tassonomia della ragazza triste

Dalle chola di L.A. alle adolescenti di Tumblr, esaminiamo come la tristezza sia diventata una stile.

di Alice Hines
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30 giugno 2015, 2:00pm

Se avete sentito il termine "Sad Girl" di recente, è probabilmente riferito a Lana Del Rey, regina del pop melanconico che ha ispirato un milione di selfie su Instagram taggati #PrettyWhenYouCry. Potrebbe essere successo anche su Tumblr, dove ultimamente l'angoscia adolescenziale si manifesta con trecce decolorate e lividi sfocati. In realtà, se ci pensate bene, le ragazze tristi sono ovunque - nelle riflessioni sulla personalità Twitter @SoSadToday, i selfie dell'artista Audrey Wollen, artefice di "Sad Girl Theory," e su Etsy, dove puoi acquistare collanine, spillette, canotte e borse ampie con su scritto Sad Girl, tipicamente in colori pastello.

Come la maggior parte delle cose su internet, Sad Girl è diventato un brand prima di essere un movimento culturale. Ma non si tratta di health goth - il termine descrive persone reali con qualità identificabili, sarebbero i goth vestiti con capi sportivi e interessati all'ambientalismo, più o meno. Le Sad Girls sono giovani donne, spesso di benestanti paesi occidentali, che passano il loro tempo online incarnando un particolare paradosso: il desiderio di esprimere i loro unici sentimenti profondi attraverso un'estetica che molti considerano stereotipata (fotogrammi inconsistenti e tatuaggi con scritte in corsivo).

Vent'anni fa, l'ultima volta che il termine "Sad Girl" è circolato nel lessico della cultura pop, evocava una comunità molto diversa, che aveva con più probabilità dei tatuaggi da prigione invece di stampini finti, e frange cotonate al posto di trecce color turchese.

Nel film del 1994 Mi Vida Loca, "Sad Girl" è una chola di LA, la cui gang di ragazze decide di tatuarle il suo soprannome sulle nocche quando entra nella banda. All'inizio, Sad Girl, vero nome Mona, non è molto convinta, ma quando il suo amato mette incinta lei e la sua migliore e viene ucciso da uno spacciatore pasticcione, ci si abitua. Lo stile di Sad Girl si adatta perfettamente al suo nome: tre lacrime tatuate adornano la sua guancia, e in ogni scena, indossa un rossetto viola scuro.

Echo Parque del 1994 era la cosa più lontana da Tumblr nel 2015. Tuttavia i vestigi dello stile originale di Sad Girl sono ancora lì. In una parte del video/corto del 2013 Tropico, Lana Del Rey fa la parte di una stripper di LA con il fidanzato gangster, con orecchini a battacchio e lacrime tatuate (finte). Sad Girls Y Qué, un collettivo femminile di Tijuana, ha parlato di appropriazione. "È un'ereditiera bionda che usa i simboli di una cultura che non conosce per trarne un profitto. È chiaramente offensivo," hanno detto le artiste a Wonderland Magazine. Il collettivo, che prende il nome da Mi Vida Loca, pensa che l'archetipo della Sad Girl non dovrebbe divorziare dalle sue origini all'interno di una cultura machista cattolica che opprime le donne in modi ben specifici, hanno detto a Vice. Rivendicando l'archetipo, Sad Girls Y Qué si oppone al patriarcato non solamente rebloggando delle foto di lividi perché i suoi membri sono di pessimo umore.

Lana Del Rey, Tropico, immagine via YouTube

Curiosamente, però, gran parte dell'immaginario di Sad Girls Y Qué ci sta perfettamente con lo spirito generale di Sad Girl. Sul sito del gruppo ci sono disegni di Sailor Moon e braccialetti con gemme rosa, e abbondano ragazze impalpabili con glitter per il corpo, così come i tag di Tumblr  #pale grunge e #pastel goth. La differenza è che questi tag hanno attirato le critiche perché le loro immagini raramente mostrano colori della pelle più scuri del pallido, come evidenzia la scrittrice Rosemary Kirton. Ciò non significa che solo le persone bianche postino e reblogghino queste foto, o che gli utenti siano coscientemente razzisti. Piuttosto, simboleggia il desiderio collettivo di sfrondare la propria estetica online per ricalcare ideali di bellezza più specifici, e quindi più escludenti. Come ha scritto in un manifesto sul suo progetto la fondatrice del sito Sad Girls Guide quando è entrata in depressione mentre studiava all'estero, ha trovato conforto nelle persone che su internet condividevano i suoi interessi: La Sad Girl ascolta musica migliore di te, e passa il suo tempo da sola a guardare film francesi degli anni '60 o serie TV anni '90 sul male di vivere.

Immagine su cortese concessione Dolls Kill

Un'emozione come la tristezza - pericolosamente vicina al territorio delicato della depressione - può essere espressa attraverso un qualcosa di così frivolo? Molti commentatori hanno pensato di no. "Come 'ragazza triste' poco avvezze a Tumblr che si ritrova spesso ad avere attacchi di panico senza ragione alcuna, non posso dire di capire questa moda improvvisa," ha ringhiato una lettrice. "La mia tristezza non si manifesta come un fantastico senso dello stile e un'ossessione per i film francesi" ha aggiunto un'altra.

Consegnare la depressione alla bellezza attraverso la pratica creativa non è una cosa nuova. È un meccanismo datato e superato che i social media rendono accessibile. Nel frattempo, molte delle opere più famose della letteratura estetizzano la tristezza, da Romeo e Giulietta alle poesie di Emily Dickinson a Le Vergini Suicide di Jeffrey Eugenides. In quel romanzo del 1993, una famiglia di ragazzine di campagna commette un suicidio di gruppo, uno spettacolo tragico e seducente per i ragazzi della porta accanto che raccontano la storia. In molti modi, il libro (e l'adattamento cinematografico di Sofia Coppola) è un testo proto-Sad Girl, scritto decine d'anni prima che gli smartphone rendessero il voyeurismo un qualcosa di inevitabile. Allora perché Eugenides e Coppola esplorano l'ingegnosa moda del suicidio quando le ragazzine su internet che lo fanno sono considerate superficiali e narcisiste? Perché i loro libri e film sono di una qualità superiore rispetto ai blog delle sedicenni, ma anche perché gli interessi artistici delle adolescenti - dai romanzi epistolari del 18esimo secolo ai blog - non sono mai stati presi sul serio come dovrebbero. O, come la mette Audrey Wollen, le adolescenti sono state a lungo "silenziate, oppresse e trattate in modo violento" dai sistemi di potere. Per lei, la Sad Girl è un modo per protestare contro questa cosa. La tristezza femminile, dice, dovrebbe essere letta come una resistenza, anche se agisce passivamente "con l'interiorizzazione piuttosto che l'esternare, con la violenza contro i loro corpi piuttosto che in luoghi pubblici, con le lacrime invece che le urla."

In una serie, Wollen posa nuda per dei selfie che ricordano dei famosi quadri storici originariamente dipinti da uomini. "Possiamo usare i prodotti dell'oppressione come strumenti per distruggerla," ha detto ad i-D lo scorso anno.  

Audrey Wollen

Da questa prospettiva, le Sad Girl esistevano molto prima di Molly Soda, Fiona Apple, Mi Vida Loca, ed Emily Dickinson— e continueranno ad esistere ancora per molto. "Non c'è un'origine," dice Wollen. "Non c'è niente prima della femminilità, e non c'era niente di sicuro prima della tristezza." Come un'immagine di Tumblr riciclata, la Sad Girl è mutevole e ambia forma costantemente - e magari non è poi così male. 

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Testo Alice Hines

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