questi tatuaggi sono bellissimi e mandano un messaggio fondamentale

Anche i tatuaggi sono una presa di posizione politica.

di Zio Baritaux
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04 marzo 2019, 3:28pm

I tatuaggi realizzati a mano libera dall'artista MKNZ sono profondamente personali: "Il mio stile è un'estensione naturale del modo in cui disegno su carta," ci spiega lei stessa. Tra i suoi soggetti ci sono cigni sonnacchiosi adagiati su nuvole arcobaleno, bulbi oculari pieni di lacrime, cuori e triangoli con varie scritte ("queen", "trans" e "them", ad esempio). "I miei contenuti sono intenzionalmente rumorosi, volgari, provocatori ed estremamente dykey," spiega. "Esattamente come sono io."

Ma tra MKNZ, che si definisce una "donna grassa e femme stravagante," e i suoi tatuaggi c'è anche un'altra somiglianza: le figure carnose che disegna afferrano, stringono e mostrano con orgoglio i loro rotoli di grasso. "La rappresentazione in positivo di corpi simili al mio è assolutamente voluta," ammette candidamente l'artista. "È una questione di sopravvivenza. Un modo per provare ad affrancarsi dai noiosi e soffocanti standard di bellezza sostenuti dal patriarcato capitalista per mantenere il potere nelle mani di uomini cisgender bianchi."

Non capita tutti i giorni di trovare una tatuatrice che non solo fa bellissimi tatuaggi, ma ha anche un obiettivo che va oltre l'estetica del tratto. Così abbiamo contattato MKNZ per parlare di tatuaggio queer, valori intersezionali e accettazione del corpo.

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Come hai iniziato a tatuare?
Ho iniziato a tatuare all'inizio dei 2000, lo facevo a casa. Fortunatamente avevo un sacco di amici punk più che disposti a farmi fare pratica sulla loro pelle. Per i primi anni ho scelto di non avere tariffe fisse, chiedevo semplicemente un contributo per coprire le spese. Lo facevo perché tatuare era una cosa personale, non ancora una professione a tutti gli effetti. Avevo un altro lavoro che mi permetteva di pagare l'affitto, e mi ci è voluto molto tempo per trovare la sicurezza di licenziarmi e trasformare i tatuaggi nella mia unica entrata economica. Anche l'idea di dare un valore monetario al tatuaggio mi spaventava, perché avevo l'impressione che guadagnare attraverso la mia arte significasse automaticamente rovinarla, svuotandola di ogni significato. Vent'anni dopo, mi rendo conto che le cose non stanno così, e che credere in me stessa è stata la miglior scelta che io abbia mai preso.

Come hai sviluppato il tuo stile?
I tipi di tatuaggi che mi piacciono si legano alle mie prime esperienze in questo mondo, quando tatuavo amici, amanti, compagni di stanza e conoscenti in spazi "non ortodossi." Adoro i tatuaggi cattivi, quelli sbiaditi, sfocati o incompleti. Amo i tatuaggi che raccontano un pezzettino di storia di chi li porta. Mantenere il mio stile il più sporco possibile mi aiuta anche a non entrare in contatto con chi fa parte della "Bro Culture." Sono pochi gli uomini che vogliono farsi tatuare da me, ma i pochi che lo fanno sono molto rispettosi e voglio che le cose continuino così.

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Oggi non tatui più in casa, ma hai un tuo spazio da Valentine's Tattoo, a Seattle. Com'è lavorare lì?
Faccio parte del team di Valentine's Tattoo da oltre tre anni. Shannon [Perry] ha aperto il negozio da sola un anno prima che arrivassi io. Quando ho sentito che stava cercando nuovi tatuatori ho deciso di contattarla, mi sono teso nervosamente verso di lei. Lavorava già ai margini della scena dei tatuaggi di Seattle, e scegliere di avere me, una tatuatrice senza formazione né nella sua squadra è stato un rischio non da poco per lei

She was already operating on the fringe of Seattle’s tattoo scene and she took another risk when she brought me on — an un-apprenticed hand-poker with no professional shop experience. I was so grateful and over the moon then and I still feel that way all the time. There are seven of us now, and I love and respect everyone I work with. It’s a dream.

Stava già lavorando ai margini della scena dei tatuaggi di Seattle e ha rischiato un altro rischio quando lei mi ha portato: un poker a mano non apprendista senza esperienza di negozio professionale. Ero così riconoscente e al settimo cielo e mi sento ancora così in ogni momento. Adesso siamo in sette e io amo e rispetto tutti quelli con cui lavoro. È un sogno.

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Puoi parlare un po 'dei valori del negozio e delle persone che ci lavorano?
C'è un sacco di lavoro che va nel sostenere i valori di inclusività in uno spazio creativo e riconosciamo la responsabilità che viene al servizio della comunità che viene a San Valentino per farsi tatuare. Prendiamo molto seriamente questo lavoro e stiamo cercando di creare un ambiente più sicuro e di sostenere sempre più elevati standard di responsabilità. Abbiamo clienti che commentano regolarmente di non essersi mai sentiti sicuri o rispettati in un negozio di tatuaggi e di sentirsi a proprio agio a San Valentino. Mantenere spazi più sicuri significa avere una politica di tolleranza zero nei confronti di discorsi razzisti, sessisti, omofobi, transfobici, fatofobici, abili e altrimenti odiosi nel nostro negozio. E tenendo conto di questi valori intersezionali significa che dobbiamo valutare continuamente le nostre pratiche e comportamenti individualmente; veniamo tutti da ambienti diversi e abbiamo diversi livelli di privilegio da esaminare. Poiché San Valentino è gestito dai bianchi, quel lavoro non sarà mai fatto per noi.

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In che modo i tatuaggi omosessuali cambiano la cultura del tatuaggio nel suo insieme? Cosa deve ancora cambiare?
Penso che, in una buona giornata, i tatuaggi omosessuali sfidino la narrativa che i tatuaggi hanno l'obbligo di essere una cosa particolare. In una buona giornata, i tatuaggi omosessuali costruiscono comunità e rafforzano i legami tra le persone queer; mette il potere e l'agenzia nelle mani degli oppressi. Nelle brutte giornate, i tatuaggi omosessuali danno ancora la priorità al candore e si appropriano di immagini sacre ad altre culture. In una brutta giornata, è razzista, transfobico, fatofobico, abile o classista. I tatuatori queer bianchi hanno l'obbligo, a mio avviso, di sostenere i valori intersezionali, di educare se stessi su aree di oppressione che non provano se stessi e di smantellare i valori colonialisti nella loro pratica.

Inoltre, dobbiamo capire che, sebbene la nostra sicurezza cresca nella nostra identificazione reciproca come "omicidi tatuatori", il nostro lavoro, i nostri stili di vita e le nostre comunità non sono omogenei La cultura del tatuaggio queer a Seattle sembra diversa dalla cultura del tatuaggio queer in altre città, comunità rurali o di altri paesi. Penso che dovremmo fare tesoro di queste differenze e utilizzare le nostre singole piattaforme e vari gradi di capitale sociale per sollevarci a vicenda e respingere gli impulsi per essere competitivi o esclusivi.

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Perché è importante per te rappresentare i corpi grassi nel tuo lavoro?
Questo torna alla visibilità per me ... Non ho iniziato a guardare veramente il mio corpo con amore o anche con neutralità finché non ho iniziato a guardare altre rappresentazioni positive di persone grasse. E la rappresentazione positiva di corpi grassi nei media tradizionali non è una cosa facile da trovare. I corpi grassi sono visti quasi esclusivamente attraverso una lente di violenza. I corpi grassi sono regolarmente tormentati, presi in giro, violati, umiliati o completamente ignorati nella cultura popolare. Quindi, per me, la rappresentazione positiva di corpi che sembrano miei è assolutamente fondamentale.

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Puoi spiegare in che modo l'accettazione del grasso è diversa dalla positività del corpo?
L'accettazione del grasso e la positività del corpo sono differenti perché il termine "positività del corpo" è stato largamente cooptato da comunità non grasse, prevalentemente centrate sul fitness, come un modo per esprimere positività generale e autocelebrativa per avere un corpo che è già accettato da società. Anche se è importante cercare di amare e accettare il proprio corpo a livello personale, non c'è nulla di radicale nell'esprimere la positività verso corpi sottili e bianchi. Dobbiamo essere più specifici, da qui il termine "accettazione grassa". Il grasso non è una parolaccia, è un descrittore. Per me è importante che questa parola faccia parte della mia identità. Sapevo di essere grasso prima di sapere che ero gay, prima di sapere che ero un artista, forse prima di sapere che ero una ragazza. Quindi, quando trattiamo questa parola come se fosse qualcosa di diverso da un aggettivo neutro, rafforziamo l'idea che essere grassi sia una cosa vergognosa.

Perché pensi che sia importante per le persone non grasse parlare di questo problema?
Quando la retorica fatofobica incontra la gente non grassa, normalizza quel linguaggio e perpetua la disumanizzazione delle persone grasse. Penso che ci siano molti alleati che capiscono questo, ma esitano a parlare per paura di dire qualcosa nel modo sbagliato. So che è spaventoso parlare pubblicamente di oppressione che non sperimentate personalmente, ma è meglio avere queste conversazioni difficili, e magari commettere errori a volte, piuttosto che starsene pigramente e lasciare che gli oppressi facciano tutto il lavoro.

Questo articolo è apparso originariamente su i-D US.

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