Photographie Mario Sorrenti

Rencontrez Violet, l'équipe de skate qui réinvente la discipline

Le collectif international, dirigé par Bill Strobeck, représente une évolution progressiste dans le skateboard.

par Emily Manning
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15 Mars 2022, 12:35pm

Photographie Mario Sorrenti

Cette histoire a été publiée dans le numéro 367 Printemps 2021 de i-D, The Out Of Body Issue. Commandez votre exemplaire ici.

Un soir d'automne de l'année dernière, Efron Danzig venait de terminer une livraison UberEats. Elle s'est rendue en vélo à Muni - "la place de Philadelphie où tout le monde fait du skate" - pour dire bonjour à quelques amis. Le légendaire vidéaste de skate Bill Strobeck était là aussi. Elle avait déjà vu Bill au Muni auparavant. Il l'avait même filmée en train d'essayer un trick au-dessus d'une poubelle (elle l'avait atterri après qu'il ait arrêté de filmer). Cette nuit-là, elle voulait essayer à nouveau. Bill était d'accord. "Pour moi, Efron et ses amis sont comme une équipe de tournage des années 1980, comme s'ils sortaient de River's Edge", dit Bill. "Elle est parfaite en skate et c'est tellement amusant d'être avec elle. La première fois que je l'ai vue, je me suis dit : "Qu'est-ce qu'elle a ? Comment se fait-il que personne ne l'ait filmée tous les jours de sa vie ?"

À ce moment-là, cependant, Efron ne le savait pas. "J'avais à peine parlé à Bill - et puis, je portais encore mon sac de livraison et je n'avais pas ma planche", dit-elle. "Il commençait à faire nuit, alors j'ai appelé mon ami et je l'ai supplié de m'apporter ma planche à Muni." Il l'a fait, elle a réussi la figure et Bill a obtenu le clip.

Violet Skate Crew in i-D 367 The Out of Body Issue
All clothing models own throughout.

Un an seulement après leur rencontre fortuite, Efron est l'un des sept jeunes skateurs passionnants - Auguste Bouznad, Troy Gipson, Seven Strong, Kris Brown, Patrick O'Mara et Kyle Teh - que Bill a réunis au sein de sa nouvelle équipe de skate, Violet. "Ils ont tous des personnalités et des styles de skate différents, mais j'ai eu cette même intuition automatique avec chacun d'eux", dit Bill. "Je ne peux pas l'expliquer - je veux juste montrer aux gens ce qu'est cette équipe".

Bien que l'équipe soit répartie entre New York, Philadelphie, Los Angeles et Paris, il existe des racines profondes qui datent d'avant Violet. Efron et Kris sont allés ensemble à l'école primaire de Philadelphie ; elle dit qu'il est l'un des skateurs qui l’a le plus motivé dans sa vie. Seven connaît Patrick et Kyle depuis qu'ils ont huit ans et qu'ils apprennent à skater à L.A. D'autres amitiés sont toutes nouvelles. Auguste a fait connaissance avec Seven et Troy lors d'un tournage à Milan. Kyle n'avait pas rencontré Efron avant un récent dîner d'équipe, mais il dit avoir reconnu beaucoup de sa propre personnalité dans la sienne, et ils se sont tout de suite entendus. "Quand ils sont tous ensemble, l'énergie est incroyable", dit Bill.

Violet Skate Crew in i-D 367 The Out of Body Issue

Bill filme depuis près de trente ans et a travaillé avec certaines des équipes les plus influentes de l'histoire du skateboard. Au fil du temps, il a développé une esthétique distinctive et un instinct de tueur. Son œuvre la plus connue est Cherry (2014), son premier long-métrage pour Supreme. Cherry est peuplé d'icônes comme Jason Dill, Mark Gonzales, Dylan Rieder, Alex Olson, Eric Koston et Paulo Diaz. Mais son héritage est d'avoir fait découvrir au monde un groupe de jeunes très convaincants qui sont devenus depuis quelques-unes des plus grandes stars du skateboard : Tyshawn Jones, Sean Pablo, Sage Elsesser, Aidan Mackey, Na-kel Smith, Kevin Bradley et Ben Kadow.

Dans les années qui ont suivi, Bill a documenté l'expansion de Supreme à Paris, San Francisco, Milan et Berlin avec Pussy Gangster, Candyland, Stallion et, plus récemment, Mind Goblin. Ces vidéos mettent en scène les skaters de Supreme, toujours plus nombreux, qui s'essaient à des figures dans les spots les plus célèbres de chaque ville, ainsi que de nouvelles équipes de jeunes qui donnent une nouvelle dimension à leurs scènes. L'oeuvre de Bill, BLESSED, sorti en 2018, est un tour du monde des visages qui font l’âme de Supreme.

Violet Skate Crew in i-D 367 The Out of Body Issue

"Cette période de tournage de Cherry était vraiment spéciale pour moi", dit Bill. "J'avais l'impression que c'était nous contre le monde. Ce qui est amusant pour moi, c'est que Violet est aussi discret que Cherry l'était." Il semble également approprié que l’équipe ait ses racines à Philadelphie, où la carrière de Bill a commencé au milieu des années 1990. En face de Muni, au LOVE Park, aujourd'hui fermé, Bill a filmé Josh Kalis, Stevie Williams et Anthony Pappalardo. En mettant en lumière ses amis, Bill a contribué à donner une nouvelle direction au skateboard.

"Cet endroit était à l'image de ce que je pensais être le skateboard de rue, et quelque chose à Philadelphie est toujours aussi crasseux et brut", dit Bill. "La façon dont les gens skatent ici, un tas de gamins qui traînent à un endroit. Un groupe d'amis par ici, d'autres par là", explique-t-il. "Vous obtenez plus que du skate en traînant dans ces endroits. Tu vis et tu respires ce qu'est un skateur, ce qu'est le style de vie. Il y a de la musique, il y a des bagarres ", dit-il en riant.

Je recherche la positivité dans le chaos du monde actuel, et c'est ce que ressent l'énergie de Violet. William Strobeck

Prenez Stallion, par exemple. Dans un clip, Tyshawn saute sur un énorme bloc avant de faire immédiatement un ollie sur une poubelle. Dans la scène finale, une bande d'adolescents milanais se prélassent sur le même pâté de maisons, se passent des joints. "Ce style, où tout le monde se trouve au même endroit, où tout le monde est différent des autres, où l'on rit et où l'on raconte des conneries, est la raison pour laquelle je fais ce que je fais", dit Bill. "C'est divertissant." Cette philosophie éclectique guide également Violet. Bill considère l'entreprise comme une plateforme permettant de mettre en valeur toutes les facettes de son équipe. "Quand j'étais plus jeune, on choisissait une chose et on s'y tenait. Mais les jeunes d'aujourd'hui ne se limitent pas. Ils veulent tout faire. Et tout est assez accessible maintenant, donc ils peuvent essayer et voir."

"Il y a un système dans le skateboard pour déterminer qui mérite d'être pro", explique-t-il. "Certains des jeunes de Violet y vont mollo avec le skate, mais pour moi, ils méritent ce que tout le monde mérite. Ils méritent des sponsors pour leurs baskets, ils méritent d'être dans une équipe qu'ils aiment - une équipe qui a l'impression que c'est leur truc. Ils méritent ça rien qu'en étant eux-mêmes. Dans mon esprit, c'est comme ça que les premiers Supreme ont fait. Ils participaient à toutes les fêtes auxquelles l'équipe entière se rendait. Je veux ça pour ces jeunes."

Violet Skate Crew in i-D 367 The Out of Body Issue

"En étant à New York, Bill est entouré de gens qui font des choses différentes dans l'art, dans la mode, dans la musique", dit Kyle. "Il a donc très bien accepté que je ne sois pas seulement un passionné de skate, mais que je veuille aussi aller dans d'autres directions, dans l'art ou la mode. Tous les autres membres de Violet font quelque chose qui ne se limite pas au skateboard. Pour moi, c'est une compagnie de skate progressiste."

"J'ai pensé à Violet comme à un exutoire créatif plutôt qu'à une équipe de skateboard", explique Seven. "Tous les membres de Violet ont un style incroyable sur et en dehors de la planche. Et Bill nous donne beaucoup d'idées - si on veut faire quelque chose, il trouve le moyen de le faire." "Nos paroles ont du poids", ajoute Efron. Bill est réticent à confirmer exactement quels sont les produits Violet ou les projets vidéo qu'il a en préparation (lorsque nous parlons, la première série de platines est empilée quelque part dans son appartement d'East Village - il dit qu'elles se sont révélées meilleures que ce qu'il avait imaginé). Il aime garder les choses mystérieuses pour les autres, et surprenantes pour lui-même.

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"Je recherche la positivité dans le chaos du monde actuel, et c'est ce que ressent l'énergie de Violet", dit Bill. "Avec tous les trucs sinistres qui se passent, j'aimerais essayer de faire quelque chose qui vienne de cet endroit positif et qui mette en valeur cette équipe. Violet sera une idée commune à tous. S'ils veulent faire quelque chose que je ne porterais pas ou que je ne skaterais pas, je ne vais pas m'y opposer. Je suis à l'aise. Je veux que le monde ait aussi ce qu'ils veulent. On va voir ce qui se passe."

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Crédits


Photography Mario Sorrenti.
Grooming Kristian Kanika at The Wall Group using 111Skin and Oribe.
Photography assistance Kotaro Kawashima and Javier Villegas.
Digital technician Chad Meyer.
Production Katie Fash, Layla Néméjanski and Steve Sutton.
Production assistance William Cipos.
Models Patrick O’Mara, Auguste Bouznad, Kyle Teh, Seven Strong, Efron Danzig, Kris Brown, Troy Gipson.

All clothing models own.

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