Kurt Cobain en sept looks iconiques

Vingt-sept ans après sa mort, le chanteur de Nirvana, et inventeur du grunge dans les années 1990, continue d’influencer la manière dont nous nous habillons.

par Frankie Dunn
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10 Juin 2021, 12:42pm

Le grunge représente les années 1990 autant que les coiffures avec raies en zigzag, les Spice Girls ou encore les raves illégales. En rejetant la décennie précédente et ses épaulettes, couleurs flashy et motifs exubérants, cette contre-culture née à Seattle a été nommée ainsi par Jonathan Poneman, boss chez Sub Pop Records. Petit à petit, elle est devenue l’esthétique de la culture populaire. Et qui se faisait le représentant de ce mouvement ? C’est bien sur le chanteur de Nirvana Kurt Cobain avec ses cardigans vintages un peu bouloché, ses T-shirts rares de groupes de rock et ses Converses défoncées.

L’ascension de Kurt vers la célébrité a été rapide. Nirvana s’est formé à la fin des années 1980, et en 1991, le deuxième album du groupe, Nevermind, connaissait un énorme succès commercial, avec le titre single « Smells Like Teen Spirit » qui devenait l’hymne pour tous les adolescents incompris. Ils étaient continuellement en tournée avant de sortir leur troisième album In Utero, qui allait faire d’eux l’un des groupes les plus vendeurs de tous les temps. En quelques années, Kurt n’était plus ce gamin anonyme d’une petite ville de l’état de Washington mais l’un des musiciens les plus connus au monde. Son vestiaire au quotidien se composait d’un petit nombre de pièces particulièrement bien choisies qui, sans qu’il le sache, allaient influencer la mode bien longtemps après sa disparition en 1994, à l’âge de 27 ans. En effet, même Saint Laurent et Gucci ont envoyé des sosies de Kurt défiler en lunettes de soleil ovales et jean en patchwork ces dernières années.

Revenons sur le style grunge de la star avec ses looks les plus iconiques.

Pour un concert dans une université du Massachusetts, 1990

Beaucoup de photos, clips, et couvertures de magazines montrent les membres de Nirvana avec des robes ou du maquillage. En tournée en avril 1990, Kurt s’est ramené avec une robe à fleurs pour un concert au Hampshire College à Amherst. Plus tard, il expliqua au Melody Maker, « J’aime porter des robes car elles sont confortables. Il n’y a rien de plus confortable qu’un motif cosy à fleurs. Je me sens confortable, sexy et libre quand je porte une robe. C’est fun ». C’est un look auquel d’autres artistes allaient rendre hommage plus tard, comme Post Malone lors de son concert homage à Nirvana en 2020 ou encore Kid Cudi dans sa tenue imaginée par Virgil Abloh lors de sa performance SNL en avril de cette année. Et comme le dit un fan un Instagram, « Kurt a pavé la voie pour Harry Styles ». 

Le jour de son mariage avec Courtney Love à Hawaii, 1992

Le 24 février 1992, après une tournée épique autour de l’Océan Pacifique, Kurt et Courtney Love se sont mariés au coucher du soleil sur Waikiki Beach à Honolulu. Photographiés ici avec le batteur Dave Grohl, Kurt avait apparemment prévu de porter une robe pour l’occasion mais a reporté son choix sur un pyjama à carreaux, un long collier de perles bleues et un sac en bandoulière du Guatemala. Choix du comfort classique pour Kurt Cobain. Courtney elle a choisi une robe vintage qui aurait été portée par la star de Seattle Frances Farmer dans un film. « Je me souviens être tellement contente, profondément amoureuse et je savais la chance que j’avais » se souvient Courtney sur Instagram, avec un poste célébrant ce qui aurait du être leur 28ème anniversaire de mariage l’année dernière. « Cet homme était un ange ».

Flea from RHCP with Kurt Cobain wearing a Daniel Johnson T-shirt in 1992
Photo par Ke.Mazur/WireImage

Avec Flea des Red Hot Chili Peppers aux MTV VMAs, 1992

Layering chez Kurt avec une chemise à motif coeur portée ouverte sur un T-Shirt Daniel Johnston pour célébrer le sixième album de l’artiste de Sacramento Hi, How Are You: The Unfinished Album. Si elle a été sortie par Homestead Records en 1988, la pochette du disque n’avait pas encore explosée en public avant que le chanteur de Nirvana ne la porte pour les MTV Awards en 1992 et de nombreuses fois après ça. Les T-Shirts de groupes étaient un classique du vestiaire de Kurt, que l’on a vu porter des T-Shirts de Frightwig, Sonic Youth, The Shaggs, Jawbreaker et ses amis de chez Sub Pop, Mudhoney. En 1992, en backstage avant sa performance sur SNL, il a pris un sharpie pour dessiner sur son propre T-Shirt en réinterprétant le logo du groupe de punk de San Francisco Flipper. Après l’avoir porté pour le concert, et le clip de « Come As You Are », la version imparfaite de Kurt allait devenir plus populaire que le logo original.

Avec RuPaul et bébé Frances Bean aux MTV VMAs, 1993

Avec son T-Shirt à rayures et ses lunettes de soleil ovales, c’est souvent ce look que l’on imite si on veut se déguiser en Kurt Cobain. Ici, il s’accroche à la cheville de sa fille Frances Bean qui est en train de pleurer dans les bras de RuPaul en tenue de drag, et esquisse un sourire devant les flashs. On sait tous que Kurt avait aussi ces lunettes de soleil en bleu et en blanc, et cette couleur s’est invité sur les podiums il y a quatre ans quand des designs très similaires ont été imaginé par Saint Laurent et ACNE. Une icône pour toujours.

En concert à New York, 1993

Pour le New Music Seminar de 1993, Nirvana a donné un concert au Roseland Ballroom de New York où Kurt portait un pull oversize noir et rouge à la Freddy Krueger, un jean en patchwork et des Converse. The Jesus Lizard, un groupe d’Austin de noise rock, ouvrait la première partie avant que Kurt et ses amis ne donnent la première version live de la leur troisième album, In Utero. Selon les interviews de l’ancien publiciste de Nirvana et du photographe Jesse Frohman, Kurt avait fait une overdose ce matin-là et a malgré tout réussi à maintenir le concert. Vous pouvez voir des extraits du concert où ils ont joué entre autres « Lithium », « Come As You Are » ou « Milk it » ici.

Kurt Cobain playing his guitar at the 1993 MTV Unplugged Nirvana show
Photo par Frank Micelotta

Pour le concert MTV Unplugged de Nirvana, 1993

Cardigan vert gris porté par dessus une chemise à rayures et un T-Shirt de groupe de rock, ce look de Kurt ne serait pas anachronique en 2021. Bien sur, c’était peut-être son cardigan favori parmi tous ceux qu’ils portaient. L’artiste choisissait souvent des couches de vêtements oversize à la fois pour épaissir sa petite carrure et faire face au climat du Nord Ouest des États-Unis. 

Photoshoot pour Nirvana, 1993

Kurt, Dave Grohl et Krist Novoselic portent toutes les couleurs de l’arc en ciel pour ce shoot publié dans le magazine français Mademoiselle en 1993. En portant un foulard en soie signé Gene Meyer comme jupe, la tenue rose de Kurt était complétée par un pull rouge Dries Van Noten et ses propres chaussettes blanches. On peut dire qu’ils ont tout donné à la caméra ! Bien sur, ce n’était pas révolutionnaire dans les années 1990, mais en déjouant la binarité des genres au quotidien au sein la culture mainstream, Kurt a certainement joué un rôle dans la normalisation de la non-binarité.

Cet article a été initialement publié par i-D UK.  

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