Left: Leo wears hat The London Leatherman.  Belt Underground. Right: Anya wears shorts (worn underneath) stylist’s studio. Earrings Pebble London.  Necklace and bracelets Carolina Bucci.

ERL est la marque de LA qui a conquis Comme des Garçons et les Kardashians

Eli Russell Linnetz raconte à i-D comment il est passé de la réalisation de la vidéo de "Famous" de Kanye West à la création d'une marque de mode inspirée par les archétypes américains.

par Mahoro Seward
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01 Septembre 2021, 3:49pm

Left: Leo wears hat The London Leatherman.  Belt Underground. Right: Anya wears shorts (worn underneath) stylist’s studio. Earrings Pebble London.  Necklace and bracelets Carolina Bucci.

"Je vais juste vous montrer la vue depuis ma fenêtre", dit Eli Russell Linnetz, en faisant pivoter son téléphone pour faire face à la rue tranquille de Venice, à Los Angeles, où il travaille et vit. Même si vous n'êtes jamais allé dans ce quartier de l'ouest de la ville, situé au bord de l'océan, vous pouvez probablement vous imaginer la scène : une rangée de maisons individuelles, ponctuées de palmiers et ciel bleu pour couronner le tout. "C'est comme ça tous les jours", dit-il. Vu sur un écran depuis Dalston par une soirée bruineuse de mars, c'est une image à l’idéalisme quasi cinématographique ; une vitrine d'une Amérique de cinéma.

Et en parlant à ce trentenaire originaire de Venise, on se dirait presque qu'il est un personnage de l'un de ces films. Son CV - qui comprend la réalisation des clips "Famous" et "Fade" de Kanye et la conception de la scène flottante pour sa tournée Life of Pablo ; la création du décor d'Enigma, la résidence de Lady Gaga à Vegas ; le tournage de campagnes pour Yeezy et Skims ; et la création d'images éditoriales mettant en vedette Selena Gomez, les Biebers ou encore Grimes - est si impressionnante qu'elle ressemble à une description légèrement fausse. "Je fais tellement de choses différentes", dit-il en riant. Joli euphémisme.

a tattooed model wearing american flag boxers under long shorts with a cowboy hat, leaning on a BMX bike
Dan wears hat and boxer shorts vintage from Costume Studio. Necklace model’s own.

Récemment, il a décidé de mettre de côté beaucoup pour se concentrer sur une seule chose : ERL, sa ligne de vêtements qui porte discrètement son nom. Conformément à la nature cinématographique de l'histoire de sa vie, le label a été lancé à la demande de nul autre que le président de Comme des Garçons, Adrian Joffe, en commençant par une collaboration avec un T-shirt qui devait être unique pour l'ouverture de l'antenne de Dover Street Market à Los Angeles en novembre 2018. Ce fut un tel succès qu'ERL a évolué en une marque à part entière sous l'égide de Dover Street Market Paris, où elle se trouve aux côtés d'autres jeunes labels comme Weinsanto et Vaquera. Depuis ses débuts dans un showroom parisien en janvier 2020, la marque a fait un bond en avant, s'imposant rapidement comme une voix éminente de la mode masculine contemporaine et, cette saison, elle a même ajouté une ligne pour enfants.

Le titre de la collection AW21 d'ERL, The Final Frontier, invite à une lecture approfondie. Une méditation poignante sur l'américanité ? Un commentaire sociologique pointu sur la valeur symbolique de la "frontière" dans la psyché pop-culturelle de la nation ? "L'expression revenait sans cesse dans les films que je regardais et dans ce que je lisais", explique Eli. L'omniprésence de l'idiome lui a ouvert les yeux sur son caractère inhérent de fausse promesse. Dans l'histoire du monde, il y a eu tellement de "frontières finales", mais il n'y en a jamais vraiment une. Ce ne sont que des sortes de totems qui poussent l'humanité à aller de l'avant…" dit-il. "C'est une déclaration si puissante pour quelque chose qui n'a en fait aucune signification."

a model wearing white jeans with american flag boxers showing, with an open beige suede jacket and beads
Kobi wears jeans Levi’s. Boxer shorts vintage from Costume studio. Necklaces Pebble London.

C'est une observation qui révèle le cœur d'ERL - sa substance, ou plutôt, son absence ostensible et subversive de substance. Eli puise dans l'iconographie nostalgique de la mode, inhérente à l'identité américaine : les vestes à revers en satin champagne qui suggèrent des rêves de bal de fin d'année teintés de rose ; les rouges, les blancs et les bleus ; les étoiles et les rayures ; les sports et les sportifs ; le plaid, le jersey et le denim. "Tous ces éléments qui représentent quelque chose vide de sens." L'absence de "signification" investie dans les vêtements est en réalité une méditation perturbatrice plus profonde. Le succès de son travail vacille sur un équilibre à couper au couteau ; l'espièglerie des casquettes de snowboarder Johnny Tsunami et des tee-shirts et ceintures de fraternité, imprimés et gaufrés de lettres grecques épelant "EAT ME", contrebalancée par la rigueur tranquille des tricots ombrés spacieux et des tailleurs prêts pour le tapis rouge.

Le risque que court tout designer en adoptant une approche aussi iconoclaste de sa pratique - créant, en fait, une compilation de signifiants vides - est que les résultats, bien que certainement ironiques et intelligents, peuvent souvent sembler un peu creux. Pas dans le cas d'ERL. Les idées qu'il véhicule ont de la chair. Elles sont ancrées dans une naïveté qui semble essentiellement humaine. "J'ai l'impression que j'aborde tout avec authenticité", dit Eli, "et j'ai l'impression d'incarner les vêtements que je crée".

a model wearing beige belted jodhpurs with a white longsleeved t-shirt
Sonny wears necklace Hollywood Candy. Socks Pantherella. Shoes George Cox.

Le fil conducteur qui relie les thèmes disparates d'ERL est donc l'homme dont il porte le nom. Plutôt qu'un label destiné à faire valoir un point particulier, il s'agit d'une constellation sous la forme d'Eli Russell Linnetz, de ses souvenirs, de ses humeurs et de ses pensées. "L'une des raisons pour lesquelles j'ai créé cette ligne de vêtements était que j'en avais assez de travailler pour d'autres personnes, dit-il, j'avais besoin d'un exutoire." Un point d'éclair particulier s'est produit lors d'un voyage de travail en Chine, où il réalisait une publicité pour McDonald's. "Mon cerveau était sur le point d'imploser. C'est à ce moment-là que je suis revenu et que je me suis dit : 'J'ai besoin de changer de vie'. Les choses ne semblaient pas honnêtes", dit-il. "Lorsque je me suis débarrassé de tous les bruits excessifs et que j'ai vraiment médité, ma personnalité réelle a traversé et est sortie dans les vêtements."

En effet, pour une marque dirigée par quelqu'un qui s'est fait connaître en tant qu'ingénieur non-conformiste du jeu de la célébrité de LA, l'absence de célébrité dans le récit d'ERL est remarquable. Il s'agit, bien sûr, d'un choix conscient, une décision ancrée dans la volonté de voir ERL prospérer de son propre chef. "Je me suis dit que si je lance une ligne, alors mon nom ne sera pas dessus", dit-il. "Je veux dire, ce sont mes initiales, mais l'ironie, c'est que des gens comme Kylie Jenner vont nous frapper pour nous demander de porter quelque chose, et elle ne sait même pas que c'est moi. J'ai fait ses photos de bébé, et elle n'a aucune idée que c'est moi qui fait le label, ce que j'adore."

a model standing against a surfboard in short shorts and an 'EAT ME' t-shirt
Tara wears shorts stylist’s studio. Choker vintage from Costume Studio. Cuffs The London Leatherman. Socks Pantherella. Shoes George Cox.

L'absence de liens explicites avec les personnes qu'Eli a sans doute en ligne directe est, sans doute, une partie essentielle de ce qui rend ERL attrayant pour vous, moi et Justin Bieber ("Il est juste allé acheter la collection à Dover Street Market", dit Eli, soulignant la politique stricte d'ERL de ne pas faire de cadeaux). Plutôt que de s'appuyer sur une histoire, une personnalité ou un récit particulier, l'image qu'il projette se lit presque comme un amalgame chaleureux de rêves de Californie, à la fois familier et suffisamment vague pour donner l'impression qu'il pourrait être réel.

Après avoir passé les quelque mille derniers mots à contempler les raisons du succès soudain d'ERL, il semble approprié de demander à Eli ce qu'il pense de la réponse. "Je pense que c'est juste ma personnalité", voilà sa réponse franche. "Je ne dis pas que je suis l'esprit du temps ou quoi que ce soit, mais… j'ai l'impression d'avoir une trajectoire vraiment étrange d'événements spécifiques de ma vie qui s'est manifestée dans cette chose étrangement accessible mais excentrique, espiègle, nouvelle, naïve…".

a model standing against a graffiti wall wearing a sweater, jeans and a fluffy cross-body bag
First wears necklace model’s own. Shoes George Cox.

Crédits


Photographie Will Scarborough
Stylisme Louis Prier Tisdall

Cheveux Franziska Presche at Together using Fekkai.
Maquillage Mel Arter at Julian Watson Agency using M·A·C Cosmetics. Set design Josh Thompson.
Assistant photographe Dan Douglas.
Digital operateur Sam Hearn.
Assistant stylisme Marina de Magalhaes and Giulia Bandioli.
Assistant cheveux Aya Kuraoka.
Assistant maquillage Aimee Joyce.
Directeur de casting Samuel Ellis Scheinman pour DMCASTING.
Assistant casting Helena Balladino.
Mannequins Sonny Charlton chez Anti-Agency. Tara Halliwell chez IMG. Anya Parkas chez MILK. Leo Tully chez Present.

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