Hunter Schafer: "En tant qu'humains, nous avons cette étrange attirance pour l'intégration."

La star d'Euphoria parle du rôle de Jules, apprendre le métier et de son évolution de "geek de la mode" à muse Prada.

par Emma Hope Allwood
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22 Février 2022, 6:00pm

Cette histoire a été publiée dans le numéro 367 Printemps 2021 de i-D, The Out Of Body Issue. Commandez votre exemplaire ici.

Pour Hunter Schafer, 23 ans, star d'Euphoria, égérie Prada, mannequin, artiste et icône de la génération Z, le métier d'actrice n'a jamais été l'objectif final. Celle qui se décrit elle-même comme une "putain de geek de la mode" et qui n'a jamais beaucoup aimé être le centre de l'attention, s'était fixé pour objectif d'étudier le design à la Central Saint Martins de Londres, mais en 2018, après avoir été invitée à passer une audition via son travail de mannequin, elle a décroché le rôle de Jules, une lycéenne, dans la série pour adolescents de HBO, qui a remporté un Emmy.

Hunter a grandi à Raleigh, en Caroline du Nord, une ville bleue dans un État dont les comtés rouges votent majoritairement républicain. "Je dois être honnête, je n'étais pas très enthousiaste", dit-elle en riant lorsque nous parlons, assise les jambes croisées dans une chambre d'hôtel de New York, en prenant de temps en temps des doses de Juul. (Son nom d'utilisateur Zoom ? "Hunty <3") "Tout ce qui m'intéressait se passait dans les grandes villes. Et c'est tout ce que je voulais, tout le temps… J'avais des rêves vraiment clairs."

Hunter Schafer in i-D 367 The Out Of Body Issue
Clothing and accessories (worn throughout) PRADA.

Grandir en dehors d'une grande ville a été formateur d’une certaine manière, ou du moins c’est ainsi qu’elle voit les choses maintenant. Lorsqu'il n'y a même pas de Zara dans votre région ("c'était un cadeau spécial qui n'arrivait qu'une fois tous les trois ans si nous sortions de la Caroline du Nord !"), vous vous contentez de ce que vous pouvez trouver chez le marchand de journaux local, et en faisant appel à votre créativité pour répondre à vos besoins.

Comme Jules, le personnage qu'elle incarne dans Euphoria, Hunter est transgenre. En 2017, alors qu'elle n'était encore qu'une adolescente, elle a agi en tant que plaignante dans un procès fédéral contre la " loi sur les toilettes " discriminatoire de son État, qui visait à forcer les personnes transgenres à utiliser les toilettes du genre qui leur a été assigné à la naissance. Dans un article qu'elle a écrit pour i-D à l'époque, elle s'en prend à la "transphobie profondément enracinée" qui se cache derrière le projet de loi, qu'elle qualifie de "projet de loi qui fait appel à un public encore attaché à la binarité des genres et aux représentations craintives de ceux qui sont exclus".

Hunter Schafer in i-D 367 The Out Of Body Issue
Socks and boots (worn throughout) stylist’s studio.

À l'école, elle se promenait dans les couloirs, casque sur les oreilles, en faisant semblant d'être dans un film. "Pour ce qui est de grandir dans des endroits où tout le monde est censé agir d'une certaine manière et où il y a des rôles traditionnels, conservateurs, ainsi que des attentes culturelles… devoir travailler en opposition à cela est bizarrement quelque chose dont je suis reconnaissante", dit-elle. "Il faut un peu de courage pour sortir du lot, pour se dire que je ne ressemble à personne d'autre ici. Je prends la décision consciente de me présenter comme je l’entends aujourd'hui, et personne ne va vraiment y penser, mais moi, j’y pense. Et c'est tout ce qui compte."

“C'est cette étrange dépendance que nous avons, en tant qu'humains, à nous intégrer dans quelque chose."

Les bandes dessinées, les romans graphiques et la science-fiction lui ont fourni un exutoire : "Les protagonistes sont toujours des marginaux, ce qui est probablement un sentiment partagé par beaucoup d'enfants homosexuels ou transsexuels qui ont grandi dans un endroit où il n'y a personne comme eux" - et Internet était une autre échappatoire, un endroit où elle voyait des gens faire bouger les choses pour eux-mêmes. Hunter faisait partie de la génération Rookie, une illustratrice contribuant à la plateforme influente de Tavi Gevinson pour les filles des petites villes du monde entier, qui brûlaient de créativité et trouvaient un sentiment d'appartenance sur internet, ainsi qu'une porte d'entrée vers la vie qu'elles voulaient désespérément. "Tavi Gevinson était ma putain d'idole au lycée", s'enthousiasme-t-elle. "C'était un peu le début des jeunes qui réussissent sur Internet. Ils se frayent un chemin dans l'industrie grâce à Instagram."

Hunter Schafer in i-D 367 The Out Of Body Issue

Il se trouve que c'est exactement comme ça que ça s'est passé pour Hunter. Après avoir été repérée sur Instagram, elle a défilé pour des marques comme Rick Owens, Miu Miu, Dior et Marc Jacobs. Mais c'est Euphoria, la création en plein dans l’air du temps de l'écrivain et producteur exécutif Sam Levinson, qui lui a permis de percer. Diffusée pour la première fois à l'été 2019, Euphoria, chargée d’hormones, vous frappe comme un coup de poing. Dans le canon de la télévision du passage à l'âge adulte, c'est à la fois classique et avant-gardiste : tour à tour brutal et tendre, c'est My So Called Life sous l'emprise de la drogue, Skins coupé avec Gregg Araki ; une exploration cinématographique, sans fard, de l'hédonisme adolescent.

Mais il n'y a pas d'euphorie sans déchéance. L'épidémie américaine d'opioïdes plane sur la série comme une menace omniprésente, projetant une ombre de parents absents et d'adolescents qui prennent des analgésiques. C'est du moins ainsi que Rue, la meilleure amie de Jules, son intérêt pour l'amour et le personnage central interprété par Zendaya, développe sa propre addiction à la drogue. Après s'être rencontrées lors d'une fête où Jules échappe à une confrontation avec l'antagoniste de la série, Nate, en se tailladant avec un couteau ("Je savais que ça allait devenir violent et je ne voulais pas avoir la pommette cassée ou une autre merde"), les deux amies deviennent inséparables. Jules est une sorte de toxicomane à sa façon, bien qu'elle recherche des émotions fortes plutôt que des substances chimiques. Il y a son penchant pour les rencontres avec des hommes de deux fois son âge dans des chambres de motel, ou quand elle reste debout toute la nuit pendant des semaines à tomber amoureuse d'un garçon qui n'existe pas vraiment. Ou, comme dans le dernier épisode de la première saison, lorsqu'elle s'enfuit vers les promesses de la grande ville, laissant derrière elle la ville fictive d'East Highland (et Rue).

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Alors que la série est principalement vue du point de vue de Rue, dans Fuck Anyone Who's Not a Sea Blob - un épisode spécial coécrit par Hunter, diffusé pour combler les lacunes causées par le retard du début du tournage de la saison 2 - nous obtenons la version de Jules : au cours d'une séance de thérapie d'une heure, elle aborde tous les sujets, depuis le placement en institution dans son enfance jusqu'à la lutte de sa mère contre la sobriété. C'est un moment intime et émouvant, une fenêtre sur son personnage qui ne nous avait pas encore été offerte. "J'ai l'impression que cela nous a donné l'occasion de pénétrer plus profondément dans son esprit, son subconscient et son espace", déclare Hunter, en précisant que la proposition d'écrire un épisode est arrivée juste au bon moment. "J'étais dans un endroit très dur, vous savez, c'était l'été 2020. Je sortais probablement de la pire dépression que j'aie jamais connue, et j'avais besoin d'un endroit où mettre toute cette énergie. Quand je dis que cet épisode est vraiment devenu une bouée de sauvetage, je le pense vraiment."

“Il faut un peu de courage pour sortir, pour être du genre : ok, je ne ressemble à personne d'autre ici. Je prends la décision consciente de me présenter de la façon dont je veux aujourd'hui, et personne ne va vraiment s’en foutre, mais moi si. Et c'est tout ce qui compte."

L'épisode, que Hunter a également coproduit - en dessinant des story-boards et en travaillant dans les coulisses - lui a permis d'explorer les questions d'identité et d'homosexualité. "La moitié de ce dont Jules parle dans cet épisode est ancrée dans la situation réelle dans laquelle elle se trouve avec Rue, étant vraiment mécontente à East Highland, et ayant juste enduré un semestre de folie. L'autre moitié est celle d'une jeune fille transgenre de 17 ans, qui cherche encore à savoir qui elle est, et qui débat de sa propre identité dans sa tête - ce que cela signifie pour elle en tant que personne transgenre. Toutes ces nouvelles parties d'elle-même qu'elle est en train de découvrir s'entrecroisent et créent un grand désordre qu'elle essaie de démêler, ou de trouver un sens à tout cela."

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Jules envisage d'arrêter de prendre ses hormones, dit-elle à son thérapeute, réalisant qu'elle a "construit toute sa féminité autour des hommes… alors qu'en réalité, les hommes ne l'intéressent plus". Elle parle avec une ambivalence rarement accordée aux personnages LGBTQ+ de la télévision grand public, surtout lorsqu'il s'agit de l'identité de genre ; même la transidentité est souvent présentée comme quelque chose de binaire. "Je pense que c'était aussi au premier plan dans ma tête lorsque j'ai écrit cet épisode", dit Hunter. C'est une très bonne occasion de mettre à la télévision des choses qui n'y sont pas encore, comme ce qui se passe réellement dans la tête des jeunes trans, au-delà de "Oh, j'ai peur de ce que les gens vont penser parce que je suis trans". Comme, réel, spirituel, philosophique… Qui suis-je ? Qu'est-ce que tout cela signifie ?"

Cette ligne de pensée est également quelque chose qu'elle a travaillé dans sa propre vie. "C'est comme une manière queer de se diriger", dit-elle. "Je pense que nous passerons par ces phases de surcompensation, une fois que vous avez compris ce que vous pensez être". Malgré cette tentation, tout n'a pas besoin d'être défini de manière aussi rigide - et vous pourriez juste trouver que le pendule revient quelque part plus près du milieu. "J'ai eu cette conversation avec mon thérapeute l'autre jour, en fait, je me suis dit : 'Tu te mets toujours dans des cases. Tu as travaillé toute ta vie pour ne pas être dans des boîtes, et maintenant tu te le fais à toi-même. C'est cette étrange dépendance que nous avons en tant qu'êtres humains, de rentrer dans quelque chose."

Hunter Schafer in i-D 367 The Out Of Body Issue

Pour Jules, ce sentiment de se définir se retrouve dans sa garde-robe. Alors qu'elle a commencé la saison 1 avec une chevelure rose-blonde angélique, chevauchant son vélo bleu layette dans des mini-jupes plissées pastel, son personnage s'est métamorphosé en "quelque chose de légèrement plus androgyne" - comme on le voit dans son épisode spécial. Dans la deuxième saison, qui a commencé à être diffusée en janvier, les choses deviennent sombres, et le style de Jules commence à le refléter : ses cheveux sont plus courts, ses tenues plus dures. "Même si je pense qu'il y a toujours cette jeune fille animée, un peu effrontée et aux couleurs vives dans son âme, dans la deuxième saison, nous avons vraiment fait en sorte qu'il y ait toujours une sorte d'arc visuel qui se passe avec elle", partage Hunter.

La dynamique de la relation entre Jules et Rue change également, notamment avec l'arrivée d'Elliot, interprété par Dominic Fike, la coqueluche de Soundcloud. "Ils sont sur la corde raide entre la toxicité et le positif", dit Hunter à propos de Jules et Rue. Avec les combats continus de Rue contre la dépendance, les choses se gâtent. "La saison 2 les pousse définitivement sur cette frontière et teste jusqu'où peut aller cet amour qui semble inconditionnel".

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"Je pense qu'elle apprend à se protéger", dit Hunter à propos de Jules. "Rien que dans la première saison, pendant le premier semestre à East Highland, elle a vécu tellement de choses traumatisantes. Dans la deuxième saison, elle s'endurcit d'une certaine manière, comme une forme d'autoprotection. Mais au fond, c’est une romantique désespérée. Je pense qu'elle a soif d'aimer profondément, et de se sentir aimée par ceux avec qui elle se sent en sécurité. Ce qui, dans sa situation actuelle, est peut-être un peu difficile à trouver."

Pour quelqu'un qui a "toujours été assez timide sur scène", Hunter a plus que trouvé ses marques. "La saison 1 a été comme un cours de comédie super intense", admet-elle. "Même dans le pilote, je me souviens qu'entre deux prises, je me disais : 'Oh mon Dieu, c'est tellement dur. Je n'ai aucune idée de ce que je suis en train de faire'. J'apprenais vraiment tout en faisant une émission de télévision sur HBO, ce qui est une circonstance extraordinaire… Je pense que je suis enfin à un endroit où je suis comme, ok j'aime ça, je peux continuer à faire ça. Il y a quelque chose de vraiment spécial à jouer la comédie. Il n'y a rien de tel pour faire de l'art".

Malgré toutes ses drogues et ses drames, Euphoria est essentiellement un bildungsroman - il se trouve que ses stars sont en train de passer à l'âge adulte elles aussi, réalisant que les plus belles choses de la vie ne sont jamais claires, que l'univers a une façon de bouleverser les plans - ou le calendrier - que vous aviez en tête. C'est en se penchant sur l'incertitude, sur l'entre-deux, que l'on apprend vraiment à se trouver. Et si l'intello de la mode est devenue une habituée du Met Gala, Hunter n'a rien de la froideur hollywoodienne - au contraire, elle apparaît comme tout à fait authentique, même si elle navigue dans sa célébrité. "Je pense que de l'extérieur, ce monde peut sembler effrayant", dit-elle. Mais la vérité est la suivante : "Tout le monde est en train d'improviser." Jusqu'à présent, cela lui réussit parfaitement.

Hunter Schafer in i-D 367 The Out Of Body Issue
Hunter Schafer in i-D 367 The Out Of Body Issue
Hunter Schafer in i-D 367 The Out Of Body Issue
Hunter Schafer in i-D 367 The Out Of Body Issue
Hunter Schafer in i-D 367 The Out Of Body Issue
Hunter Schafer on the cover of i-D 367 The Out Of Body Issue

Crédits

Photography Stef Mitchell.
Fashion Alastair McKimm.
Hair Bob Recine at The Wall Group.
Make- up Diane Kendal at Julian Watson Agency using ZARA Beauty.
Nail technician Honey at Exposure NY using Zoya Naked nail polish.
Set design Mila Taylor Young at CLM.
Photography assistance Zack Forsyth, Daniel Johnson and Casanova Cabrera.
Styling assistance Madison Matusich. Hair assistance Kazu Katahira.
Make-up assistance Jamal Scott.
Set design assistance Caz Slattery.
Production PRODn.
Casting director Samuel Ellis Scheinman for DMCASTING.

All clothing and accessories (worn throughout) PRADA.

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