Neïl Beloufa Veduta della mostra, “Digital Mourning”, Pirelli HangarBicocca, Milano, 2021 Courtesy l’artista e Pirelli HangarBicocca, Milano Foto: Agostino Osio. 

Intervistiamo Neïl Beloufa per parlare di "Digital Mourning", virtuale e futuro

In occasione della prima personale dell'artista in Italia, abbiamo intervistato Beloufa proprio all'opening presso Hangar Bicocca.

di Federica Tattoli
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18 febbraio 2021, 1:58pm

Neïl Beloufa Veduta della mostra, “Digital Mourning”, Pirelli HangarBicocca, Milano, 2021 Courtesy l’artista e Pirelli HangarBicocca, Milano Foto: Agostino Osio. 

Digital Mourning, a cura di Roberta Tenconi, è la prima grande personale dedicata a Neïl Beloufa in un’istituzione italiana e nasce da una riflessione sul panorama attuale e sul concetto di vita nel mondo digitale. Fin dal titolo, la mostra allude a uno dei paradossi più evidenti della società contemporanea, l’esistenza in un mondo tecnologico e la sua parallela scomparsa. L’associazione dei due termini “digital” [digitale] e “mourning” [lutto] si risolve nell’incontro tra assenza di vita e contesto artificiale, una dimensione dove la vita stessa viene simulata attraverso modelli appositamente costruiti per comprenderne l’essenza.

Intervista a Neïl Beloufa in occasione dell'apertura della sua prima personale In Italia,
Fotografia di Lorenzo Palmieri

Concepita come un caleidoscopico “parco dei divertimenti”, una grande chat tridimensionale pensata appositamente per lo spazio dello Shed di Pirelli HangarBicocca, vede presenti, quasi come in una retrospettiva, un’ampia selezione delle opere di Beloufa, partendo da Kempinski del 2007, fino ad arrivare ad oggi. Neïl Beloufa ci racconta di com’è nata questa mostra, pensata ed allestita in un momento così delicato in cui tutto è “digitale” e distante. Un’immersione fisica e totale in un mondo altro e variegato che non potete perdervi!

Se non potete visitare fisicamente la mostra vi consiglio di collegarvi qui per un viaggio interattivo in uno dei lavori più interessanti dell’artista, presentato in una versione speciale in occasione della mostra.

Intervista a Neïl Beloufa in occasione dell'apertura della sua prima personale In Italia,
Neïl Beloufa. Veduta della mostra, “Digital Mourning”, Pirelli HangarBicocca, Milano, 2021 Courtesy l’artista e Pirelli HangarBicocca, Milano Foto: Agostino Osio

**Ti definisci “un editor che raccoglie informazioni attingendo a ciò che già esiste e, poi scomponendole e riproponendole senza alcun giudizio morale”, puoi approfondire questo concetto?
**L'ho detto molto tempo fa. Quello che volevo dire è che considero il mio lavoro cercare di creare diverse possibilità nei sistemi di rappresentazione che diamo per scontati. Per farlo, parto da ciò che vedo e cerco di farlo funzionare in modo diverso fino a creare spazio per la distanza critica. In fondo, ciò che mi interessa non è l'originalità o la creatività. Non voglio inventare cose, né giudicare quelle esistenti. Ho solo la voglia di giocare con modelli di rappresentazione con cui le persone hanno già una relazione.

Digital Mourning è la tua prima mostra personale in un'istituzione italiana, puoi raccontarmi come è nata e cosa dovrà aspettarsi lo spettatore?Direi che, come la maggior parte delle mostre, è iniziata come un'e-mail. Poi abbiamo parlato con Roberta (Tenconi ndr), la curatrice della mostra. Non so come sia nata l'idea di adattare tutti i film e video, ma poi è diventato il progetto: fare in modo che più di 20 film e installazioni si inserissero nello spazio senza che si disturbassero a vicenda. La pandemia è avvenuta e le opere d'arte sono diventate un documento sul flusso di Internet. Ci ha fatto pensare che, potrebbe essere interessante, usare l'opera come flusso e non come opera d'arte. Quindi abbiamo creato una sorta di lavoro, completamente nuovo, che utilizza tutti i precedenti. Lo spettacolo ora sembra un concerto pop, o uno spettacolo televisivo, con estratti di opere che appaiono e scompaiono, non puoi vedere nulla totalmente, ma dopo puoi accedervi tramite Internet.

Intervista a Neïl Beloufa in occasione dell'apertura della sua prima personale In Italia,
Neïl Beloufa. La morale de l’histoire, 2019/2021 Veduta dell’installazione, Pirelli HangarBicocca, 2021 Courtesy l’artista, kamel mennour, Parigi/Londra, ZERO..., Milano e Pirelli HangarBicocca, Milano Foto: Agostino Osio

**Il concetto di vita in un mondo digitale è uno dei paradossi contemporanei, come lo affronti e come si manifesta nel tuo lavoro?
**Immagino che, anche prima della pandemia, abbiamo trascorso gran parte della nostra vita vivendo nel mondo digitale. Recentemente mi sono reso conto che avevo più schermate che immagini sul mio telefono. La domanda non è davvero come affrontarla, ma come adattarsi ed essere in grado di produrre cose, in un mondo in cui gli algoritmi vincolano tutto a contenuti standardizzati, spingono tutti a pensare nel modo in cui vogliono che noi pensiamo, propongono valori pronti all’uso e al consumo non critico di oggetti,  mentre bloccano i modi di pensare ed apparire più diversi. Contraddire o opporsi a qualcosa che è il mondo significherebbe uscirne. È una possibilità, ma non è la scelta che ho fatto, perché credo che il mio ruolo nella società sia quello di avere un passo dentro e un passo fuori. Quindi la mia posizione è quella di cercare di infiltrarmi e giocare con quei problemi, sperimentare all'interno di queste macchine per trovare modi per criticare. Alla fine della giornata, questo non è diverso dal mondo prima; niente è veramente nuovo. La questione di partecipare a un sistema conoscendone i difetti e i compromessi è sempre stata presente nell'arte e nella società in generale. Quando realizzo una mostra faccio cose con le quali non sono d'accordo, siano esse ecologiche, etiche o politiche. Lo stesso vale per il nostro cosiddetto mondo digitale. L'unica differenza è che l'affermazione del mondo digitale come principale struttura dominante potrebbe avere solo 20 anni, quindi le strategie per essere proattivi in ​​modo fattivo, o sovvertirlo, sono meno ovvie, e immagino verranno create dalle generazioni a venire. Penso che stiano già lentamente apparendo.

**I tuoi lavori sono interamente realizzati in studio, da questa fucina collettiva emergono opere che si confrontano, e talvolta anticipano, le istanze più urgenti della contemporaneità, mi puoi dire come e quali sono le dinamiche che si attivano nel tuo studio?
**Ogni volta è differente, l'unica cosa chiara, è che la singolarità dell'opera non deriva da una visione romantica dell'arte ma più dalle condizioni in cui è stata creata - che credo sia più il suo lato politico.

Intervista a Neïl Beloufa in occasione dell'apertura della sua prima personale In Italia,
Neïl Beloufa. Veduta della mostra, “Digital Mourning”, Pirelli HangarBicocca, Milano, 2021 Courtesy l’artista e Pirelli HangarBicocca, Milano Foto: Agostino Osio

**Lo spettatore sarà accolto da voci narranti, i cosiddetti "Hosts", i cui canali audio sono programmati per dargli "ordini", perché?
**Gli "Hosts" organizzano e disorganizzano la mostra, sono qui per simulare varie figure di autorità nel mondo; si contraddicono a vicenda e propongono punti di vista diversi sulle cose cercando di catturare il pubblico, di polarizzarlo. Allo stesso modo agiscono gli algoritmi, in modo invisibile, su Internet. Il gioco qui è renderli visibili, assurdi e divertenti, in modo che si auto-distruggano per essenza, lasciando così spazio al pubblico per guardare quella meccanica da lontano e giocarci. La mostra in un certo senso sembrerà una parodia di una pubblica piazza o di una piattaforma di chat. Saranno anche disponibili come opere d'arte digitali NFT da collezione su Superrare con certificati di crypto-autenticità di Verisart. L'idea di aggiungere valore digitale a un'opera non fisica, che vedi come un oggetto nella mostra, mi interessa anche perché è il modo in cui la maggior parte delle persone considera qualcosa come Arte.

**Verità e finzione oggi sono sempre più intrecciate e argomento di discussione, pensi che il tuo lavoro possa aiutare l'utente a sbrogliarle?
**La mia speranza è che la mostra sia vissuta come uno spazio in cui è possibile fare un passo indietro ed essere riflessivo nei confronti del modo in cui consumiamo le immagini e le informazioni oggi. È davvero una piccola ambizione. Se può essere divertente, sarò felice anche perché i soggetti all'interno della mostra non lo sono. Ma non spiega né chiude alcuna domanda perché non so nemmeno come rispondere a queste domande.

**Quale sarà il tuo prossimo progetto?
**Le vacanze con i miei figli.

Intervista a Neïl Beloufa in occasione dell'apertura della sua prima personale In Italia,
Neïl Beloufa. Veduta della mostra, “Digital Mourning”, Pirelli HangarBicocca, Milano, 2021 Courtesy l’artista e Pirelli HangarBicocca, Milano Foto: Agostino Osio
Intervista a Neïl Beloufa in occasione dell'apertura della sua prima personale In Italia,
Neïl Beloufa. Veduta della mostra, “Digital Mourning”, Pirelli HangarBicocca, Milano, 2021 Courtesy l’artista e Pirelli HangarBicocca, Milano Foto: Agostino Osio

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Crediti

Testo di Federica Tattoli
Immagini su gentile concessione di Pirelli Hangar Bicocca

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