vita propria.

Fotografie dei Purity Ball Americani Intervista a David Magnusson
Fotografie dei Purity Ball Americani Intervista a David Magnusson

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Crediti

Testo di Alice Newell-Hanson
Foto di David Magnusson

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