Il libro "LOVING. Una storia fotografica" raccoglie le storie d'amore gay del passato

Un delicato racconto visivo di storie d'amore segrete e fuorilegge, rimaste nell'ombra troppo a lungo.

di Carolina Davalli
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19 ottobre 2020, 10:37am

Spesso capita di sentire, o di affermare, che un certo libro ha cambiato il corso della nostra vita, che quella determinata esperienza ci ha formato, che quella canzone speciale ci ha fatto capire qualcosa di importante, di radicale. La stessa cosa è capitata alla coppia di collezionisti Neal Treadwell e Hugh Nini, quando un giorno hanno trovato per caso una fotografia nascosta tra le mille cianfrusaglie di un negozio di antiquariato a Dallas.

Impressa su quella carta datata 1920 c’era l’immagine sfuocata di una coppia di uomini abbracciati che si guardavano innamorati. E, come se si fossero ritrovati in mano uno scatto del loro personale archivio di famiglia, Treadwell e Nini hanno percepito immediatamente un legame insolito con quell’oggetto, come se in qualche modo fosse lì apposta per loro, e per nessun altro.

Tra loro e lo scatto si è così instaurato un legame immateriale, uno di quelli che trascende epoche, culture e biografie, saldando una sorta di patto non scritto, un momento topico in cui era chiaro che quel simbolo evidenziasse l’inizio di una nuova avventura, di quelle che cambiano la vita, appunto.

Foto di storie d'amore gay del passato tratte dal libro
USA, Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Quella fotografia, infatti, sarebbe diventata la prima di una collezione vastissima, che ora conta più di 2.800 immagini, raccolte dalla coppia attraverso aste, mercatini, antiquari e colpi di fortuna, tutte che ritraggono coppie di uomini in momenti intimi e quotidiani, in cui null’altro traspare se non l’affetto, l’amore e l’intimità che legava i soggetti tra loro.

Questi ritrovamenti, che hanno sconfitto il passare del tempo, coprono un arco temporale di circa cento anni, dal 1850 al 1950, un periodo in cui, nella maggior parte dell’Occidente, era proibito e illegale avere relazioni omosessuali, figuriamoci documentarle con la fotografia. Si tratta dunque di reperti segreti, coraggiosi già solo per il fatto di esistere e di contenere gestualità spontanee, messaggi in codice che lasciano intendere sguardi e connessioni, se non addirittura chiare effusioni amorose tra persone che avrebbero poi custodito gelosamente e segretamente quelle piccole fotografie.

Oggetti che risultano incredibilmente potenti già per loro natura, a maggior ragione oggi, che abbiamo la possibilità di riconoscere quanta strada si è fatta verso l’accettazione dell’omossessualità—e di quanta ce n’è ancora da fare rispetto alla comunità LGBTQ in toto.

Foto di storie d'amore gay del passato tratte dal libro
USA, John & Geo, Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

Così ha preso forma LOVING. Una storia fotografica, un progetto sotto forma di libro, edito da 5 Continents Editions, che è un omaggio e un tributo alle storie reali di persone che si amavano, un archivio di istanti e ricordi preziosi, ora finalmente liberi di farsi guardare con orgoglio dal mondo intero. Dagli scatti in posa all’interno di studi fotografici ai momenti di svago in spiaggia, dai luoghi pubblici a quelli domestici, dai contesti cittadini agli ambienti privati, LOVING. Una storia fotografica è un saggio visuale che percorre classi sociali, situazioni e professioni, documentando con disarmante delicatezza e spontaneità una comunità che finora non aveva mai avuto un archivio di immagini storiche che la rappresentasse.

Una pubblicazione di immenso valore storico, dunque, ma che sopratutto ha tra i suoi obiettivi quello di tracciare una storia comune in cui molte altre persone, come Treadwell e Nini, possano riconoscersi e trovare un confronto ed un conforto. Una raccolta che esula dalle biografie dei soggetti e degli stessi collezionisti, per diventare il luogo in cui dare forma a un’identità visuale comune che possa essere la testimonianza di un tipo di amore, quello tra uomini, che è sempre esistito e che da oggi possiede un archivio fotografico in cui raccontarsi senza filtri o narrazioni sovraimpresse.

“LOVING. Una storia fotografica" di Hugh Nini and Neal Treadwell, Con contributi di Paolo Maria Noseda, Francesca Alfano Miglietti, Hugh Nini e Neal Treadwell ed edito da 5 Continents Editions è ora disponibile per l’acquisto qui.

Foto di storie d'amore gay del passato tratte dal libro
USA, 1951, Davis & J.C., Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions
Foto di storie d'amore gay del passato tratte dal libro
USA, Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions
Foto di storie d'amore gay del passato tratte dal libro
USA, Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions
Foto di storie d'amore gay del passato tratte dal libro
USA, Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions
Foto di storie d'amore gay del passato tratte dal libro
USA, Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions
Foto di storie d'amore gay del passato tratte dal libro
Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions
Foto di storie d'amore gay del passato tratte dal libro
USA, Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions
Foto di storie d'amore gay del passato tratte dal libro
Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions
Foto di storie d'amore gay del passato tratte dal libro
USA, 1910, Rocky Nook Labor Day 1910, Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

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Crediti

Testo di Carolina Davalli
Immagini Courtesy of the Nini-Treadwell Collection © “Loving" by 5 Continents Editions

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