© Bill Yates 2016 all rights reserved

dans les banlieues de floride en patins à roulettes

Histoire d'en faire un livre, le photographe Bill Yates a sorti de son placard une série photo prise dans les années 1970 au Sweetheart Roller Skating, une piste de patins à roulettes pour banlieusards de Floride.

par Emily Manning
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06 Mai 2016, 10:51am

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En 1972, Bill Yates avait 25 ans, étudiait la photographie et passait son été à travailler au côté d'un des pionniers de la photographie de rue, Garry Winogrand. Quand il retourne à la fac le mois de septembre suivant, il s'empresse de lancer un projet perso. Un après-midi d'automne, il gare sa voiture sur le parking du Sweetheart Roller Skating, une vieille piste de patin à roulettes en bois construite dans les années 1930 en périphérie de la ville de Tampa, en Floride. Tous les weekends durant les six mois qui suivront, Yates s'y rendra pour photographier tours de piste après tours de piste, le style langoureux des patineurs, la folle énergie de lieu et, finalement, une véritable tranche de vie banlieusarde de la Floride des années 1970.

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À part la fois où il a exposé quelques images à la galerie d'art Corcoran de Washington en 1975, et la fois où il les a intégrées à son portfolio pour être admis à la Rhode Island School of Design, Yates a laissé ces photos vieillir dans une boîte pendant plus de 40 ans. C'est en 2013 que le phtographe décide finalement de les exhumer, scannant au passage 800 négatifs pris au Sweetheart Roller Skating pour les soumettre au Critical Mass de PhotoLucida. Depuis, le projet vit une seconde vie, avec une exposition en début d'année à l'Odgen Museum of Southern Art, et le projet de publier un nouveau livre de ces images via Kickstarter. On trouvera dans le livre les écrits d'Alexander Nemerov, président du département d'art et d'histoire de l'art de l'université de Stanford, et neveu de la photographe iconique Diane Arbus.

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Pour Yates, ces images sont une véritable "capsule temporelle" - une fenêtre ouvrant sur le tissu social des années 1970. Une décennie marquée par les échos des mouvements et moments qui façonnèrent les années 1960 - les droits civiques, la révolution sexuelle, la Guerre du Vietnam et ses contestations généralisées, les droits des femmes - ainsi que par les drogues, l'évolution musicale et l'avènement des contre-cultures. Les banlieues de Floride n'étaient certes pas l'épicentre de ces changements de paradigme, mais les amis et les voisins de Yates n'ont pas manqué d'en ressentir les effets. 

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Le Sweetheart Roller Skating - dont Yates a parfaitement retranscrit l'énergie et la candeur dans ses photos - était un lieu important, un temple de l'identification, de la découverte de soi. Les ados s'y retrouvaient pour afficher leurs expérimentations stylistiques : des pantalons pattes d'eph' maintenus par d'énormes boucles de ceinture, des crop tops et des patins à roulettes customisés à coups de pompoms. Ils se déchainaient sur la musique et découvraient leur sexualité - le sens du quotidien d'une petite ville américaine. 

La campagne Kickstarter de Sweetheart Roller Skating est finie. Le livre sortira le 1er octobre au édition Fall Line Press, Atlanta. 

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Credits


Texte Emily Manning
Photographie © Bill Yates 2016 tous droits réservés

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