Courtesy of Aijani Payne

Paris Fashion Week Sessions : Benji B

Figure incontournable de la musique et de la mode, le producteur, animateur de radio et DJ, Benji B est la boussole indispensable à tous ceux et celles perdus dans l’avalanche de nouveautés urbaines.

par Patrick Thévenin
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09 Mai 2022, 1:13pm

Courtesy of Aijani Payne

Londonien d’origine, bercé à l’adolescence par l’écoute assidue des radios pirates qui fleurissent, Benjamin Benstead, plus connu sous le pseudo Benji B, a commencé sa longue carrière dans la musique dès 16 ans, en tant que réalisateur de l’émission de l’immense Gilles Peterson sur Kiss FM. Depuis, Benji n’a cessé de prendre du galon, produisant des morceaux pour Kanye West ou Jessie Ware, assurant depuis plus de dix ans son célèbre show hebdomadaire pour la BBC (où il passe en revue le meilleur des nouveautés R’n’B, hip-hop ou électroniques) tout en assurant la bande son de défilés pour de nombreuses marques. Après avoir été consultant musical de longues années pour la maison Celine, il a rejoint, à la demande de Virgil Abloh, l’équipe de Louis Vuitton dont il assure les choix musicaux toujours pertinents.

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Courtesy of Aijani Payne

Comment vous présenteriez-vous si vous aviez à le faire ?

Je m’appelle Benji B, je suis originaire de Londres, au moment où je vous parle, je suis à Paris pour la Fashion Week, dans ce palais de fou. Je crois que la meilleure manière de décrire ce que je fais est de dire que j’opère dans le domaine de la musique et qu’elle est le lien qui unit toutes les choses dans lequel je baigne. Donc ça passe par du deejaying, des émissions de radio, de la musique pour les défilés, des bandes son pour le cinéma, de la production d’artistes…

Vous êtes spécialisé dans un genre spécifique ?

J’aime la musique au sens large. Je me suis toujours appliqué à créer un environnement, que ce soit en club ou à la radio, où je peux, et où j’ai la chance même, de passer plusieurs styles et genres de musique.

Il y a un groupe ou un artiste qui vous aimez particulièrement en ce moment ?

J’ai toujours un peu de mal à répondre à ce genre de question car j’ai besoin d’avoir sous le coude ma collection de disques et aussi de quoi les écouter à portée pour y répondre.  La réponse que je vais vous donner ressemble un peu à de l’auto-promo, mais c’est celle qui convient le mieux. En fait, la meilleure façon de savoir ce qui me plait en ce moment c’est d’écouter mon show sur Radio 1, d’autant qu’il reste quatre semaines en ligne ! Avec cette émission, j’ai la chance de pouvoir jouer toute la musique que j’aime et sans aucune restriction.

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Tee shirt, Supreme. Pantalon, Nike x Off/White. Shoes, Nike x Louis Vuitton.

Comment êtes-vous arrivé là vous êtes aujourd’hui ?

Je pense en sachant très jeune ce que je voulais faire plus tard, en ayant la chance d’avoir une passion dans la vie, d’avoir le bonheur de ne travailler que sur des projets créativement gratifiants et de pouvoir jouer la musique en laquelle je crois, et pas celle que je devrais si je suivais les mauvais conseils de certains. Mais ces choix ne garantissent pas un succès immédiat, une carrière se construit avec le temps, en restant fidèle à ce que tu aimes et tes engagements. Et puis, j’essaie de vivre toujours le moment présent et de ne pas me pencher sur le passé, de ne pas réfléchir à ce qui m’a amené là où je suis.

Quelles personnes vous ont inspiré et vous ont donné la force d’être qui vous êtes ?

Beaucoup, mais si je me concentre sur ces dernières années, je dois mentionner mon cher ami Virgil Abloh qui, d’une certaine manière, m’a branché une batterie électrique dans le dos et m’a redonné une énergie incroyable, sans que ce soit intéressé de sa part, mais de manière totalement généreuse et avec un immense respect pour la musique. Là où beaucoup de mes amis proches, je dois le reconnaître, avaient échoué. Virgil est vraiment une personne qui m’a beaucoup inspiré.

Où trouvez-vous votre créativité ?

J’ai de la chance parce qu’elle ne s’arrête jamais. J’ai toujours eu cette énergie intérieure. Je pense qu’il est difficile de dire tiens cette personne est créative, celle-là ne l’est pas, ce n’est pas si simple. ! Nous sommes tous créatifs de différentes manières et ça dépend des domaines dans lesquels nous travaillons, l’inventivité prend toutes sortes de formes, il faut l’accepter comme un cadeau de la vie, elle est le reflet de l’existence, après certains choisissent d’en tirer parti et d’autres non !

Quel est le meilleur conseil que vous ayez reçu dans la vie?

Soyez gentil.

Et vous l’êtes ?

Je l’espère.

Existe-t-il une touche française dans la musique française ?

Ça dépend du genre de musique. Évidemment, si vous évoquez la French Touch qui est associée à la musique house française des années 90, et tout ce qui se passait aux soirées Respect au Queen, cela a eu une importance énorme sur la musique house en général. J’ai l’impression que la French Touch dont vous parlez évoque un type très spécifique de dance music, ce qu’on a appelé la house filtrée et qui a été initiée par Chris The French Kiss, Dj Yellow, les Daft Punk, etc. C’est un son très spécifique mais qui, à mon avis, tient plus du slogan que de la réalité. Mais effectivement, il y a beaucoup de musiciens français actuels, je pense à un mec comme NSDOS, qui sont passionnants. Je m’intéresse beaucoup au rap et au hip-hop français, la France étant le deuxième pays du rap en termes d’audience et de marché, l’utilisation de dialectes ou du verlan est caractéristique du rap français, sans compter certains groupes qui ont une identité très forte et très poussée. Ensuite, en termes de classiques, quand on est étranger et qu’on pense musique française, c’est Edith Piaf qui vient toujours en tête, comme Frank Sinatra pour la musique américaine ou les Beatles pour le Royaume Uni, même si on est dans le cliché. Donc, oui, il y a de la musique très excitante produite en France en ce moment, mais tout dépend du genre.

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Tee shirt, Supreme. Pantalon, Nike x Off/White. Shoes, Nike x Louis Vuitton.

Pensez-vous que la musique puisse rendre le monde meilleur ?

Je crois vraiment que la musique participe d’un univers paranormal, qu’elle possède des propriétés curatives et qu’elle a des effets bénéfiques sur l’être humain. C’est même certain. Je pense aussi qu’il s’agit d’une forme d’art supérieure, car elle transcende l’âge, le genre, et tout le reste. La musique a une capacité unificatrice sans limites. En tant que DJ, je me suis souvent retrouvé confronté à des situations où la musique était une véritable force, capable de réunir des gens d’horizons différents. Après, est-ce que la musique réglera les conflits du jour au lendemain ? Ce qui est certain, c’est qu’elle a été pour plusieurs communautés un vecteur d’émancipation sans pareille.

Crédits

Photographer Aijani Payne

Stylist Dan Sablon

Creative Direction Claire Thomson-Jonville

Videographer Martin Josserand

Groomer Sacha Giraudeau

Video Assistants Tanguy Tworzydlo & Eryl Bounekhla

Video Editor Matthieu Desreumaux

Stylist Assistant Clara Viano

Production Lotti Projects

Remerciements à la Galerie Bourbon.

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