Parliamo con Tim Yip di auto-espressione, lacrime di androidi adolescenti e amore infinito

In questa intervista il regista dello Ying e dello Yang ci racconta la sua arte, la passione per la moda e la sua creatura misteriosa Lili.

di Gloria Maria Cappelletti
|
18 gennaio 2021, 9:11am

“La libertà è piena di sfide.” Cosi inizia il nostro incontro con Tim Yip, regista, direttore artistico e costumista nato a Hong Kong ma cittadino di mondi paralleli. Lo abbiamo incontrato in occasione della settima edizione di Fashion Film Festival Milano che lo ha invitato a far parte della sua sempre prestigiosa giuria.

Oltre a votare i film di moda presenti in concorso, Tim ha deciso con grande generosità di partecipare al FFFMilano con dei contenuti personali e inediti. Sul sito di Camera Nazionale della Moda è quindi possibile vedere un cut speciale del suo ultimo lavoro Love Infinity, girato a Londra tra Shoreditch e Soho, in cui vediamo icone della moda tra cui Vivienne Westwood, Stephen Jones, Andrew Logan, Daniel Lismore, Sue Webster, Gilbert & George, a seguire una conversazione con l’artista londinese gonfiabile Pandemonia e infine una video intervista con me (!) in cui parliamo ovviamente di moda ma non solo.

Tim è un artista all’ennesima potenza, non solo perché ha vinto un Oscar e un BAFTA per le scenografie di La tigre e il dragone (film cult del 2000), ma perché la sua visione ultra retinica sfida le leggi del tempo e dello spazio. Date le ampie prospettive e complessità di dettagli del pensiero di Tim abbiamo deciso di approfondire la conversazione ed è nata questa intervista per voi lettori di i-D Italy.

Intervista Tim Yip

Come e quando ti sei interessato al cinema?
Amo i film perché sembra che possiamo ricostruire di nuovo il tempo e vederne i dettagli attraverso il processo. Il film di Wim Wenders Wings of Desire (Il Cielo sopra Berlino) mi ha mostrato come vedere di nuovo il mondo attraverso gli occhi di un angelo. Mi piace sperimentare i misteri del tempo. Il tempo significa contenuto, l'intero ambiente e tutto ciò che accade in un dato periodo e come le persone vivono e pensano. Il film di Wenders mi ha toccato profondamente e mi ha aperto la mente. Ho capito che attraverso il cinema avrei potuto essere parte di mondi separati dal mio. Il collegamento con l'esperienza degli altri è il motivo per cui mi sono interessato alla realizzazione di film.

Chi ti ha ispirato nella tua vita e perché?
Ho sempre creduto che il mondo in cui viviamo contenga molto di più di quanto ci viene insegnato. Mi sono sempre chiesto come appaiano le cose, cercando la verità dietro la superficie. Molte persone di talento mi hanno ispirato nel mio viaggio. Il primo è mio fratello maggiore che mi ha insegnato disegno e fotografia. Ho imparato a comunicare con le persone facendo il fotografo di moda. Successivamente sono stato influenzato da un insegnante di arte cinese che mi ha insegnato la filosofia Ying Yang. Il più grande artista lirico di Pechino Mei Lan Fang mi ha impressionato. La sua arte consisteva nel trasformarsi da uomo a donna con i suoi gesti simbolici, il trucco e il costume. Il modo in cui Ang Lee crea film continua a ispirarmi. Ce ne sono molti altri…

DSC05438.jpg

Cosa rende il fashion film diverso dagli altri generi di cortometraggi?
Il film di moda si occupa di come appaiono le persone e del perché appaiono in questo modo. È correlato alla sensazione interiore di essere un cittadino globale. Lo stile del look si riferisce sempre al tempo in cui appare. Le persone si esprimono vestendosi in modo diverso, soprattutto le persone alla moda. La macchina della moda globale d'avanguardia spinge le tendenze sempre più avanti e nel frattempo lascia una scia di memorie, un record di identità e comportamenti mutevoli. I film di moda possono raccontare le storie di come le persone reagiscono a questo, mentre altri cortometraggi saranno più flessibili sugli argomenti che affrontano.

Come ti sei avvicinato alla selezione dei film di moda per il Fashion Film Festival Milano e che tipo di metodo hai usato per votare i tuoi film preferiti?
Sono stato membro della giuria di diversi festival cinematografici e mi piace farlo perché riesco a vedere mondi di registi diversi. È sempre difficile giudicare un film "di maggior successo" tra tanti contributi forti. Ma gli artisti possono incontrarsi e scambiarsi idee in tempi come questi. Per me, il festival è un'opportunità per creare un quadro completo dell'anno. Ogni film che vedo è un aspetto dell'intero. Quello che cerco prima di tutto sono nuovi angoli o linguaggi per rivelare un mondo e raccontare una storia, con gusto artistico e un buon supporto tecnico.

DSC00738.jpg

Parliamo del tuo approccio alla moda. Qual è stata la tua idea iniziale per realizzare il film Love Infinity?
Ho imparato che la moda è una pratica spirituale che usiamo per guardare noi stessi, scoprire l'identità di una persona e la sua posizione nella società. La fotografia di August Sander è un buon punto di partenza. Era un cronista della vita quotidiana nella società tedesca di fine Ottocento e inizio Novecento; cosa indossavano le persone e come vivevano. Per molti anni, la moda è stata davvero per la nobiltà, esprimendo potere, raffinatezza, diritto e così via. Nell'era moderna c'è stata molta più enfasi sull'espressione di sé per tutti. Questo ha formato il mondo della moda come lo conosciamo ora, con un rapido scambio di idee tra le culture. Dal punto di vista commerciale, l'ultimo secolo è stato un periodo d'oro per la moda. Il mio approccio è quello di vedere la moda da sola, collegandola anche a una pratica spirituale in corso.

Il 21esimo Secolo presenta un quadro complicato, con molteplici identità che si mescolano mentre la tecnologia si sviluppa rapidamente e l'era dell'intelligenza artificiale inizia. Le spiegazioni scientifiche del tempo e dello spazio ci hanno portato a un nuovo livello di comprensione del mondo in cui viviamo. Il riscaldamento globale e il nuovo equilibrio di potere stanno scuotendo il mondo. C'è incertezza ovunque. Sentendosi fuorvianti, le giovani generazioni stanno lottando per formare nuove identità. In questi pochi anni ho cercato di rendermi più invisibile nella mia opera d'arte.

"Includere gli altri" è diventato il centro della mia arte. Questo a partire da Cloud al Southbank Centre di Londra nel 2018. Ho intervistato settanta adolescenti, chiedendo da dove vengono, chi sono e cosa sperano per il futuro. Ho scritto storie basate sulle loro risposte - sulla plastica negli oceani, il genere, la crisi ambientale - e ho invitato venticinque stilisti londinesi a realizzare venticinque costumi in risposta. L'idea di realizzare Love Infinity mi è venuta all'improvviso quando ho visto Daniel Lismore e Pandemonia. Mi hanno fatto riflettere profondamente sui significati della libertà. È una grande domanda affrontata da tutto il mondo, legata alla nostra storia moderna. Ho a cuore la situazione in cui si trova il mondo e le giovani generazioni. Mentre lavoravo su Cloud, ho incontrato costantemente artisti e ho parlato con loro di espressione personale e libertà. Ho preso la mia macchina fotografica e li ho intervistati uno per uno. Non avevo un piano fisso, ma ho continuato a incontrare persone e connettermi con loro. La libertà è piena di sfide.

b002.jpeg

Come hai pensato al casting di Love Infinity? Cosa cercavi nei tuoi personaggi e come hai deciso lo styling di vestiti, gioielli e trucco?
Ho seguito la mia curiosità. Sono entusiasta di apprendere come gli artisti, specialmente quelli che si assumono grandi impegni o corrono rischi, sono arrivati ​​dove sono. E oltre a questo, mi sono sempre chiesto come Londra sia cresciuta fino a diventare così creativa, con così tanti artisti. I miei buoni amici e produttori creativi del film, Maryam Eisler e Meihui Liu, hanno aperto molte porte per Love Infinity. Abbiamo intervistato l'ex presidente della Royal Academy of Art Charles Saumarez-Smith e il direttore della Whitechapel Art Gallery Iwona Blazwick, oltre a figure iconiche come Molly Parkin e Andrew Logan. È stato emozionante. Spesso un'intervista conduceva a un'altra. Abbiamo filmato Joseph Corré nel suo bellissimo nuovo edificio a Soho e siamo stati presentati a Vivienne Westwood, sua madre, che abbiamo avuto la possibilità di intervistare per due ore durante il nostro ultimo giorno di shooting a Londra.

Ogni giorno è stato ricco di impegni. Abbiamo trascorso tre ore con gli artisti Gilbert & George nella loro casa e studio di Brick Lane nel bel mezzo della nostra unica giornata con l'artista Johnny Woo - una figura molto importante in Love Infinity! È stato un grande piacere incontrare e intervistare anche giovani artisti. Persone come Salvia e Anthr0moprh hanno trovato affinità a Londra con una generazione che sfida ciò che significa essere umani, esprimendo idee più libere e post-umane. Love Infinity può diventare un progetto continuo, esplorando culture diverse.

_MG_6463 拷貝 2.JPG

Puoi condividere con noi una storia interessante sulla produzione di Love Infinity che possa aiutarci a capire l'atmosfera?
Sono stato attratto dalla cultura underground, perché le persone sono più reali e sono più attivamente se stesse. Ho incontrato Johnny Woo in un bar, sembrava una persona molto emotiva. Ho visto che il suo viso trasportava molte storie e gli ho chiesto di recitare nel mio film. Sono rimasto sorpreso che mi ha promesso subito che l'avrebbe fatto. A tutte queste persone speciali piace avere la possibilità di esprimersi. Sono artisti. Sono pronti a fare quello che vogliono.

Che consiglio daresti agli aspiranti registi che vogliono creare film di moda?
Penso che il contenuto sia molto importante, non importa che tu stia documentando uno stilista esistente o che tu stia creando un look nel tuo film. Il film di moda parla sempre di auto-espressione. Deve esserci personalità. Attraverso il film puoi raccontare l'identità del mondo.

Big Lili 2.JPG

Sono completamente affascinata da Lili. Chi è Lili? Potresti condividere i tuoi pensieri su questo progetto così personale?
L'arte di Lili è iniziata da una scultura in bronzo che ho realizzato chiamata Desire. Rappresentava una giovane donna, un'adolescente di forse 16 o 17 anni, in piedi, nuda ma non sessualizzata, neutra, con lacrime d'acqua che le cadevano sul viso. Desire è un lavoro sviluppato dalla mia teoria dell'arte. Gli esseri umani vedono se stessi attraverso i loro corpi e volti esistenti. Tutti i ricordi iniziano da un periodo di giovinezza. Non esiste un'identità fissa. Quella scultura in bronzo è sempre esposta in una stanza vuota con una luce molto fioca. Il pubblico troverà il proprio angolo per vederla attraverso la propria memoria. Ognuno ha una sensazione diversa su di lei.

Dopo diverse mostre, ho iniziato ad estendere l'idea: ho costruito un manichino a misura d'uomo di un'adolescente di nome Lili, ho cercato di metterla in quanti più posti possibili e di farle fotografie e video. Viene dalla mia comprensione del tempo come multistrato e sovrapposto. Per esempio, ho messo Lili in mezzo a un pubblico teatrale. Crea una sorta di rottura in un'immagine del genere, mettendo in discussione la realtà superficiale della situazione. Se siamo a Parigi, si veste come potrebbe fare una tipica adolescente parigina. Si confonde, eppure si distingue. In una fotografia, Lili esiste come le figure viventi che la circondano. Migliaia e migliaia di fotografie sono state scattate con Lili in vari paesi e in una vasta gamma di situazioni. Non è una persona, ma a volte puoi sentirla un po’ come familiare. Lili sembra suscitare un'emozione sottile ma specifica, connettendosi con i ricordi e le memorie delle persone. Forse ti ricorda qualcuno che conosci o che hai visto per strada.

Lili ha almeno 12 volti diversi, anche volti occidentali. Si adatta a tutti i tipi di forme d'arte diverse tra cui fotografia, immagini in movimento e scultura. Ci sono Lilis di taglia umana e Lilis che sono alte cinque metri. Sono state esposte a Londra, Amiens, Taipei, Shanghai, Pechino… Ci sono Lilis che somigliano molto agli umani, tanto da essere facilmente scambiate per reali, e ci sono ovviamente anche una Lili robotica e artificiale, Lili aliena, Lili astratta ispirata alla meccanica quantistica… È un'ombra degli umani e riflette i ricordi e l'immaginazione umana, con un piede nella storia antica e un altro nel futuro. Lili può anche trasferirsi in un mondo di pura matematica. Il suo nome è come un numero. È come uno specchio per me, che sostituisce l'unico essere umano che non possiamo vedere direttamente nel nostro mondo: noi stessi. Attraverso di lei abbiamo la possibilità di superare i limiti di tempo per vedere di nuovo il mondo nel suo insieme. Una figura indefinita, si domanda chi siamo, ma non in modo aggressivo. Silenzioso e misterioso. C'è ancora molto da esplorare con lei. Ogni volta che lavoro con lei sono ispirato. Lili mi spalanca una nuova dimensione.

Big Lili 3.JPG

Lili ha un account Instagram dove possiamo vedere le sue foto da luoghi di tutto il mondo. Viaggi sempre con lei?
Non proprio. Appare solo quando abbiamo bisogno di creare delle illusioni (le opere d'arte). Lili cambia l'atmosfera quando si trova in una stanza piena di gente. Le persone hanno reazioni diverse. Ma davvero questo mostra il carattere e l'identità della persona che la vede. Dopo la sua apparizione in “Love Infinity”, ha attratto più persone di qualsiasi altro artista incluso nel film. Ogni volta che lavoriamo con lei, abbiamo bisogno di un intero team per proteggerla da estranei scortesi. La troupe si occupa di tutti i dettagli delle sue riprese, inclusi styling, trucco e acconciatura.

Cosa hai imparato e che cosa continua a sorprenderti quando lavori con Lily? Qual è la sfida più grande di questo progetto?
È molto difficile per le persone capire il suo modo di esistere. Dobbiamo essere preparati a tutto ciò che può accadere quando la mettiamo in un posto reale, dove ci sono persone ubriache, per esempio. Anche se il suo viso non si muove, sono sorpreso che sembri sempre reagire quando inizio a scattarla, indipendentemente da dove la metto. Lili lascia che le persone reagiscano a lei e trovo che l'illusione di questa connessione si crei rapidamente. In presenza degli altri, Lili assume vitalità. Le persone possono sentirla quando si relazionano con lei. È un'esperienza emozionante. Ha un modo di essere davanti alla telecamera con cui molte persone sembrano connettersi. Ha molti follower su Instagram a cui piacciono i suoi post e le scrivono messaggi.

Big Lili.JPG

Qual è la tua chiave del successo? Ci vuoi regalare qualche ultima parola di saggezza prima di salutarci?
Sono interessato a qualsiasi forma di eccitazione creativa. Devo creare tutto il tempo. Amo provare cose diverse e mi concentro profondamente sullo sviluppo di nuove tecniche per ottenere nuovi risultati o linguaggi. Ho sempre avuto difficoltà a far capire alle persone cosa sto facendo. Il mio obiettivo è campionare reazioni diverse alla nostra esperienza comune. Vedo tutto ciò che ho fatto fino a questo punto come la chiave del mio successo. Odio essere giudicato e aspettare il risultato di un metodo di valutazione obsoleto. Forse non è facile per me avere successo, ma sono pieno di allegria, mi diverto e amo la mia arte in molti modi.

Robot Lili.JPG
Tim & Big Lili.jpeg
008.png

Crediti

Intervista di Gloria Maria Cappelletti
Immagini su gentile concessione di Tim Yip e Fashion Film Festival Milano

Tagged:
Fashion Film Festival Milano
interviste di cinema
tim yip
love infinity