Courtesy of Nathan Mitchell

La banlieue américaine vue par Nathan Mitchell

Le chorégraphe, réalisateur et mannequin nous emmène dans la périphérie de Phoenix, où il a photographié amis, connaissances et inconnus. Une galerie de portraits de ceux qu’il admire, en exclusivité pour i-D France.

par Claire Beghin
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07 Janvier 2021, 10:00am

Courtesy of Nathan Mitchell

Que trouve-t-on dans la banlieue de Phoenix, capitale de l’Arizona, cinquième ville la plus peuplée des États-Unis et centre névralgique de la « Vallée du soleil » ? Des concessionnaires automobiles, des banques et des parkings, des quartiers résidentiels où les maisons se ressemblent. Le paysage urbain classique de l’ouest américain, et sa population à priori tout aussi classique. Mais Nathan Mitchell ne le voit pas de cet oeil là.

« L’Arizona m’a sauvé. » nous dit-il au téléphone depuis Los Angeles. « C’est là que j’ai guéri de mes addictions et que ma vie a réellement commencé. » Depuis, il a dansé avec Kate Moss, travaillé avec Glen Luchford et Gucci Mane, réalisé pour Offset, entre autres nombreux projets. Jamais par hasard, mais toujours par instinct. « C’est presque comme un toc. Si une personne, une idée ou un projet m’intéresse, ça m’obsédera jusqu’à ce que j’aille au bout. » Nathan Mitchell a grandi à Seattle, avec un père ingénieur du son et une mère danseuse. Aujourd’hui danseur, chorégraphe, directeur créatif, mannequin et réalisateur, il jongle avec les univers et traite chaque projet comme une obsession, qu’il s’agisse de mettre en scène un show, de photographier des inconnus rencontrés sur Craig’s List ou ses proches, comme il l’a fait pour i-D France dans la banlieue de Phoenix.

« L’Arizona, c’est mon safe space. Ces gens m’intéressent plus que n’importe quelle célébrité. Certains d’entre eux ont eu un rôle capital dans ma guérison et m’ont donné envie d’aider les autres à mon tour. Ce sont des putains de héros du quotidien, qui ont bien plus de choses à raconter que les gens que je croise dans les diners à Hollywood. » Il nous en fait les présentations.

Tarras Williams 

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​Courtesy of Nathan Mitchell

« Elle est née et a grandi dans une réserve. C’est la fille la plus gentille au monde, super badass aussi : elle s’est fait tatouer le nom de son petit ami juste au-dessus du sourcil, et ils ont rompu dans la foulée. »

Doug Gray

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​Courtesy of Nathan Mitchell

« C’est un courtier en assurance, l’un de mes mentors et probablement une des meilleures personnes que j’ai rencontrées. Il vient du Lower East Side, où il prenait d’incroyables photos des junkies du coin. Maintenant il roule en Tesla. »

Terry Murphy

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​Courtesy of Nathan Mitchell

« C’est difficile d’expliquer à quel point ce mec est cool, il est imbattable. Il est auteur, philanthrope,  il peut courir 100 kilomètres et passe son temps à dire que sa femme Dana est ultra sexy. »

Dennis Caran 

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​Courtesy of Nathan Mitchell

« Dennis est un catholique repenti, conservateur et gay, qui a vu American Sniper 12 fois parce qu’il est obsédé par les pieds de Bradley Cooper. C’était l’un des plus gros vendeurs de parfum de Bergdorf Goodman dans les années 90. »

Scotty Cowen

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​Courtesy of Nathan Mitchell

« Scotty se définit comme un homme à tout faire glorifié. Il peut peindre vos murs, agrandir votre maison, coudre, souder… C’est aussi un artiste très talentueux. Ce mec m’a sauvé la vie, et m’a aussi appris à me raser correctement. »

Jenna Cole

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​Courtesy of Nathan Mitchell

« C’était une de ces meufs hyper badass des années 70. Aujourd’hui elle est secrétaire dans un concessionnaire automobile mais c’est surtout une ancienne mannequin Harley Davidson, qui ne ride que derrière son mari. »

Marla Ford

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​Courtesy of Nathan Mitchell

« Marla travaille dans un stand de tir et fait du MMA. Elle est ultra tactique, elle a étudié le jiu-jitsu en Thaïlande et peut casser la gueule de n’importe quelle fille. C’est une centrale électrique à elle toute seule. »

Ryan Boston

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​Courtesy of Nathan Mitchell

« Un père célibataire fraichement divorcé, avec des manières très polies et qui attend la suite avec impatience. Il vend des camions entiers de noix de coco à Costco. »

Chase Mason

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« Chase est un très bon ami à moi. Il a grandi dans une communauté mormone et est maintenant leader d’un groupe de death metal nommé Gatecreeper. »

Devin Murphy

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​Courtesy of Nathan Mitchell

« Devin est le seul mec de ma connaissance qui mange encore du fast-food tous les jours. C’était le genre de type qui démarrait des émeutes au lycée, aujourd’hui c’est lui qui décide si vous obtiendrez ou non le prêt pour acheter une voiture. C’est aussi un écrivain exceptionnel, et un père de famille génial. »

Taylor Gentry

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​Courtesy of Nathan Mitchell

« J’ai rencontré Taylor sur Internet, c’est de loin la personne que je préfère photographier. C’est une mère célibataire qui a grandi dans un petit bled, et qui n’a aucune idée d’à quel point elle est cool. »

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