abbiamo incontrato liz west, la più grande fan delle spice girls

La star del nostro nuovo documentario è la vincitrice del Guiness dei Primati per la collezione più grande al mondo di memorabilia delle Spice Girls.

di i-D Team
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23 aprile 2015, 4:35pm

Stringendo tra le mani il Guinness del Primati ottenuto per possedere la più grande collezione di memorabilia delle Spice Girls al mondo, non bisogna nemmeno dirlo che Elizabeth West è molto più che una semplice fan. Ne è praticamente ossessionata. E poi è stata la band che ha fatto desiderare al mondo intero di rendere "spice" la propria vita, chi non è stato ossessionato dalle Spice Girls? Cominciando la sua collezione a 12 anni, non c'è voluto molto tempo perché ne diventasse dipendente. Oggi ha capito di essere andata oltre il semplice stato di fan. Ma non è stato sempre tutto gesti di pace e "zig-a-zig-ah"; durante questi anni Liz ha dovuto sopportare battute avvelenate delle comunità di internet e la collera nata dalla gelosia delle altre fan. Ma questo non l'ha scoraggiata. Sicuramente ci sono stati periodi in cui, ha confessato, la sua priorità è diventata distorta, e il collezionare oggetti ha preso il sopravvento sulla sua vita, ma è sempre rimasta orgogliosa di tutto quello che aveva raccolto nel suo archivio. E perché non avrebbe dovuto? Chi altro potrebbe dire di aver vinto un premio per aver seguito i propri sogni? 

Cosa ti ha fatto innamorare delle Spice Girls e ti ha fatto desiderare di cominciare la tua collezione?
La prima volta che ho sentito le Spice Girls è stata quando hanno introdotto la loro hit Wannabe su Radio 1 nella Top 40 Inglese nell'estate del 1996. Ero una giovane e influenzabile ragazzina di 11 anni ed è stato come assumere una droga. Le loro voci erano energia pura, e tramite le loro interviste trasmettevano gioia; volevo far parte del gruppo! Collezionare memorabilia delle Spice Girls all'inizio non era una decisione presa consapevolmente. Nella mia famiglia ero la più piccola, chiedevo sempre e adoravo ricevere regali delle Spice Girls per Natale e per il mio compleanno, e così è cominciato tutto. Ho sentito poi il bisogno di possedere gli oggetti griffati Spice Girls (oltre ad ascoltare tutti i loro CD), e così ho tirato fuori il mio istinto da collezionista. Questo era il mio modo di dimostrare il mio essere fan: la collezione più grande, la fan più importante. 

Qual è il primo oggetto che hai collezionato? 
Quando avevo 12 anni avevo una scatola che era piena zeppa di memorabilia delle Spice Girls. Quando ho cominciato a comprare le doppia versione di ogni singolo e a mantenere ogni oggetto nel packaging originale, ero consapevole che questa collezione era una malattia. È stato solo quando ho cominciato la scuola d'arte a Glasgow e ho cominciato a comprare tutti gli stessi outfit delle ragazze che ho capito che la cosa stava diventando mega-seria. 

Cosa hai provato quando Geri ha lasciato la band?
Mi ricordo molto bene quel giorno. Stavo a casa dei miei nonni per le vacanze di metà trimestre e avevano appena ricevuto la loro giornaliera consegna dei giornali. Mia nonna venne subito in camera mia e mi mostrò la prima pagina aspettando la mia reazione. Non ero triste o delusa, se devo essere onesta, un po' me lo aspettavo dopo averle viste in TV sul palco senza Geri qualche giorno prima; dicevano che era malata, ma sapevo che per la sua costanza e dedizione sarebbe stata lì anche se malata, così capii che c'era qualcosa che non andava. 

Qual è l'oggetto più prezioso raccolto e perché?
I loro outfit sono diventati il mio tesoro soprattutto perché sono stati indossati dalle ragazze; quindi sono strettamente legati a loro e alla loro immagine da cui sono estremamente affascinata. 

Quando hai incontrato le Spice Girls e com'è andata? 
Ho visto Emma fuori dalla stazione radio di Glaswegian durante un suo tour promozionale da solista mentre io ero ancora una studentessa della Scuola d'Arte di Glasgow. Quando si è avvicinata mi ricordo che ero veramente emozionata, nervosa e in ansia; non avevo proprio idea di come iniziare a parlarle anche se avevo avuto anni per preparare quel momento. È stata un'altra fan a dirle della mia collezione, ho ottenuto qualche dedica e una foto con lei. È stato un bel giorno! Ho incontrato anche Melanie C un paio di volte. L'ultima volta che l'ho vista è stata in assoluto la migliore perché conosceva già la mia collezione; questo è significato che non le ho dovuto spiegare il motivo per cui mi trovavo lì. Mi ha riconosciuta grazie a tutto quello che avevo costruito e archiviato, non perché mi vedeva solamente come una fan. Il fatto di essere riconosciuti dal proprio idolo è la migliore sensazione al mondo! 

Il tuo amore per la collezione di oggetti usati dalle Spice Girls ha superato quello per la band? 
Collezionare le loro cose è elettrizzante, come ogni collezionista ti dirà riguardo al proprio campo di interesse. La passione per ciò che collezioni è la chiave di volta per la ricerca degli oggetti; l'emozione della caccia, la soddisfazione di possedere quegli oggetti, il divertimento di ordinarli, la notorietà che rappresentano e spesso (con i memorabilia musicali) l'ampia possibilità di acquistare oggetti collezionabili è la vera motivazione per cui lo facciamo. Ho provato a cimentarmi con altre collezioni ma non è mai stato così elettrizzante. 

Cosa hai provato a vincere il Guinness World Record?
Sono felice di aver ricevuto un pubblico riconoscimento del mio duro lavoro, della mia passione e determinazione. Ho fatto di questa la mia priorità ed è bello essere "conosciuti! per questo. La ragazzina di 12 anni che è in me sta avendo il suo successo! 

Qual è l'aspetto peggiore di avere la più grande collezione al mondo, hai parlato di bullismo e competizione, potresti spiegarti meglio? 
Il cyber-bullismo è un problema così come lo è la gelosia. Le persone possono dirti qualsiasi cosa pensino o provino, senza pensare che anche la persona davanti a loro ha una storia. È frustante perché questa collezione è ciò che ha guidato la mia vita, quello che più ho amato e per cui ho deciso di spendere i miei soldi. Nessuno ha il diritto di dirmi cosa devo fare. Per fortuna, la maggior parte delle persone ha un'opinione positiva della mia raccolta, apprezzano e ammirano la mia ambizione di realizzare una collezione di questa portata, anche se non sono fan delle Spice Girls.

Hai parlato di controllo nel video, pensi che ci sia un lato negativo di sentire il bisogno di avere così tanto controllo su oggetti inanimati? Ti è mai capitato di avere lo stesso comportamento nelle tue relazioni con gli altri? 
Quando frequentavo la scuola d'arte ero totalmente ossessionata e la mia priorità è diventata la mia malattia, questo è dipeso molto dal fatto che ero depressa e avevo bisogno di distrarmi. Collezionare era diventata una sorta di terapia; è stata l'unica cosa di quel periodo che mi facesse stare bene, sentivo che stavo creando qualcosa di grandioso e rilevante a livello storico che un giorno sarebbe potuto essere apprezzato da tutti i fan del mondo. Guardando indietro, non ho mai avuto ripensamenti e sono fiera di cosa ho fatto; è stata un'esperienza! Curiosamente nella vita di tutti i giorni non ho altri bisogni così materialistici. Raramente mi fermo a comprare cose nuove per me. Sono anche una cacciatrice di buoni affari... Sono sempre stata molto fortunata, il mio collezionare oggetti non ha mai influenzato sulle mie relazioni. Le persone con cui ho scelto di stare mi amano anche per questo.

Nel futuro dove immagini tutti questi oggetti? 
Più di qualunque cosa, spero di continuare la mia collezione. Vorrei tanto esporla in un museo. Desidero che molti fan possano vedere quello che sono riuscita a creare e il tesoro che ho realizzato della storia delle Spice Girls.