Duo with Halved Melon, Pink Paper, 2018. Fotografia courtesy dell'artista e Lubov, Schwarz Contemporary e Fahrenheit Madrid.

Jenna Westra celebra il corpo femminile in "Afternoons", il suo nuovo libro fotografico

Una celebrazione delicata e risoluta delle forme femminili, dello spazio che occupano e della loro percezione.

di Emma Russell
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19 novembre 2020, 12:11pm

Duo with Halved Melon, Pink Paper, 2018. Fotografia courtesy dell'artista e Lubov, Schwarz Contemporary e Fahrenheit Madrid.

Nelle fotografie di Jenna Westra, le donne si trovano a cavalcioni della macchina fotografica. Si mostrano in piedi, orgogliose e monumentali, oppure si contorcono senza fatica. Alcune mettono in primo piano le loro gambe pelose, mentre altre si stendono in quella gestualità tipica dei nudi rinascimentali: pelle di porcellana, curve morbide e seni nudi coperti a malapena dai pantaloni di cotone bianco di un'altra donna. "Mi interessa indagare i modi in cui il corpo femminile può trasmettere sensualità, sessualità e sicurezza senza risultare erotico," afferma l'artista rispetto alle immagini contenute nel suo nuovo libro Afternoons, alcune delle quali sono ora esposte a Lubov NYC. "La maggior parte delle rappresentazioni del corpo femminile nudo, sia storiche che contemporanee, lo oggettificano, invitando lo spettatore a consumarlo o a controllarlo."

I suoi soggetti sono ballerine, scrittrici, storiche dell'arte, istruttrici di yoga, fotografe, cameriere, designer, studentesse e lei stessa, fotografate nude o indossando body, collant o abiti dai toni tenui. Indipendentemente dalla loro professione e identità, il movimento di fronte alla camera viene naturale a tutte queste donne. Ognuna ha uno stretto legame con la propria fisicità, si sentono a proprio agio davanti alla macchina fotografica e comprendono esattamente le sfumature di ciò che Jenna sta cercando di fare. "Non credo che un uomo potrebbe fare questo tipo di lavoro," afferma. "C'è una tenerezza e comprensione tra me e i miei soggetti, che semplicemente non potrebbe esistere se i ruoli di genere fossero diversi."

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Bailey (Crotch, Eye), 2020. Fotografia courtesy dell'artista e Lubov, Schwarz Contemporary e Fahrenheit Madrid.

Jenna pianifica i suoi scatti facendo piccoli schizzi e appuntandosi delle scene o interazioni, per poi descriverle alle modelle. Un approccio attento che, per molti versi, si ispira alla metodologia della coreografia postmoderna—una scuola di danza nata a New York nei primi anni '60 che si posizionava a metà tra l’arte visiva e la danza tradizionale. Attraverso questa scuola, si è cercato di destrutturare e democratizzare la danza, mettendo ballerini professionisti e non l'uno accanto all'altro e rimuovendo lo sfarzo dei costumi e del trucco.

Affermatasi con al Seconda ondata femminista, la danza postmoderna ha contribuito all’emancipazione delle donne creando nuovi modi attraverso cui potessero occupare lo spazio. "Il loro lavoro è un promemoria della validità e urgenza di questa ricerca," ha scritto Kate Guadagnino sul New York Times Magazine l'anno scorso. Jenna è attratta soprattutto dal modo in cui la macchina fotografica è capace di cambiare una performance: "Spesso mi chiedo perché sia ​​stata scelta quell'angolazione, oppure se in alcuni casi gli artisti si siano riorientati a causa della presenza della lente.”

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Couple (Roatated), 2020. Fotografia courtesy dell'artista e Lubov, Schwarz Contemporary e Fahrenheit Madrid.

Riprende l'assurdo come i pionieri della danza postmoderna, giocando con la suggestione, e non con le donne, attraverso il posizionamento di oggetti attorno a loro. Per esempio, l’immagine di una donna con indosso solamente un paio di collant color carne, con lunghi capelli neri che le fanno da mantello, seduta accanto a una ciliegia e a un bicchiere d'acqua, in cui un'altra persona immerge due dita. "Ho pensato di spostare l’oggettificazione lontano dalla persona e verso il bicchiere e la ciliegia," spiega.

Quando si tratta di composizioni, che di solito sono stampe ritagliate dai suoi negativi, Jenna lascia sempre qualcosa al di là dell'inquadratura, ispirandosi al cinema della Nouvelle Vague francese e spesso mettendo in pausa un film quando lo guarda per studiare le composizioni delle scene. Le sue immagini in bianco e nero di donne con capelli scuri e frangia sono dichiaratamente ispirate a questi film: i suoi soggetti si muovono nelle scene in modo attivo e consapevole, proprio come le potenti donne protagoniste nei film di Jean-Luc Godard.

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Lemon View Through Water (Monochrome), 2020. Fotografia courtesy dell'artista e Lubov, Schwarz Contemporary e Fahrenheit Madrid.

Jenna scatta con una macchina analogica, scelta per le sue qualità tattili, la sua fragilità e il modo in cui la limita sul set. La pellicola è costosa ed è un processo più lento, costringendola a riflettere molto di più prima di scattare. La fotografa adora passare il tempo dentro la camera oscura—"il suo santuario"—racconta, "non c'è nulla di più appagante di vedere l'immagine apparire sulla carta immersa nel liquido sotto la luce rossa. È una sensazione che non passa mai ed è completamente romantica.”

Jenna è una fotografa interamente autodidatta, e si è interfacciata a questa pratica per la prima volta attraverso l'autoritratto, che è stato per lei uno strumento per capire e analizzare la propria identità. Era attratta dal modo in cui la forma, la fisicità e i corpi femminili si traducevano all’interno di film, e mano a mano ha cercato di sostituire sé stessa con queste donne, e vice versa. Da allora, il lavoro della fotografa si è sviluppato sempre più, in modo da interagire e includere l'identità dei suoi soggetti. "Ora capisco il potere della gestualità all'interno della forma,” dice.

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Dancers (Backbend), 2020. Fotografia courtesy dell'artista e Lubov, Schwarz Contemporary e Fahrenheit Madrid.

In Afternoons, intitolato così in riferimento al periodo della giornata in cui l'artista è più produttiva, c'è qualcosa di penetrante e allo stesso tempo morbido nelle espressioni dei volti delle donne. Sono vulnerabili e malinconiche, ma allo stesso tempo potenti, pure, contente e in pace con i propri corpi e sé stesse. Scattate su sfondi neutri, l'attenzione è totalmente incentrata sulle donne, piuttosto che sul tempo o il luogo.

"Mi piace pensare che ci sia una qualità poetica [all’interno del mio lavoro]," spiega Jenna. “Una certa qualità grafica, forse qualcosa di sconcertante o non del tutto comprensibile. L'arte che più mi affascina non si rivela tutta in una volta, ma si dispiega nel tempo." La tensione è importante per la fotografa, che mira a catturare l'inaspettato. Trasmette un certo senso di ansia, ma anche formalismo e bellezza.

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Maya Bending, 2018. Fotografia courtesy dell'artista e Lubov, Schwarz Contemporary e Fahrenheit Madrid.

"Purtroppo la società ha deciso che il seno sia da associare al sesso, e questo non è assolutamente vero," afferma. "Ma non stiamo realizzando queste immagini come tabula rasa per la proiezione del desiderio maschile." Ciò significa che l’artista è molto attenta a ciò che indossano le modelle: i capi devono essere comodi, facili da indossare ed evitare il tipo lingerie associata a quel tipo di provocazione. Riflette anche su come le pose e le espressioni facciali possano trasmettere potere ed esprimere agio e tranquillità con il proprio corpo.

"Reagisco contro l'ipotesi che le immagini di donne nude siano destinate esclusivamente al consumo maschile, presentando una realtà in cui le normali aspettative di desiderio sono infrante," dice Jenna, "dove tutte le persone possono apprezzare e trovare un significato nella forma femminile senza volerlo consumare.”

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Self Portrait (Handstand, Lamp, Mirror), 2012. Fotografia courtesy dell'artista e Lubov, Schwarz Contemporary e Fahrenheit Madrid.
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Duo with Halved Melon, Pink Paper, 2018. Fotografia courtesy dell'artista e Lubov, Schwarz Contemporary e Fahrenheit Madrid.
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Cherry Seat, 2019. Fotografia courtesy dell'artista e Lubov, Schwarz Contemporary e Fahrenheit Madrid.
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Claudia on Fire Escape I, 2018. Fotografia courtesy dell'artista e Lubov, Schwarz Contemporary e Fahrenheit Madrid.

Afternoons è disponibile presso Lubov NYC a partire dal 22 novembre. Puoi comprare il suo libro, qui.

Questo articolo è apparso originariamente su i-D UK

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