Courtesy of Maxime Bony

Tom Sachs veut jouer avec vous

L'artiste contemporain nous parle d'Exchange, son installation de 24h à Paris, qui parodie les systèmes commerciaux mondiaux.

par Mahoro Seward
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06 Octobre 2021, 12:00pm

Courtesy of Maxime Bony

En descendant la rue Debelleyme à Paris samedi, vous avez peut-être aperçu une file d'attente qui serpentait sous la pluie, où des fans se bousculaient pour entrer dans la galerie Thaddaeus Ropac dans le Marais. Contrairement aux foules aperçues dans la ville la semaine précédente, cela n'avait rien à voir avec la fashion week. Tous étaient là pour EXCHANGE, la dernière installation éphémère de Tom Sachs.

Leur présence est à la mesure de la réputation de cet artiste culte qui a su exploiter comme peu le pouvoir de l'invention de manière aussi holistique. Ses installations interactives sont investies d'un tel souci du détail qu'elles s'amusent à brouiller les frontières entre le réel et l'imaginaire, révélant souvent qu'il s'agit d'une seule et même entité.

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​Courtesy of Maxime Bony

Dans certaines de ses œuvres les plus puissantes, les cibles de ses commentaires sont les institutions sociales que nous croyons si souvent plus grandes que nous. Dans une installation de 24 heures mise en scène dans l'espace Mayfair de Thaddeus Ropac, Tom s'est attaqué aux idées liées à la citoyenneté et à l'identité nationale, en vendant des reproductions de passeports suisses - parmi les plus convoités du marché - pour la modeste somme de 20 francs suisses. Le week-end dernier, Tom et son équipe se sont attaqués au secteur bancaire, en organisant un événement de 24 heures à la galerie parisienne, qui mettait en scène de manière hystérique les rouages du système bancaire mondial.

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​Courtesy of Maxime Bony

Une fois dans l'espace, les participants étaient encouragés à échanger et à troquer avec des fonctionnaires vêtus d'uniformes conçus par Miuccia Prada, des agents clandestins du marché noir et, s'ils le souhaitaient, entre eux. L'argent liquide était échangé contre des perles de céramique, des perles contre des pièces de monnaie, des pièces de monnaie contre des lingots de chocolat (enfin, des Reese's Peanut Butter Cups), qui étaient portés par une crypto-monnaie spécialement frappée. Les valeurs fluctuaient les unes par rapport aux autres au fil du temps, les nouveaux taux étant inscrits sur un tableau central. C'était à vous de décider si vous vouliez les respecter ou non, avec des transactions sur le marché noir et gris proposées dans l'espace, qui pouvaient bénéficier à l'individu tout en mettant en danger la stabilité du marché.

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​Courtesy of Maxime Bony

Alors quel était le but de cette performance ? Juste du plaisir et des jeux ? Oui, mais c'est aussi le cas des systèmes macroéconomiques dans lesquels tant d'entre nous ont implicitement confiance. Plus qu'une simple parodie, cependant, il s'agissait d'un rappel de l'indépendance et de l'autonomie dont nous - les joueurs - disposons dans ces jeux. Si vous avez pu y jouer ici, vous pouvez aussi y jouer dans le monde réel.

L'artiste nous parle ici de sa nouvelle œuvre, de la révolution dans laquelle nous nous trouvons actuellement et du culte qui s'est construit autour de sa personne.

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​Courtesy of Maxime Bony

Comment présenteriez-vous EXCHANGE ?

L'argent est une illusion, mais c'est une illusion par laquelle nous vivons et mourons tous. Et elle est entièrement fondée sur la foi. Vous croyez qu'un billet de 1 dollar a une valeur d'échange universelle, et vous croyez aux banques qui le soutiennent. Pourtant, il n'y a pas de différence réelle entre un billet de 1 dollar et un billet de 100 dollars - ils ont tous deux la même taille et sont imprimés avec la même quantité d'encre, mais vous avez foi dans le système qui leur attribue une valeur. Dans ce projet, nous avons commencé par l'argent. Vous avez commencé avec un billet de 20 €, que vous avez échangé au guichet contre une perle en céramique. Vous l'apportiez ensuite à un bureau de change, où cette perle était examinée à la loupe et son authenticité vérifiée - car, vous savez, elle pourrait être fausse ! Si tout se passait bien, cette perle était échangée contre une pièce, puis cette pièce était placée dans un guichet automatique qui délivrait des lingots de chocolat. Vous l'ouvriez et à l'intérieur se trouvait un code QR qui, lorsqu'il était scanné, délivrait 200 jetons numériques par barre de chocolat - ce qui signifie que ces pièces numériques étaient soutenues par des lingots de chocolat ayant une valeur réelle. Bien sûr, quelqu'un aurait pu penser : "Je veux juste cette perle. Je vais juste partir et retirer une de ces perles de la circulation", ce qui aurait alors changé la valeur du système. Ou quelqu'un aurait pu ramener une des pièces chez lui pour en faire un collier. Lorsqu'un instrument d'échange devenait plus ou moins rare, la valeur des autres augmentait ou diminuait en conséquence.

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Et si quelqu'un avait un petit creux et décidait de manger le chocolat ?

Cela change tout. Mais peut-être n'avait-il pas envie d'ouvrir la tablette de chocolat, peut-être qu'il préférait la garder parce qu'il pensait que c'était de l'art. Peut-être qu'il ne voulait pas des pièces numériques. En même temps, chaque fois qu'une barre était retirée de la circulation, les pièces numériques qui l'accompagnaient étaient également retirées, de sorte que le chiffre reflétait le stock. Et à mesure que l'offre de lingots de chocolat et de pièces numériques diminuait, ceux-ci devenaient de plus en plus rares, ce qui faisait grimper leur valeur.

Vous avez également faciliter le marché noir et gris dans cet espace. Quel était votre raisonnement ?

Nous voulions introduire des éléments de corruption maximale, afin que le jeu soit un reflet plus intéressant de la façon dont le monde fonctionne aujourd'hui. Et nous cherchions à en faire un peu plus un jeu. Nous parlions de Guy Debord et des Situationnistes, et de leur intérêt pour le jeu comme moyen de comprendre le monde. Comme en 1968, c'est une période de révolution - ce sera peut-être une révolution sans effusion de sang, mais peut-être que cette fois, nous gagnerons. Il est clair que nous sommes au milieu de quelque chose, même si nous ne savons pas exactement de quoi il s'agit. Mais ce que nous savons, c'est que la blockchain est réelle. Elle est sans confiance, ce qui signifie que tout le monde peut lui faire confiance. Les informations sont stockées sur des milliers d'ordinateurs, il est donc impossible de les corrompre. Les banques et la Securities and Exchanges Commission vont-elles s'unir pour essayer de la retirer de nos vies ? Je pense qu'ils vont essayer. Mais c'est une guerre qui se déroule sur le champ de bataille des idéaux, et la meilleure chose que je puisse faire en tant qu'individu est de faire ce que je fais le mieux, c'est-à-dire réaliser des sculptures et des performances convaincantes. "L'art est un capital", comme l'a dit Joseph Beuys, et cela ne signifie pas nécessairement de l'argent, mais du pouvoir et de l'influence. C'est pourquoi je dis à tous mes amis de faire des projets NFT, de s'engager dans l'espace, d'utiliser la banque numérique quand ils le peuvent. Alors, ça deviendra réel, et nous pourrons reprendre le système en main. Ou vous pouvez simplement aller à Chase et faire le reste de votre vie comme vous le faites habituellement. Mais nous avons une opportunité ici. Nous ne réussirons peut-être pas, mais si nous n'essayons pas, nous n'y arriverons certainement pas.

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Dans votre état d'esprit le plus optimiste, que pensez-vous qu'il soit possible d'obtenir en invitant les gens dans un espace comme celui-ci pour qu'ils s'engagent directement dans ces idées ?

Et bien, lorsque nous avons fait le Bureau des passeports suisses en 2018, où nous avons fabriqué les passeports suisses les plus authentiques que nous pouvions pour 20 €, l'idée était de faire du monde ce que nous voulions qu'il soit. Nous avons pris le passeport sans doute le plus prestigieux et l'avons rendu accessible à tous. Il s'agissait de souligner que les frontières, comme l'argent, sont une construction artificielle utilisée par les gouvernements et les entreprises qui les contrôlent pour organiser les gens, généralement dans un but lucratif. Ce que j'espère faire ici, c'est créer un environnement dans lequel la notion de commerce est mise à nue - ce qui est difficile à faire, car nous sommes tellement pris dans notre vie quotidienne qu'il est difficile d'y réfléchir - et faire comprendre aux gens que c'est un jeu dans lequel vous avez du pouvoir qui que vous soyez. Nous avons tous une chance dans ce jeu, et c'est ce qui me fait vivre. J'ai été sauvée d'une vie misérable et laborieuse grâce à mon art. J'ai eu beaucoup de chance, et je considère qu'il est de ma responsabilité de partager cette chance avec les gens qui m'entourent. Mon premier travail consiste à m'éduquer et à me divertir, ainsi que ma communauté - et aujourd'hui, cette communauté me comprend en lisant ces lignes. Et si vous lisez ces mots, cela signifie que vous croyez suffisamment en ce que j'ai dit pour cliquer dessus. Et ensuite, la communauté, les idées et les valeurs dont nous avons discuté se développent et s'étendent à partir de là. En d'autres termes, oui, nous sommes une secte !

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