Fotografie per gentile concessione di Balenciaga

Balenciaga ha messo in piedi la sfilata couture del secolo

Tutto quello che c'è da sapere sul debutto di Demna Gvasalia nel reame dell'haute couture, avvenuto ieri nei salotti di Cristóbal Balenciaga.

di Osman Ahmed
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08 luglio 2021, 11:23am

Fotografie per gentile concessione di Balenciaga

Demna Gvasalia è uno dei nomi più importanti della moda. Il suo lavoro parla di modernità, del significato che hanno i vestiti per una generazione più a suo agio su internet che nella vita reale. Da Balenciaga, ha saputo stabilire un'uniforme contemporanea di abiti archetipici—si potrebbe persino definire banali—elevati a estremo lusso con fare sovversivo, ridefinendo cosa significhi questa parola (e concetto) nel 21° secolo. Così, quando il designer ha annunciato che avrebbe messo in scena la sfilata haute couture di Balenciaga, la prima da quando Cristóbal Balenciaga chiuse le porte della sua attività nel 1968 ("Non c'è più nessuno da vestire", dichiarò famosamente), le aspettative sono schizzare alle stelle. Demna, che si è fatto un nome nell’industria grazie a felpe e magliette, ha affrontato l'eredità insormontabile di Cristóbal. E ne è uscita la sfilata haute couture del secolo.

La sfilata ha ricreato scrupolosamente il lavoro del fondatore della maison, offrendo allo stesso tempo una nuova visione di ciò che il concetto di couture potrebbe significare per i giovani di oggi. La collezione non era cosparsa di paillettes o piume—al contrario, Demna ha incoraggiato il team di petite mains a creare l’illusione di ricami "distrutti", quasi fossero stati trovati in una vecchia scatola—, decodificando invece il passato del brand, inquadrandolo come un mezzo per creare una nuova idea di modernità.

"Ho imparato che non possiamo guardare solo al futuro, ma dobbiamo guardare anche al passato per sapere dove stiamo andando," ha affermato Demna dopo la sfilata, che si è tenuta in un silenzio monacale, à la Cristóbal. Vestito completamente di nero, con l'apparecchio ai denti e l'aria di un uomo che ha riscoperto il proprio amore per quello che fa, ha raccontato di aver lavorato a questa collezione couture per oltre un anno. Nessun limite di budget, tanto tempo e nessuna mancanza di risorse. Dato che aveva resistito ad affrontare l'eredità del padre fondatore della maison per i primi cinque anni nel suo ruolo, ci è voluta una pandemia globale per fargli capire che era giunta l’ora di affrontare l'inevitabile sfida.

una modella che indossa total look dalla Balenciaga Haute Couture A/W 21

Così Demna ha iniziato questo percorso supervisionando l'acquisto e la ristrutturazione dei saloni originali di Cristóbal al 10 di Avenue George V, riportandoli al loro antico splendore. Beh, non proprio. In realtà, il designer ha chiesto ai curatori di rendere i saloni leggermente usurati, con zone danneggiate dall'acqua, prese viscide e tende macchiate in una sorta di grandiosità shabby-chic dai contorni sfumati.

“La pandemia mi ha fatto riconnettere con me stesso, mi ha permesso di prendere quel minuto di silenzio, o meglio, quei mesi di silenzio, per capire cosa amassi davvero di questo mestiere, e non si tratta della moda. Amo i vestiti," ha continuato Demna. “Ho capito che lo scopo della moda non riguarda tutta la frenesia che ci sta intorno, il rumore di sottofondo e iò caos digitale che stiamo vivendo: i vestiti sono l'essenza, la mia passione, e la couture è la migliore piattaforma per questo approccio. E non sono le scarpe da ginnastica e le felpe, che amo creare, e lo sanno tutti. Questo è in realtà ciò che mi piace davvero. È quello che mi esalta."

Ecco dunque una collezione che armonizza perfettamente lo stile di Demna a quello del suo precursore basco, immaginari che apparentemente non potrebbero essere più distanti. Jeans e t-shirt, sì, ma anche cappotti mozzafiato, la più immacolata sartoria spagnola, abiti con fianchi sporgenti e look da museo indossati con i favolosi cappelli di Philip Treacy. Il denim in questione proveniva dal Giappone, tessuto a mano su vecchi telai americani, tinto a mano e cucito con vero argento; e le magliette, fatte di seta tessuta a mano, erano gonfie al punto da risultare paffute—ci sono voluti tre mesi per progettarle e ultimarle. "È stato il pezzo più difficile da realizzare," ha insistito Demna. “Ho sofferto per tre mesi perché è molto più facile realizzare un abito da sera o una giacca su misura couture rispetto a una T-shirt couture.”

un modello che indossa un due pezzi Balenciaga Haute Couture A/W 21

E, naturalmente, c'erano i leitmotiv sartoriali di Cristóbal; come i colletti voluminosi che si staccano dalla nuca per allungarsi sul collo. O l'esatta riproduzione di un abito da sposa in raso, squisitamente semplice eppure incredibilmente complesso da realizzare, con un'unica cucitura che corre lungo lo strascico come fosse l'asse di una foglia di olmo. "Non potevo cambiarlo," ha detto Demna. “Ci abbiamo provato, abbiamo aggiunto le maniche, abbiamo cercato di essere furbi. E poi, dopo quattro prove, siamo tornati all'abito originale perché ci siamo resi conto che non c’era modo di migliorare la mano di Cristobal."

Questa collezione non riguardava solo i vestiti, piuttosto tutto ciò che significa modernità, quando si tratta di abbigliamento. La risposta, come tanti designer hanno scoperto nel corso dei decenni, può essere trovata guardando al lavoro di Cristóbal.

Cristóbal Balenciaga è stato probabilmente il couturier più hardcore del XX secolo. Coco Chanel ha dichiarato: "Solo lui è un couturier nel vero senso della parola." Christian Dior lo ha descritto come "il maestro di tutti noi," il direttore d'orchestra che ogni altro couturier segue. Eppure, forse a causa del fatto che Balenciaga ha chiuso la sua attività nel 1968 e per la sua riservatezza—ha rilasciato solamente un'intervista—, l'eredità di Cristóbal Balenciaga è sfuggita a una generazione intera. Fino ad ora.

A model wearing a look from Balenciaga Haute Couture AW21

Cristóbal è stato un innovatore del sistema della moda. Da un lato, ha sfidato la Chambre Syndicale de la Haute Couture per mostrare le sue collezioni un mese dopo rispetto ai suoi colleghi, costringendo compratori e giornalisti di New York ad attraversare di nuovo l'Atlantico per ammirare le sue collezioni. Ha cercato ispirazione per strada, giocando sulle uniformi dei gendarmi, sugli impermeabili in vinile e sugli abiti da ciclismo che le donne indossavano per andare in bicicletta quando venne a mancare la benzina durante l'occupazione nazista a Parigi.

Ma oltre a questo, Balenciaga era un modernista e, per molti versi, un realista. Per le donne che avevano accesso al suo atelier, quello era un tempio di abiti audaci che consentivano loro di farsi notare ed esprimere un’eleganza senza pari. Nel 1947, quando Dior stava stringendo la vita e amplificando la gonna al polpaccio, Balenciaga ha lanciato giacche e cappotti convessi sul retro e ricurvi nella parte anteriore dei fianchi fino alla chiusura a bottoni. Il look divenne noto come la "barrel line." Nei due decenni successivi, ha costantemente rivoluzionato la silhouette sperimentando con proporzioni e volumi mostruosi, per rendere il suo lavoro sempre più audace.

una modella che indossa un vestito nero balenciaga Haute Couture A/W 21

Guardando al passato per il suo debutto couture, Demna ha completamente resettato Balenciaga, così come i parametri del proprio lavoro e il suo posto nell'ecosistema della moda. Ha spiegato di averla vissuta come un'opportunità per innamorarsi nuovamente della moda e, per gentile concessione del Covid-19, ha effettivamente avuto il tempo di lavorare davvero per capirlo davvero, senza le distrazioni causate da drop, capsule econtinue sfilate.

"Mi sto facendo strada nel mondo della moda e ci tenevo a farlo in un evento IRL per dire al mondo e all'industria chi sono come designer," ha affermato rispetto alla sua decisione di affrontare l'eredità di Balenciaga a testa alta. "È stata una sfida trovare l'equilibrio tra la fusione l'eredità architettonica del couturier e ciò che rappresento, trovando il modo migliore per comunicare l’arte sartoriale al pubblico di oggi, qualunque sia quel pubblico."

un modello indossa giacca e jeans Balenciaga Haute Couture A/W 21
modella indossa cappello esagerato e completo Balenciaga Haute Couture A/W 21
modello indossa total look Balenciaga Haute Couture AW21
una modella che indossa un total look total black  Balenciaga Haute Couture A/W 21
un modello indossa total look con giaca bianco e nera Balenciaga Haute Couture A/W 21
modella indossa vestito corto bianco e nerp Balenciaga Haute Couture A/W 21
vestito arancione su calze nere Balenciaga Haute Couture A/W 21
completo nero per intero Balenciaga Haute Couture A/W 21
modello indossa completo denim Balenciaga Couture AW21
total look color beige Balenciaga Couture A/W 21
trench completamente nero Balenciaga Couture A/W 21
jumpsuit a pois nero Balenciaga Couture A/W 21
maglione e jeans Balenciaga Couture A/W 21
total look nero Balenciaga Couture AW21
larga maglietta nera e pantaloni neri Balenciaga Couture A/W 21
vestito argentato Balenciaga Couture A/W 21
vestito corto con strascico e paillettes Balenciaga Couture A/W 21
tuta haute couture Balenciaga Couture A/W 21
total look jumpsuit nero Balenciaga Couture A/W 21
vestito nero voluminoso Balenciaga Couture A/W 21
lungo vestito nero da sera Balenciaga Couture A/W 21
vestito con fiori rosa su sfondo bianco Balenciaga Couture A/W 21
cappotto gigante giallo Balenciaga Couture A/W 21
cappotto gigante rosa Balenciaga Couture A/W 21
cappotto gigante nero Balenciaga Couture A/W 21
lungo cappotto nero di piume Balenciaga Couture A/W 21
capootto voluminoso scuro Balenciaga Couture A/W 21
cappotto voluminoso rosa Balenciaga Couture A/W 21
cappotto rosso Balenciaga Couture A/W 21
look verde Balenciaga Couture A/W 21
vestito haute couture Balenciaga Couture A/W 21

Questo articolo è apparso originariamente su i-D UK

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Crediti

Testo di Osman Ahmed

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