Pourquoi l'érotisme lesbien de la photographe Renée Jacobs est essentiel encore aujourd’hui

Une nouvelle exposition des œuvres de Renée Jacobs nous rappelle que le regard des femmes n'est évidemment pas désexualisé.

par Miss Rosen
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17 Mars 2022, 1:58pm

Bien que le nu féminin, qui remonte au tout début de l’histoire de l'art, ait été le sujet favori des artistes masculins comme du public, le travail d’artistes lesbiennes a été largement ignoré. Avec l'avènement des mouvements de libération des femmes et des homosexuels dans les années 1970, une nouvelle génération d'artistes a fait son apparition, mais les histoires de lesbiennes étaient encore largement codées.

Lorsque Harmony Hammond a organisé A Lesbian Show en 1978 au Green Street Workshop de New York, la peintre Jodi Price s'est vu dire en termes très clairs par son galleriste que "si elle exposait en tant que lesbienne, elle pouvait dire adieu à sa galerie".

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Chris

"Le projet contemporain des lesbiennes a été de se libérer de ce regard [masculin] et de reconfigurer les termes de la représentation érotique lesbienne", écrivait Harmony en 2000 dans son ouvrage Lesbian Art in America : A Contemporary History. Voyant émerger une nouvelle génération d'artistes féminines queer, Harmony a compris que le nouveau millénaire donnerait naissance à une ère dans laquelle "l'artiste lesbienne va où elle veut, quand elle veut, comme elle veut, et prend un plaisir pervers à le faire". Cette nouvelle génération de jeunes artistes est consciente de ce problème permanent du regard masculin, "mais elle s'en moque éperdument. Au lieu de cela, elles adoptent différents regards et se contentent de faire leur travail, peu importe qui les regarde."

Au cours des deux dernières décennies, le monde de l'art a commencé à embrasser des artistes comme Mickalene Thomas, Catherine Opie, Collier Schorr et Lola Flash. Pourtant, malgré les progrès récents, Renée Jacobs, photographe et avocate spécialisée dans les droits civils, observe que les femmes homosexuelles n'ont jamais eu leur propre Robert Mapplethorpe.

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Desiree

La visibilité et la représentation font depuis longtemps partie intégrante du travail de Renée. Elle a débuté dans les années 1980 en travaillant comme photojournaliste indépendante pour le New York Times alors qu'elle était encore à l'université. À l'âge de 24 ans, elle a publié son premier livre de photographie, Slow Burn : A Photodocument of Centralia, Pennsylvania, un ouvrage de référence qui documente l'une des plus grandes catastrophes environnementales causées par l'homme.

Après avoir terminé le livre, Renée s'est sentie à la dérive et a décidé de poursuivre une carrière dans le droit de l'environnement. Elle a obtenu une bourse pour étudier dans une grande école spécialisée dans ce domaine et s'est installée à Portland, dans l'Oregon, pour ensuite se tourner vers les droits civils et le droit constitutionnel au cours de sa dernière année. Après avoir obtenu son diplôme en 1990, la vie de Renée a radicalement changé.

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"J'avais une amie qui avait écrit une pièce de théâtre sur une équipe de softball lesbienne", raconte Renée, qui était encore profondément renfermée à l'époque. "La petite amie de la dramaturge avait écrit les numéros musicaux. Je suis allée passer du temps avec elles, et je me suis rapidement éprise de la première joueuse de l’équipe. À mon insu, la dramaturge avait dit à l'équipe qu'il était de leur devoir de m'aider à trouver la lesbienne qui sommeille en moi ce week-end-là. Mission accomplie".

Après son retour à Portland, étourdie, confuse et dans le déni de sa sexualité, Renée a reçu un appel de l'autrice de la pièce : sa petite amie avait été renvoyée de son poste d'enseignante après que le directeur eut vu des tracts publicitaires de la pièce portant son nom. Renée a immédiatement accepté de prendre l'affaire pro bono. "À l'époque, les affaires relatives aux droits des homosexuels étaient rares, mais je n'ai pas eu à tenir compte du fait qu'il n'existait pas de lois protégeant les employés homosexuels, car il s'agissait d'une affaire relevant directement du premier amendement", explique-t-elle. "C'était comme si quelqu'un avait licencié Tom Hanks parce qu'il était à Philadelphie".

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Persy and Krista

Renée a gagné le procès et a reçu un prix de l'Union américaine pour les libertés civiles - pour ensuite être licenciée après avoir été démasquée dans un journal alternatif. "Vous ne pouvez même pas imaginer à quel point les gens étaient homophobes à l'époque", dit-elle. Ils ont parlé de "restrictions budgétaires", mais deux des trois personnes licenciées étaient homosexuelles", ajoute-t-elle. "Cela m'a lancé sur un chemin long et tortueux de coming out, de passage à l'acte, de répression, de confusion, de sentiment d'impuissance et d'altérité".

Renée décrit diverses rencontres qui révèlent à quel point l'homophobie était profondément ancrée dans les milieux professionnels. En 1995, elle a intenté un procès à The Oregonian pour avoir refusé de publier des annonces de mariage entre personnes de même sexe, et a gagné. "J'ai d'abord approché un avocat qui était un héros des droits civiques, lui demandant d'accepter l'affaire, et il m'a carrément dit : "Non, je ne le ferai pas. Je ne suis pas d'accord avec ce mode de vie", dit-elle.

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Oby

Après avoir repris la photographie en 2008, Renée se souvient qu'un mentor masculin lui a conseillé de ne jamais révéler son orientation sexuelle ou celle de ses modèles, de peur que cela n'empiète sur le désir des collectionneurs masculins. "Il m'a également dit d'"atténuer" la sexualité et l'érotisme dans mon travail, mais cela m'a simplement poussée à faire des œuvres plus érotiques."

"J'avais besoin de faire ces photos pour moi. C'étaient aussi des photos que les modèles voulaient que je fasse alors qu'ils exploraient leurs propres spectres sexuels - et le paysage infini et puissant des désirs féminins m'a fait comprendre et accepter les miens. Tout au long de mes différentes carrières, on m'a dit de rester dans le placard. Je crois fermement que la répression est l'ennemi, surtout des femmes. La sexualité lesbienne en particulier est soit effacée, soit exploitée, mais rarement émancipée."

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Jessica

Avec la récente publication de Renée Jacobs : Polaroids (Galerie Edition Vevais) et une prochaine exposition en parallèle avec Helmut Newton : Private Property, Renée Jacobs présente certaines de ses œuvres les plus érotiques à ce jour. Inspirée par le livre et le film Paris Was a Woman, Renée crée des images perdues dans le temps qui évoquent le travail des artistes queer Romaine Brooks et Berenice Abbott, les écrivains Djuna Barnes, Colette et Renée Vivien, les salons de Gertrude Stein et Alice Toklas, et les librairies de Sylvia Beach et Adrienne Monnier.

Attirée par la photographie d'intérieur dans des pièces peu éclairées, Renée utilise un appareil Polaroid 110 converti en film Type 55 périmé pour créer des images pleines de nostalgie pour tout ce que nous ne pouvons pas pleinement saisir ou reconnaître. "Les imperfections de la pellicule sont parfaitement adaptées pour refléter des désirs qui ne sont pas toujours à la surface, des envies parfois vues et ressenties uniquement à la périphérie de notre conscience", explique Renée. "Utiliser cette méthode pour ce corpus d'œuvres était un moyen parfait d'engager mes sujets dans un type de réflexion plus langoureux et intemporel sur la sexualité féminine."

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Jade

Pour Renée, l'érotisme lesbien réalisé par des femmes se fait attendre. "J'ai vu une galeriste très respectée en Europe faire une exposition de nus réalisés par des femmes récemment, et elle a longuement parlé du fait que c'était formidable de faire cela parce que cela désexualisait le nu féminin", dit-elle. "Pourquoi est-ce l'objectif ? Personne n'a dit aux photographes masculins qu'ils ne pouvaient photographier des nus que d'une seule façon. Ils ont le droit de faire tout le spectre, d'Edward Weston à Araki."

Beaucoup de choses ont changé depuis que Renée a vu les féministes anti-pornographie Andrea Dworkin et Catharine MacKinnon s'exprimer alors qu'elle était à la faculté de droit. "Je pensais qu'elles avaient parfaitement raison, que la pornographie est une exploitation", dit-elle. "C'est en grande partie pour cela que je n'ai jamais voulu photographier des nus. Puis j'ai réalisé toute la beauté qu'ils pouvaient apporter dans ma vie. Je n'aurais jamais pensé qu'ils prendraient une tournure plus érotique, mais c'est devenu si valorisant. Je pense que nous n'en sommes qu'au début de l'ouverture. Je l'espère vraiment."

'Renée Jacobs: seeingWOMEN' est exposé à la Maison méditerranéenne de la photographie Fotonostrum à Barcelone du 19 mai au 24 juillet 2022.

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Crédits


All images courtesy the artist.

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