Su TikTok, il vanilla-shaming è il nuovo kink-shaming

Knife play, bdsm e giochi mentali stanno trovando spazio nel mondo di #FreakTok, ma il confine tra sexual positivity e violenza risulta sempre più sfumato.

di Lucy Robinson
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04 novembre 2021, 1:23pm

Immagini da TikTok

“Sostiene di essere perverso ma poi non si sognerebbe mai di sfiorare la tua pelle con la punta di un coltello… è ironico quanto le persone siano diventate pudiche tutto d’un tratto.”

Questo è #freaktok, uno degli angoli più bui di quel labirinto di sottoculture e comunità alternative che è TikTok. Un luogo immateriale in cui, quando hashtag come #thriftflipping e #astralprojecting non funzionano più, la gente si vanta di quanto a loro non piaccia il “sesso normale.”

Ma questa non sembra essere una delle solite nicchie estetiche o di challenge della piattaforma. Mentre scriviamo, il tag #Freak ha più di 3,1 miliardi di visualizzazioni. #ChokeMe ne ha 45,3 milioni. Anche se gran parte di questi contenuti sono assolutamente innocenti, non ci vuole molto per trovare video più inquietanti o sinistri. Come questo, di una ragazza che incoraggia il suo riluttante fidanzato a strozzarla, con più di 1 milione di visualizzazioni. Un altro, di un utente che prende in giro i suoi follower per essere “vanilla” [termine che in questo caso indica una persona che intrattiene rapporti sessuali che non includono l’utilizzo di sex toy, giochi di ruolo o altri tipi di kink, NdT], ha 79 mila like. Questo qui sotto, ne ha 1 milione e mezzo.

“Le persone vanilla sono le nuove frigide,” afferma la diciannovenne Lily da Buckinghamshire. Dopo aver lasciato un commento sotto a un video in cui un ragazzo prendeva in giro la propria fidanzata perché non voleva soffocarlo, Lily è stata presa di mira. “Ho scritto che ‘non voler essere strozzate non significa essere persone noiose’, e per questo mi hanno presa di mira,” racconta. “Le persone hanno iniziato a dirmi che non sono capace di divertirmi e che non sono a mio agio con la mia sessualità.”

Come risultato, Lily ha iniziato a mettere in dubbio le proprie preferenze sessuali. “Ho iniziato a chiedermi se questo fosse ciò che facevano realmente le persone sex positive e che forse non capivo cosa significasse davvero fare del ‘buon sesso’,” ci confida. “Mi sono ritrovata a dover difendere le mie preferenze perché le persone non erano aperte all'idea che in realtà mi piacesse il sesso ‘normale’.” Alla fine, Lily ha dovuto eliminare il suo commento perché le risposte stavano assumendo toni sempre più personali e aggressivi.

La diciassettenne Mina, dall’Arkansas, ha avuto un’esperienza simile. Dopo aver condiviso il video di unə utente che parlava apertamente di quanto fosse problematico rendere cool il sesso violento, Mina è stata accusata di kink-shaming; con gente che la chiamava puritana e snowflake. “Ci sono state un sacco di commenti negativi,” ci racconta, ma nessuna di queste l’ha sorpresa granché, tenendo conto che ə suoə coetaneə ora considerano il soffocamento e lo strangolamento molto più accettabili del sesso “standard”. “Ho visto mieə conoscenti sforzarsi per dare l’impressione di provare attrazione per gesti estremi, solo per fare parte di questo trend. Il tipo di sesso che fai è diventato una sorta di competizione,” afferma.

Per Fiona MacKenzie, founder di We Can’t Consent To This—un gruppo che è stato creato in risposta alla crescita esponenziale di atti violenti contro le donne, specialmente durante i rapporti sessuali—, questo nuovo trend è preoccupante. “Alle persone giovani viene detto che tuttə fanno così,” afferma. La pressione sociale fa sì che alle donne adolescenti e ventenni venga detto che non volere essere schiaffeggiate o strozzate è anormale. “È diventata un'aspettativa predefinita.”

E mentre le persone vengono umiliate pubblicamente, i confini tra sesso consensuale e violenza sessuale rischiano di offuscarsi. "Le esperienze negative delle persone vengono sminuite o non prese realmente sul serio, perché vengono direttamente filtrate dal pensiero che a dirle siano persone troppo pudiche,” afferma Fiona. Lily è d'accordo, sostenendo che la differenza tra l’autorizzazione a fare il sesso che si desidera e l'essere vittima di violenza venga ignorata. "Qualcuno mi ha persino mandato un messaggio dicendo che ‘le donne meritano di essere ferite’."

È allarmante vedere che questo tipo di video—che glorificano la violenza sessuale—siano diventati estremamente popolari su TikTok. Ci sono contenuti che romanzano gli abusi domestici, che reiterano narrazioni problematiche come quella del "fidanzato psicotico" e che confermano che questi gesti sono "cose che le ragazze vogliono, ma non osano chiedere." Per mettere in chiaro la portata di questo trend, la scorsa estate TikTok è stata costretta a rimuovere alcuni contenuti sotto l'hashtag #365days, dopo che diversi utenti lo avevano iniziato a utilizzare per mostrare i lividi ottenuti durante il sesso o filmati in cui afferravano i partner per la gola.

Un recente sondaggio incentrato sull’esperienza delle donne del Regno Unito tra i 18 e i 39 anni ha rilevato che il 38% di loro ha subito sputi, soffocamento o schiaffi indesiderati durante il sesso consensuale. Ed è preoccupante che la normalizzazione di questi comportamenti venga confusa con un consenso sessuale. Con l’aggiunta del fatto che la scusante di "pratica sessuale violenta" nei casi di omicidio è aumentata del 90% nel corso di un decennio, è chiaro che dobbiamo affrontare in maniera seria il modo in cui la violenza sessuale viene sempre più confusa con la liberazione sessuale.

Dopo aver visto alcuni dei video in questione, un portavoce di TikTok ha dichiarato: "Mantenere la nostra community al sicuro è la nostra massima priorità. Le nostre linee guida chiariscono ciò che non è accettabile sulla nostra piattaforma e ciò include contenuti che descrivono, sollecitano, promuovono, normalizzano o glorificano atti sessuali non consensuali o violenza sessuale. Utilizziamo una combinazione di tecnologie e moderating team per esaminare, identificare e rimuovere qualsiasi contenuto o account che violi queste regole. Dei video che sono stati portati alla nostra attenzione, sette sono stati rimossi per avere violato le nostre linee guida.”

La dottoressa Gail Dines, presidentessa di Culture Reframed—un'organizzazione che si occupa degli effetti dei media ipersessualizzati suə giovani—, vede il porno come una causa del problema. "La pornografia è una delle primarie fonti per l’educazione sessuale,” afferma. E visto che l'88% delle scene porno più viste contengono atti di aggressione fisica contro una donna, è difficile anche solo immaginare di poter spiegare ai giovani che questa non è la norma. E Mina è d'accordo: "Guardando porno, le persone diventano insensibili a tutto ciò che è ‘normale’ o ‘standard’, prima ancora di aver sperimentato il sesso sulla propria pelle," dice.

Sebbene alcuni di questi contenuti siano stati associati al BDSM, Gillian Myhill, esperta di relazioni e salute sessuale, sottolinea che questi video travisano i valori e gli intenti della comunità fetish. "In questi video non vengono comunicate le linee guida che sottostanno alla comunità BDSM e fetish,” conferma. “Rispetto, consenso e sicurezza sono fondamentali.”

Di conseguenza, proprio come è facile trovare questo tipo di contenuti sull'app, è possibile trovare creator che istruiscono su pratiche sessuali sane. L'hashtag #KinkTok è pieno di video che spiegano tutto ciò che è kink e ha accumulato 7,2 miliardi di visualizzazioni. "L'enfasi sul consenso quando si discute di sesso violento online è assolutamente essenziale,” afferma Caitlin, una ventenne che usa KinkTok. Lei è assolutamente consapevole del fatto che alcuni contenuti sulla piattaforma stiano distorcendo le percezioni delle dinamiche sessuali alternative. “I confini e il consenso nel sesso sono ciò che distingue gli spazi positivi o dannosi.” Avvertendo una confusione di base rispetto a come funziona realmente il consenso, i KinkToker stanno usando le loro piattaforme per mostrare come sia una relazione sana.

La TikToker trentatreenne Carly, di New York, conosciuta come @makeupandsin, lavora per normalizzare “ogni pratica sessuale, purché ci sia consenso,” afferma. Come educatrice ed esperta del piacere, Carly si è presto resa conto della curiosità di TikTok nei confronti del tema e si è concentrata sul divulgare tramite il suo profilo un'educazione sessuale adeguata all'età, guadagnando 33500 follower e oltre mezzo milione di Like in otto mesi. "Penso che le persone su TikTok siano molto aperte all'esplorazione della propria sessualità.”

Carly afferma che il pericolo diventa concreto quando gli utenti utilizzano l'app come unica fonte di educazione sessuale. “Bisogna fare attenzione a dove cerchi le tue informazioni. Non tuttə dovrebbero dare consigli,” afferma, raccomandando di cercare le cose che vedono su TikTok al di fuori dell'app. "Voglio che le persone esplorino, ma è importante che si ritrovino in ciò che guardano online."

Guardando al futuro, è importante che venga insegnato che è importante sentirsi a proprio agio con la propria sessualità ed essere in grado di esplorarla in modo sicuro, consensuale e secondo i propri mezzi. Inoltre, che ti piaccia il sesso “standard”, il sesso con lacci o il non-sesso, il consenso, il divertimento e la liberazione sono imprescindibili.

Ricordiamo che in Italia è attivo il 1522, numero anti-violenza e stalking.

Questo articolo è comparso originariamente su i-D UK. 

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