Un regard franc sur les coulisses des strip clubs à Londres

Le nouveau livre de Bronwen Parker-Rhodes et Emily Dinsdale, intitulé "Wanting You to Want Me", relate les histoires vraies des femmes qui travaillent dans ces lieux secrets.

par Gilda Bruno
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15 Avril 2022, 10:11am

Pour beaucoup de gens, les clubs de strip-tease restent des territoires inexplorés - un lieu entre un fantasme inassouvi et une terre interdite, forcément inaccessible. Qu'il s'agisse des enseignes en néon très suggestives, des opinions divergentes que ces lieux suscitent ou du désir tenace de jeter un coup d'œil à l'intérieur, ces espaces ont quelque chose d'intrinsèquement intriguant. Après tout, quel autre lieu a le pouvoir d'immerger tous ceux qui y entrent dans une dimension parallèle ? C'est ce sentiment de mystère, associé à l'envie de raconter de manière fidèle ce qui se passe dans ces environnements isolés, qui a inspiré Wanting You to Want Me - une collection d'histoires anonymes et réelles d'une constellation de danseuses de strip clubs londoniens.

Fruit d'une collaboration entre la photographe et cinéaste Bronwen Parker-Rhodes et l’auteure Emily Dinsdale, le livre rassemble les révélations intimes des femmes qui peuplent cette communauté séculaire, à travers des interviews exclusives et des photographies originales recueillies sur plusieurs années. Ayant elles-mêmes fait partie de ce monde, les deux créatrices londoniennes offrent aux lecteurs un aperçu authentique de la réalité complexe et en évolution constante des clubs et des liens humains improbables, rafraîchissants aussi qui unissent celles qui les font vivre.

a woman wearing thigh-high red boots dances between two poles in a club

Bronwen et Emily se sont rencontrées il y a des années alors qu'elles travaillaient dans le même club. Ayant des amis danseurs en commun, elles s'étaient admirées sans le savoir bien avant de se parler pour la première fois. Une brève conversation au bar a suffi pour qu'elles réalisent qu'il y avait plus que leurs expériences communes de strip-teaseuses qui les rapprochaient. "J'étais vraiment intriguée par Bronwen", raconte Emily. "Une fois que nous avons discuté, il est devenu évident que nous avions toutes deux essayé de préserver les histoires, les conversations et les voix des femmes vraiment extraordinaires que nous avions rencontrées dans les strip clubs. »

Par-dessus tout, ce qui a rapproché les auteures de Wanting You to Want Me, c'est leur résolution de dépeindre ces lieux cachés - "une enclave de désir et de déception" - dans toute leur multiplicité, en explorant à la fois les aspects édifiants et problématiques de l'industrie, sans y imposer leurs propres opinions. "Nous voulions capturer ce monde d'une manière créative", explique Bronwen. "À l'époque, je travaillais sur un documentaire sur le strip-tease, mais certaines femmes ne voulaient partager leur histoire que sur des enregistrements vocaux anonymes. Lorsque j'ai rencontré Emily, elle m'a semblé être la personne idéale pour m'aider à transformer ces interviews incroyables en un livre."

a woman with afro hair wears knee-high red PVC boots as she dances on a stage

Publié par Hardie Grant et lancé le 14 avril, Wanting You to Want Me nous guide à travers les vestiaires, les passages et les coulisses des clubs pour explorer des thèmes dont la pertinence va bien au-delà. Ce livre, qui donne un aperçu de l'atmosphère qui imprègne l'intérieur de lieux autrement secrets, est raconté en détail du point de vue des strip-teaseuses. Il aborde tous les sujets, de la camaraderie féminine au travail du sexe, en passant par l'image du corps, la beauté et l'objectivation. Plein d'esprit et sans filtre, l'ouvrage présente aux lecteurs une variété de personnages excentriques dont les confessions intimes sur l'amitié, les conflits, la sexualité, le désir, la honte et l'argent dessinent un portrait complexe et fascinant de l'humanité qui nous concerne tous.

a woman in a leopard swimsuit and red lipstick looks at herself in the mirror of a messy strip club back room

"Travailler comme strip-teaseuse vous permet d'acquérir toutes sortes de connaissances psychologiques sur les individus, la société et le comportement humain", explique Emily. "Parce que vous rencontrez des gens dans cet environnement étrange et intense, en dehors des courants de la vie quotidienne, vous pouvez observer tout cela d'un point de vue unique." Réfléchissant à la manière dont sa propre expérience peut se comparer à celle de certaines des danseuses présentées, Bronwen reconnaît l'importance de donner une voix pour représenter une large sélection des innombrables histoires contradictoires. "Être strip-teaseuse donne vraiment l'impression d'avoir vu une autre couche du monde que, si vous n'avez pas dansé, vous ne connaîtrez jamais", dit-elle. "Bien que cela ait façonné qui je suis, Wanting You to Want Me inclut également les expériences de femmes qui ne sont pas nécessairement 'out' à ce sujet - car c'est la grande majorité des danseuses que j'ai rencontrées."

Aujourd'hui, les récits dominants autour du monde du strip-tease semblent osciller entre fétichiser l'idée que les strip-teaseuses et les travailleuses du sexe sont des victimes, ou bien les ériger en icônes de l'émancipation sexuelle féminine. Cependant, dans l'expérience de Bronwen et d'Emily, la réalité vécue est beaucoup plus nuancée. "Lorsque nous dansions, nous ne nous identifions pas de tout cœur à l'une ou l'autre de ces représentations polarisées", explique Emily, ajoutant que le livre permet aux multiples contradictions de ce monde de coexister sur les mêmes pages. C'est cette vision globale de la scène du strip-tease qui a inspiré le titre de l'ouvrage. "Wanting You to Want Me parle de pouvoir et de désir", explique Emily. "Il y a quelque chose de réciproque et de circulaire dans tout ça, mais il y a aussi de l'ambiguïté, car… qui contrôle le désir ?"

three dancers check a noticeboard in a strip club back room

Bronwen explique que sa formation de documentariste l'a aidée à donner au public un monde dans lequel il peut se perdre, tout en laissant une marge aux lecteurs pour qu'ils se fassent leur propre opinion sur ce qu'ils voient. "Nous n'avons pas l'impression de faire autorité dans ce monde et nous n'avons jamais voulu que nos voix soient plus fortes que celles des autres strip-teaseuses dans le livre", dit-elle. "Pourtant, bien que Wanting You to Want Me ne fasse qu'effleurer la surface d'un univers aussi compliqué, j'espère vraiment qu'il apportera un éclairage sur les relations souvent incomprises entre stripteaseuse et client, que beaucoup de gens sont si prompts à juger."

Pour Emily et Bronwen, s'assurer que chaque danseuse impliquée dans le projet se sente totalement à l'aise en racontant son histoire était une priorité absolue. Outre la garantie de l'anonymat de toutes les femmes qu'elles ont interrogées, ce qui importait vraiment aux deux auteures était de rendre justice à toutes les personnes qui ont contribué à la réalisation du volume. "Être les gardiennes de toutes ces histoires profondément personnelles est une énorme responsabilité", déclare Emily. "Nous espérons que chaque danseuse aura le sentiment que nous avons honoré ses récits et sa confiance."

a handbag full of cash

Wanting You to Want Me est un triomphe du sentiment d'intimité et de connivence vécu par les strip-teaseuses dans le processus de travail les unes à côté des autres. Un phénomène fédérateur qui, impliquant des femmes de tous horizons et de toutes origines, les voit tisser des liens durables de compréhension tout en partageant vestiaires, scènes et podiums. "Il y a une honnêteté et une ouverture d'esprit qui se produisent lorsqu'un groupe de femmes issues de circonstances vraiment différentes travaillent ensemble dans des quartiers aussi proches", explique Bronwen. "Les histoires de ce livre, les conversations magiques qui n'ont lieu que dans cet environnement, ont une valeur universelle. Elles nous parlent à tous des connexions et des expériences humaines réelles."

Wanting You to Want Me: Stories from the Secret World of Strip Clubs, par Bronwen Parker-Rhodes & Emily Dinsdale, est disponible dès maintenant, publié par Hardie Grant.

Crédits


All photography Bronwen Parker-Rhodes

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