Una comunità di sex worker si è trasferita sull'isola di Animal Crossing

A causa del lockdown, gli amanti del BDSM e del kink hanno trovato metodi alternativi e ingegnosi per incontrarsi. Uno di questi è l'utopico mondo di Animal Crossing.

di Daisy Schofield
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02 luglio 2020, 5:00am

Mentre molte aziende faticano a stare a galla in una situazione economica che sembra preannunciare una recessione post-pandemia, nel mondo di Animal Crossing: New Horizons -– il videogioco per eccellenza della quarantena -– i business vanno alla grande. Tutti i professionisti, dagli interior designer, ai parrucchieri, fino ai galleristi, tutti quanti hanno creato un negozio loro. Naturalmente, pure i sex worker si sono trasferiti su ACNH, perché, ammettiamolo: anche gli abitanti di quel mondo utopico stanno sperimentando un livello esagerato di astinenza da quarantena.

Per il fatto che i termini di sicurezza di Nintendo non permettono alcun tipo di sexting nelle chat del videogioco, i sex worker sono stati costretti a ideare soluzioni alternative all'interno dei confini di ACNH. A sorpresa, le feature del gioco si prestano sorprendentemente bene alle pratiche domming, rendendo questa l'attività la preferita su ACHN, sia per i sex worker più tradizionali che per le dominatrici più agguerrite.

La financial domination (o findom) -- una pratica che solitamente prevede incontri di persona con le dominatrici per pagarle in contanti -- ha trovato in ACNH un equivalente, nella forma di incontri pagati in bell (la valuta del gioco). I clienti, o sub virtuali, si trovano a compiere delle prove dietro ordine delle loro dominatrici, come innaffiare le loro piante virtuali, mettere a posto le loro case, e persino fare la doccia insieme o riempirle di doni tipo mobili, fiori molto rari e vestiti digitali.

Quando si tratta di umiliazione -- una delle caratteristiche distintive della dominazione – Tia*, una findomme 22enne basata a Londra che si trova in congedo non pagato dal suo lavoro nel mondo del retail, afferma che obbliga i propri sottomessi a fare giardinaggio nel suo cortile virtuale, indossando nient'altro che un sacchetto di carta in testa. “Li considero i miei 'schiavi', e loro lo amano,” afferma. “Non vogliono che li gratifichi del loro lavoro, vogliono solamente essere usati.”

Le punizioni -- che includono anche l'essere sculacciati con un retino per le farfalle -- sono la norma, nel momento in cui un sottomesso si comporta male o semplicemente perché alla dominatrice gira così. Roxanne, una dominatrice e cosmetologa di 22 anni di Chicago, afferma che non si fa alcuno scrupolo a rovinare le isole dei propri sottomessi come punizione, o quando ha voglia di "scaricarsi un po'" mette in disordine le loro rocce e taglia le loro canne di bambù e i loro alberi digitali. "È come avere la mia isola privata per scaricare la rabbia!” dice. È tutto consensuale, assicura Roxanne, aggiungendo che un suo sottomesso le ha mandato a casa una lussuosa bambola da 82 dollari [circa 72 euro, NdT] comprata su Etsy, per ringraziarla di avergli distrutto la sua isola. “I miei sottomessi vogliono farmi sorridere,” dice. ”Sono così dolci!”

Mentre alcune sex worker sono più che contente di accumulare lussi e sfarzi interni al gioco, per altre giocare su ACNH è diventato un business a tutti gli effetti per la loro vita reale. Kiara, una dominatrice del Michigan, afferma che fa pagare 5 dollari [4,50 euro circa, NdT] ai propri clienti solamente per entrare nella sua isola, e che una sua sottomessa particolarmente fedele, soprannominata ‘Bell’, ha sborsato più di 300 dollari [266,50 euro circa, NdT] nell'arco di poche settimane.

“Bell mi rimborsava i pagamenti del mio shopping online, e usavamo la ruota del videogioco per fare dei giochi di controllo,” spiega Kiara. “Ogni giorno la giravo per decidere se le fosse permesso arrivare fino all'orgasmo o no, e quando arrivava all'orgasmo senza il mio permesso, doveva pagarmi 20 dollari [18 euro circa, NdT].

Prima della pandemia, la maggior parte degli introiti di Kiara come findomme veniva da pagamenti in contanti fatti di persona, che con i rischi che comporta dal COVID-19 non può più effettuare. “È difficile lavorare ora,” ammette Kiara, aggiungendo che da quando il suo partner è stato licenziato all'inizio del lockdown ha dovuto addossarsi la responsabilità di sostenere entrambi. “ACNH mi ha aiutato a restare in contatto con i miei clienti,” spiega, “mantenendo la giusta distanza di sicurezza, e con l'enorme bonus di qualche soldo in più.”

Questa è una situazione in cui si trova la maggior parte dei sex worker, nel tentativo di capire come portare avanti il proprio business nell'era del coronavirus. Mentre la piattaforma per adulti OnlyFans -- che permette ai creatori di vendere servizi direttamente ai clienti, come fosse un "mercato all'aperto, ma del porno" -- ha registrato un aumento degli iscritti del 75%, le sex worker devono per la prima volta affidarsi completamente alla sfera online. Questo è ostacolato ancor più dalla legge SESTA/FOSTA istituita da Donald Trump -- che avrebbe come obiettivo quello di arginare il traffico di sesso online --, che ha eliminato i sex worker da piattaforme come Instagram, Patreon e Tumblr. Così, li ha costretti a trovare nuove alternative per mantenere la loro relazione con i clienti, ed è proprio in questo momento che entra in gioco ACNH -- un posto dove non ti aspetteresti mai di trovare dei sex worker --, dandogli uno spazio sicuro dove loro possano operare legalmente.

Oltre a dare la possibilità ai sex worker di lavorare e mantenersi in contatto con i propri clienti in un momento di distanziamento sociale, ACNH permette loro di raggiungere anche una clientela molto più ampia. Sia Tia che Kiara affermano che hanno interagito con un gran numero di clienti nuovi, curiosi di sperimentare il domming per la prima volta attraverso ACNH. E Madeline, una dominatrice di Los Angeles, afferma che ha incontrato molte più sottomesse donne del solito all'interno del gioco.

Roxanne afferma che ha notato una crescita di quella che viene chiamata sissification -- la pratica di femminilizzare un sottomesso --, che porta gli utenti maschili di ACNH a vestire i propri avatar in abiti femminili, su volere della propria dominatrice. “I video game offrono alle persone lo spazio giusto per esplorare le proprie identità sessuali e di genere,” spiega Bonnie Ruberg, un'assistente universitaria di giochi digitali e media interattivi all'University of California, prendendo come esempio le persone trans che usano i videogiochi per relazionarsi agli altri con il genere in cui si riconoscevano. “Inoltre, l'estetica calma, utopica e idilliaca di ACNH può rendere il domming meno intimidatorio per le persone che non l'hanno mai provato prima.”

Bonnie concepisce questo tipo di interazioni con il mondo dei sex worker all'interno di ACNH -- nello specifico le azioni di servizio più altruistico -- come potenzialmente benefiche per la salute mentale degli utenti. “Essere un sottomesso nel gioco e offrire la propria fiducia a una dominatrice può avere degli effetti molto calmanti e liberatori, in particolare in un momento così turbolento come quello che stiamo vivendo ora, dove ci sembra sempre più difficile capire cosa ne sarà delle nostre vite,” afferma.

Roxanne sarebbe d'accordo, visto che descrive la comunità di ACNH come "molto genuina" e affiatata. “Credo che sia un ottimo modo per mettersi in contatto con una persona in maniera libera e un po' perversa,” afferma, “ma anche perché questi sono tempi difficili, e tutti hanno bisogno di supporto e amore.”

Certo, questo potrebbe essere un utilizzo un po' spinto di questo gioco, e sicuramente potrebbe creare del panico nella moralità di molti; ma il fatto che i sex worker abbiano trovato un luogo in cui lavorare in sicurezza e dove persone bisognose di contatto umano trovano i propri desideri soddisfarsi, sembra essere uno dei regali più grandi che ACNH ci abbia offerto in questi tempi di distanziamento sociale. E il BDSM in sé -- che trasforma fatica e sofferenza in fantasie di piacere consensuale -- è sicuramente adatto a qualunque tipo di isola utopica e paradisiaca.

Questo articolo è apparso originariamente su i-D UK.

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