Jaime Rishar. Photographie Dewey Nicks.

de natalie portman à cindy crawford, dewey nicks a photographié l'insouciance des années 1990

Natalie Portman, Cindy Crawford et Patricia Arquette sont, entre autres, les stars présentes dans son livre « Polaroids of Women.»

par Sarah Gooding
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17 Juillet 2019, 11:49am

Jaime Rishar. Photographie Dewey Nicks.

Ces trente dernières années, Dewey Nicks a pris tellement de photos qu'il en oublie certaines. Photographe de mode impliqué dans de nombreux projets commerciaux, il a notamment travaillé avec des marques comme Nike, Tommy Hilfiger, Ralph Lauren et Levi’s. Dans les années 2000, il aussi réalisé Slackers, une comédie avec Jason Schwartzman, Devon Sawa, et Jason Segal. Mais la photographie est la vraie raison de sa renommée. Et pour cause : Dewey Nicks a tiré le portrait à tout le monde, de Cindy Crawford à Natalie Portman en passant par Cher et Sofia Coppola, souvent peu de temps avant qu'elles ne deviennent les légendes que l'on sait.

Il y a peu de temps, le photographe est tombé sur une capsule temporelle qui l'a directement renvoyé à cette époque : « Dans mes archives, j'ai trouvé une énorme boîte de polaroids datant du milieu des années 1990 » nous explique-t-il au téléphone depuis le Maryland. Des clichés désormais rassemblés sous la forme d'un livre intitulé Polaroids of Women et dont certains sont disponibles à la vente chez Sonic Editions.

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Shalom Harlow. Photographie Dewey Nicks.

Qu'as-tu ressenti après avoir retrouvé ces photos ?
C'est comme tomber sur une mine d'or ! Il n'y avait pas d'appareil numérique à l'époque, les polaroids nous permettaient de garder une trace des effets de lumière et des vêtements. C'est la concentration d'un travail photographique mené pendant des années, dans une simple petite boîte, que je ne retrouvais plus depuis 12 ans. J'avais oublié qu'elle était là ! Je l'ai ouverte, je me suis assis et j'ai passé des heures à redécouvrir ces images. Je me suis dit que je devais absolument les montrer aux gens qui posaient pour moi, et aux personnes avec qui j'ai travaillé. C'est comme retrouver une photo de classe qu'on a totalement oubliée.

Ce sont des photos de commande, des publicités ou des photos juste comme ça ?
Je dirais que 85% sont des contrats, commerciaux ou éditoriaux.

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Valeria Mazza. Photographie Dewey Nicks.

Tous les modèles ne sont pas extrêmement connus : certaines d'entre elles sont maquilleuses, réalisatrices ou créatrices.
Ma fille m'a dit : « À la manière dont tu souris quand tu nous montres ces photos, on voit que ce sont des personnes que tu aimes beaucoup » et c'est vrai, je les aimais vraiment, je m'amusais beaucoup.

Les modèles ont une attitude très naturelle sur ces images. Penses que ce soit en lien avec le fait d'utiliser un Polaroid ?
Je pense que oui ! À l'époque, les autres appareils que j'utilisais étaient d'énormes Pentaxes ou des Nikons, ce qui donnait tout de suite un côté très officiel - je m'en servais pour shooter des couvertures ou des campagnes de publicité par exemple. Mais quand je sortais mon Polaroid qui ressemble à un appareil des années 1920, c'était tout de suite beaucoup plus mystérieux et inattendu. Les modèles devaient se dire que j'allais jeter les photos juste après. C'est l'équivalent de prendre des photos avec son iPhone aujourd'hui - même si les gens ont tendance à prendre très au sérieux les photos qu'ils prennent avec leur téléphone.

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Cindy Crawford. Photographie Dewey Nicks.

La photo de Cindy Crawford couchée sur un canapé est très naturelle. C'est toi qui lui as demandé de poser comme ça ?
Non c'est elle ! On a fait quelque chose de similaire pour la campagne de publicité qu'on shootait pour Isaac Mizrahi. Je dois avouer que ce Polaroid est mon préféré de toute la série.

Toutes les images ont quelque chose de libre et d'insouciant, c'est un état qui semble assez typique des années 1990.
Oui je pense que vrai, il y avait un peu plus de naïveté de manière générale. La plus grande partie des modèles était très connues mais je ne pensais pas que ces images seraient un jour vues par qui que ce soit. je voyais ça comme un simple petit carnet. Ce ne serait sans doute plus pareil aujourd'hui.

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Jaime Rishar. Photographie Dewey Nicks.

Peux-tu nous parler de Jaime Rishar et de votre séance photo ?
Elle avait une carrière de mannequin fabuleuse mais elle a soudainement tout arrêté. C'est une personne que j'ai beaucoup aimé photographier. J'ai pris beaucoup d'images d'elle, quand elle avait à peu près 17 ans, c'était quelqu'un de très drôle et de très ouvert. Elle avait très confiance en elle et riait beaucoup. C'est pour ça qu'elle est dans beaucoup d'editos. L'image en couverture du livre vient d'une série beauté pour Allure, pour laquelle Lori Goldstein assurait le stylisme - c'était vraiment un génie. Nous ne savions pas vraiment où allait se dérouler le shooting. Alors qu'on se baladait dans Palm Springs, on a remarqué une piscine avec une forme intéressante, on est entré dans la résidence et on a demandé si on pouvait prendre des photos devant, ce qu'on nous a laissés faire sans problème. Sa carnation de peau a quelque chose d'infiniment pur sur cette image.

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Ruza Madarevic. Photographie Dewey Nicks.

Natalie Portman est très jeune sur ces photos, mais elle a quelque chose de très sage et mature.
Oui, c'est exactement ça. C'est l'une de mes préférées. Je suis incroyablement chanceux d'avoir rencontré des personnes aussi talentueuses qui n'étaient qu'au début de leurs carrières hors du commun. Je connaissais Kitty Carlisle Hart, une actrice et mondaine new yorkaise - le genre de personne qui dispose d'un ascenseur privé dans son appartement. Je suis monté chez elle boire le thé, et Natalie était là, c'était l'invitée parfaite de cette charmante vieille dame. Ses manières étaient parfaites ! Je crois qu'elle n'avait que 15 ans sur cette photo, mais elle était déjà adorable, avec un petit côté Audrey Hepburn.

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Natalie Portman. Photographie Dewey Nicks


Patricia Arquette
a aussi beaucoup de prestance grâce à la manière dont tu l'as photographié.
Oui, elle a été prise dans mon jardin. Je possède une maison qui s'appelle officiellement Morgan House, par Irving Gill, qui était un architecte californien. Elle a été construite en 1917 et était plutôt moderniste, avec des parties en ciment, des tilt-slab. Et il y avait un magnifique porche avec des grandes fenêtres, je l'ai donc utilisé comme studio pendant longtemps. On se promenait dans le jardin, la maison était gorgée de lumière. On essayait d'avoir le maximum de lumière naturelle .

On a l'impression qu'il y a une image attachée à son haut?
Oui! C'est une photo de son fils.

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Patricia Arquette. Photographie par Dewey Nicks.

Tu as mentionné le fait que Jaime ait renoncé à sa carrière, et je me suis dit que ces photos reflétaient leur époque, et l'esprit du temps, mais aussi le caractère fugace de la célébrité.
Oui! C'est pour ça que son attitude apportait de la fraîcheur. Pour moi, elle n'a jamais vraiment cherché la célébrité. C'est venu très naturellement, et je pense qu'elle voyait tout ça de manière ironique. Comme si elle se disait, « Je suis au-dessus de tout ça ». Il a un côté impertinent, c'est ce que j'aime beaucoup chez elle.

Ce qui résume bien l'attitude et l'humour des années 1990! Comme si l'influence et la célébrité importaient moins à l'époque.
Oui! je ressens la même chose. Mais maintenant que les gens contrôlent entièrement leur carrière, ils sont beaucoup plus sérieux, quand ils parlent de leur audience sur Instagram, ils sont très sérieux. Le rapport au monde est différent, les groupes étaient plus restreints à l'époque, comme une petite tribu.

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Ruza Madarevic. Photographie Dewey Nicks.
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Ruza Madarevic. Photographie Dewey Nicks.

Les impressions des polaroids de Dewey Nicks sont en vente chez Sonic Editions.

Cet article a initialement été publié sur i-D US.

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