Rei Kawakubo: "Je veux éviter les limitations du corps. C'est un obstacle."

Alors que Binx Walton est photographiée habillée en Comme des Garçons, la provocatrice ultime de la mode parle de la relation de son travail avec le corps.

par Olivia Singer
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23 Février 2022, 1:00pm

Cette histoire a été publiée dans le numéro 367 Printemps 2021 de i-D, The Out Of Body Issue. Commandez votre exemplaire ici.

Au cours des décennies qui ont fait sa carrière, Rei Kawakubo s'est vu attribuer une sorte de pouvoir prophétique, ses déclarations délivrées avec parcimonie sur la mode et le monde ayant une signification profonde pour ses acolytes. La créatrice, réputée pour son détachement délibéré des conventions de la mode et son défi permanent envers les normes de l’industrie, n'a pas pour habitude de décoder ses collections pour les journalistes. Au lieu de notes explicatives sur les défilés, elle publie de brèves déclarations ou des phrases excentriques pour accompagner ses présentations saisonnières, et elle est réputée pour sa réticence à répondre aux interviews. Elle préfère que son travail parle de lui-même : "Le processus n'est pas quelque chose que je comprends, donc ce n'est pas facile d'en parler", m'a-t-elle dit un jour. "Mais ce que vous ressentez est libre : il n’y a ni bien ni mal ».

En conséquence, assister à un défilé Comme des Garçons est devenu l'équivalent pour la mode d'un pèlerinage saisonnier : l'occasion d'être immergé dans le monde de la création de Rei, son manque d'élucidation suscitant souvent un engagement profond et personnel avec ses pièces. Il s'agit d'une approche singulière, qui rend son impact d'autant plus irrésistible, surtout depuis 2013, date à laquelle elle a décidé d'abandonner l'idée de fabriquer des vêtements.

Binx Walton wearing Comme Des Garçons in i-D 367 The Out Of Body Issue
All clothing COMME DES GARÇONS, earrings model’s own.

Depuis, pour ses défilés, elle s'est intéressée à l'idée de présenter des "non-vêtements" : des formes géantes et sculpturales qui transforment la personne qui les porte, proposant des façons entièrement nouvelles pour les femmes d'occuper l'espace et - en particulier pour nous, les femmes du public - provoquant des méditations émouvantes sur les corps féminins dans une industrie qui ne les célèbre souvent que selon des paramètres restrictifs. "Faire une forme dans laquelle une femme est jolie de manière conventionnelle ne m'intéresse pas du tout", a-t-elle déclaré un jour. Au contraire, elle a régulièrement choisi de reconfigurer les idéaux de beauté à travers son propre regard.

La relation de Rei avec la forme féminine revêt une importance considérable dans l'histoire de la mode : sa célèbre collection SS97, Body Meets Dress, Dress Meets Body, connue sous le nom de collection "grumeaux et bosses", présentait une distorsion radicale du corps de ses modèles. Des pièces garnies d'appendices en duvet d'oie ou gonflées de protubérances bulbeuses sculptaient des silhouettes qui se moquaient des idéaux féminins, au grand dam d'un public plus habitué aux vêtements qui contournaient les corps selon les conventions du man gaze.

Binx Walton wearing Comme Des Garçons in i-D 367 The Out Of Body Issue

Puis, pour la collection SS14, la créatrice a entièrement rejeté le corps - comme elle l'a déclaré à l'époque : "La seule façon de créer quelque chose de nouveau était de commencer sans l'intention de faire des vêtements." Pour cette première collection de ce nouveau chapitre, il n'y avait pas de toiles, pas d'essayage sur le corps - et, à travers une collection qui s'éloignait de la figure humaine, sa créativité s'est émancipée à nouveau.

“Les gens ne doivent pas attendre une force extérieure pour changer. Le changement doit venir de l'intérieur."

Dès lors, elle a fait évoluer de façon spectaculaire ses recherches, exagérant les codes de ses propres archives jusqu'à ce qu'ils noient presque les femmes qui les portent (SS17), ou emprisonnant ses mannequins dans des évocations sans bras de silhouettes de Vénus de Milo (AW17). En SS19, elle a rempli le ventre des mannequins pour donner l'illusion d'un ventre de femme enceinte qui explose à travers un costume d'affaires ; ailleurs, des tissus écorchés et des chaînes qui s'entrechoquent ont permis une exploration viscérale de l'asservissement de la féminité.

Binx Walton wearing Comme Des Garçons in i-D 367 The Out Of Body Issue

Dans une déclaration publiée après ce défilé, elle a exprimé ceci : "Depuis que la marque Comme des Garçons existe, j'ai travaillé avec la conviction de faire des vêtements nouveaux et forts, qui stimulent le cœur et poussent à aller de l'avant pour vivre […]. Désormais, Comme des Garçons ne s'intéresse pas au design et à l'expression extérieurement évidents, mais au design du contenu, à ce qu'il y a au fond de soi."

Sa dernière collection, présentée à Tokyo (se rendre à Paris et y organiser des défilés à grande échelle a récemment été interdit à cause de la pandémie et donc, en 2020, ils sont retournés dans sa ville natale pour la première fois depuis le début des années 1980) est apparue comme une progression de cette liberté. "Je veux éviter les limitations du corps. C'est une entrave", écrit-elle par courriel (sans surprise, Rei ne s'est toujours pas convertie à Zoom). "Quand je commence à travailler, la conscience de faire des vêtements n'est pas là. Je ne me préoccupe pas de savoir si vous pouvez le porter, car cela restreindrait la fabrication de quelque chose de nouveau."

Binx Walton wearing Comme Des Garçons in i-D 367 The Out Of Body Issue

Ainsi, au lieu de ce qu'elle tourne en dérision comme des "vêtements faciles" - c'est-à-dire "des vêtements qui n'expriment pas qui vous êtes, des vêtements dont vous pouvez vous passer sans y penser, des vêtements, par exemple, qui ne sont bien que parce qu'ils couvrent le corps ou protègent du froid" - elle a proposé des "non-vêtements". Cette fois-ci, il s'agissait de formes géantes imprimées de nœuds et de protubérances de tulle explosives ou d'appendices de méduse pendants, d'abstractions étrangement ondulantes et d'énormes fleurs sculptées apparemment dans des sacs poubelles.

“"Je veux éviter les limitations du corps. C'est un obstacle."

Les pièces elles-mêmes étaient monumentales - surdimensionnées au point que les mannequins devaient faire un pas de côté des coulisses vers le podium - mais plutôt que de submerger les corps, elles semblaient plutôt élargir les paramètres qu'ils occupaient dans le monde, amplifiant littéralement la place des femmes dans celui-ci. Avec des imprimés volontairement naïfs et des coiffes qui ressemblaient à celles de poupées, leur impact avait quelque chose de particulièrement charmant, presque comme si le dessin d'un enfant avait quitté la page pour prendre vie. "Ce que je pense, après plus de 40 ans à chercher sans cesse quelque chose de nouveau, c'est que le simple est fort - nous devons continuer à jeter les choses non essentielles, de sorte que la chose simple à laquelle vous arriverez serait forte", a-t-elle déclaré. "Ce travail est le plus difficile, mais à travers l'acte de jeter le travail, ce qui reste est beau."

Binx Walton wearing Comme Des Garçons in i-D 367 The Out Of Body Issue

Il y a une profonde beauté à voir le corps des femmes se libérer ainsi - un sentiment qui renvoie au cœur même de la marque que Rei a construite. Avec une carrière de 50 ans et une entreprise florissante ancrée dans une créativité radicale et une individualité sans compromis, elle présente un modèle puissant d'autonomie féminine. "Je fais des vêtements pour les femmes fortes", m'a-t-elle dit un jour. "Des femmes qui ne se soucient pas forcément de ce que pense leur mari - ou quiconque d’ailleurs ».

Celles qui s'habillent le plus fièrement dans ses "non-vêtements" décrivent certainement un puissant sentiment de liberté trouvé en elles, même lorsque leurs bras pourraient être épinglés à leur corps, ou leur aisance de mouvement restreinte. "C'est une histoire d'amour ; c'est difficile à exprimer par des mots", dit Michèle Lamy pour expliquer pourquoi elle aime porter Comme des Garçons, peut-être plus que quiconque au monde. (En assistant à l'exposition du Met sur l'œuvre de Kawakubo, elle se souvient avoir remarqué qu'elle était en possession de la grande majorité des pièces exposées). "Il ne s'agit pas de se sentir à l'aise ou mal à l'aise. C'est un sentiment que vous voulez garder, un sentiment que vous voulez avoir. Je me sens bien dedans. Et je pense qu'il me va bien". (C'est vrai.) Pour une pièce, explique-t-elle, elle en portait tellement qu'elle s'est retrouvée un peu lourde sur son cou - "mais ça muscle !", dit-elle en riant. "Vous pouvez jouer avec votre corps, et c'est une artiste extraordinaire. Ce qu'elle fait est comme un poème, comme une expression de ce monde. Les pièces vous font rêver. La sensation quand vous êtes dedans, c'est comme si vous étiez nu, comme si vous étiez un nuage flottant de fabuleux. »

Binx Walton wearing Comme Des Garçons in i-D 367 The Out Of Body Issue

"Comme des Garçons est plus que des vêtements pour moi, c'est un mode de vie. Rei me donne ma voix", explique Michelle Elie, une collectionneuse fervente dont la première pièce a été achetée dans la collection "lumps and bumps", et portée pour un portrait de grossesse de son fils, et qui fera volontiers appel à son mari et à l'utilisation d'une paille si elle a soif mais que sa tenue n'offre pas d'emmanchures. "Il faut être une femme puissante pour adapter ses créations à la vie de tous les jours, car il n'est pas facile de porter ses créations pour les défilés de mode, mais il y a cette force inexprimée et indescriptible que je ressens avec elles. J'aime les défis ; ils répondent à un besoin de me pousser hors de ma zone de confort".

Mais Rei résiste à l'idée que son rôle soit autre chose qu'un catalyseur pour ceux qui sont déjà enclins à une telle introspection. "Je pense que les gens ne devraient pas attendre une force extérieure pour se changer", explique-t-elle. "Le changement doit venir de l'intérieur. Si l'on peut se changer soi-même, alors la mode changera. La mode elle-même ne peut pas changer une personne en soi. Je pense que la mode peut seulement aider au changement de soi."

Binx Walton wearing Comme Des Garçons in i-D 367 The Out Of Body Issue

Après deux années où le loungewear a occupé le devant de la scène, l'impact des vêtements sur nos identités a rarement été aussi prononcé ; le manque de possibilités d'expression de soi étouffé par un isolement forcé et une créativité organisée à distance. "Tout comportement ayant été restreint, l'action créative s'est arrêtée. J'ai l'impression d'avoir perdu la chance, au cours de ces deux années, de faire beaucoup de choses", note Kawakubo. "Je ne connais pas encore l'effet, bien qu'il soit certain qu'il n'y a pas eu beaucoup de progrès au cours de ces deux années. La sensation de 'faim' (appétit de changer, de trouver de nouvelles choses, de faire un monde meilleur) a été freinée par le manque de liberté physique qui semble ne pas avoir donné lieu à un nouveau pouvoir. C'est dommage, car une telle faim peut déboucher sur quelque chose de très fort."

Si sa position d'oracle de la mode reste certainement intacte, cette dernière collection prouve joyeusement que Kawakubo est faillible - après tout, elle a certainement poussé à travers ses frustrations personnelles pour exprimer une sorte radicale de libération joyeuse. Voici un bon pouvoir : celui qui exprime une vision illimitée de la féminité, sans convention ni préjugé. C'est le genre de pouvoir dont nous avons faim.

Binx Walton wearing Comme Des Garçons in i-D 367 The Out Of Body Issue
Binx Walton wearing Comme Des Garçons in i-D 367 The Out Of Body Issue
Binx Walton wearing Comme Des Garçons in i-D 367 The Out Of Body Issue
Binx on the cover of i-D 367 The Out Of Body Issue
All clothing COMME DES GARÇONS, earrings model’s own.

Crédits

Photography Amy Troost.
Fashion Alastair McKimm.
Hair Tashana Miles at The Chair Beauty Loft using The Chair Beauty products.
Make-up Dick Page at Statement Artists.
Nail technician Michina at Art Dept using Dior Vernis.
Photography assistance Jeremy Hall and Ben Kasun.
Digital operator Kasandra Torres.
Styling assistance Madison Matusich and Milton Dixon III.
Production Alex Royals.
Casting director Samuel Ellis Scheinman for DMCASTING.
Model Binx Walton at Next.

All clothing, socks and shoes (worn throughout) COMME DES GARÇONS.

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