Être jeune dans les dortoirs de l'ère soviétique en Ukraine

L'exposition "Temporary homes" de Daria Svertilova nous emmène dans les chambres d'une génération en mutation, vivant dans la seule forme de logement social existant dans le pays.

par Jenna Mahale
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03 Mars 2022, 2:16pm

C'est un cliché qui fait froid dans le dos, mais étudier à l'étranger peut vraiment changer votre vision des choses. C'est ce que pense la photographe Daria Svertilova. Le fait d'avoir quitté sa ville natale d'Odessa, en Ukraine, il y a cinq ans, pour obtenir son master à Paris lui a donné un aperçu inestimable de la culture dont elle était issue : "Vivre à l'étranger m'a offert une autre perspective sur mon pays natal et sa culture ; cela m'a permis de comprendre pourquoi il est si précieux pour moi."

Trouvant le "prisme de la culture techno, des raves, de la pauvreté et de la guerre" présenté par les médias occidentaux trop étroit ("J'ai l'impression que ce n'était qu'un côté de la médaille"), Daria a commencé à prendre des photos dans le but de dépeindre la jeunesse ukrainienne exactement comme elle est. Et où les étudiants sont-ils le plus eux-mêmes que dans les ultimes sanctuaires de la culture que sont leurs chambres de jeunes adultes ?

model sits cross legged on a single bed in a pastel pink room

Ayant grandi dans les années 1990 et 2000, Daria a passé les décennies suivantes à regarder l'Ukraine lutter "pour trouver son identité culturelle distincte" après des années de domination soviétique. "Quand je parle d'héritage soviétique, je parle de l'histoire que nous ne pouvons pas effacer", dit-elle. "Les soixante-neuf années qui ont entravé le développement économique et culturel de la plupart des pays ex-soviétiques, expliquant que ce patrimoine a une présence matérielle dans l'architecture de ces lieux, ainsi qu'une présence mentale dans l'esprit des générations précédentes d'Ukraine, souvent fantasmées par la nostalgie”.

"En d'autres termes, c'est le conflit entre le fait de s'en tenir au passé - au système qui était contraignant mais offrait une certaine stabilité routinière familière aux gens - et la nécessité d'aller de l'avant, d'assumer la responsabilité de sa propre vie, de saisir les opportunités."

a couple embraces on a bed, both facing the camera

Pour Daria, cette collision de valeurs semblait la plus visible dans la seule forme de logement social existant dans le pays : les dortoirs d'étudiants de l'ère soviétique, aujourd'hui peuplés par une nouvelle génération aux idéaux socio-politiques très différents.

Inspiré par Alec Soth, Justine Kurland, Jim Goldberg, Nanna Heitmann et Rob Hornstra - des photographes qui "réfléchissent à la réalité à travers les gens et leurs histoires" - le projet qui allait devenir « Temporary homes » a rapidement pris forme. "Depuis mon enfance, j'aime observer les immeubles la nuit. Quand j'étais enfant, je vivais moi-même dans ce type de logement, et il y avait toujours quelque chose de romantique dans la vie des gens que l'on peut voir à travers les fenêtres", raconte Daria. "J'avais aussi cette idée de la distance que peuvent avoir les gens malgré le fait qu'ils vivent physiquement si près les uns des autres, juste quelques minces murs les séparent."

model sits silhouetted in a room lit by just a desk lamp, strumming a guitar
wall covered in miscellaneous scribbles, lots of postcards and small pictures
close up of a model in half-sun, the wall behind her covered in pictures, posters and a pink-haired barbie doll
model wearing just a large dark t-shirt stands between a set of feather-pattern curtains
model looks out across the city, standing on a rusty white balcony
close up of the tropical wallpaper behind someone's laptop desk, a teapot and a small mirror
model sits cross legged on a bed facing the camera, yellow and pink flower wallpaper in the background
one side of a high rise building, each window slightly different in terms of light (some yellow, some purple) and people (some are silhouetted, some are not visible)
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