quand le chômage rongeait l'angleterre de thatcher

Durant les années 1980, la photographe Tish Murtha a immortalisé la vie dans le Nord-Est de la Grande-Bretagne – et ses images semblent aujourd’hui plus pertinentes que jamais.

par Matthew Whitehouse
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27 Février 2017, 9:20am

Alors que le dernier film de Ken Loach Moi, Daniel Blake a enflammé les BAFTA il y a quelques jours, le temps est venu de s'intéresser aux photos de Tish Murtha. Le film se déroule à Newcastle, là où la photographe, née tout près de la rivière Tyne à proximité du South Shields, a pris ses plus beaux clichés. Moi, Daniel Blake raconte l'histoire d'un homme ruiné par l'échec du système de sécurité sociale du Royaume-Uni. Même si le film de Ken Loach est une fiction, il existe encore aujourd'hui des milliers de Daniel Blake - asphyxiés par la paperasse ou tombés dans les failles de la société - qui font face à la même réalité que Murtha s'est attachée à représenter pendant 30 ans.

Les plus belles photos de Murtha ont été faites sous le règne de Margaret Thatcher qui n'avait de cesse de répeter aux citoyens anglais qu'il n'y avait « rien de mieux que la société ». Mais le traitement que la première ministre réservait aux classes laborieuses - et particulièrement à leurs ados au futur incertain - a logiquement exaspéré la jeune photographe. Lors de son retour à Newcastle à la fin des années 1970, juste après son passage à l'université du Pays de Galles, Murtha a décidé de rendre compte des problèmes sociétaux qu'elle remarquait - un travail qui atteint son apogée avec la série photographique intitulée Youth Unemployment in the West End of Newcastle.

« Ma mère s'intéressait vraiment aux personnes qu'elle photographiait
C'étaient sa famille, ses amis, ses voisins. Elle voulait les aider à sa façon, avec son appareil. »

, confie la fille de Tish, Ella Murtha, qui travaille aujourd'hui sur un portfolio des photos prises par sa mère dans sa vingtaine.

Murtha a capturé les conséquences directes de la politique de Thatcher. Un groupe d'enfants abandonnés jouant dans les décombres, d'autres sautant d'une fenêtre cassée à une pile de matelas. Tous les décors semblent être restés figés cent ans en arrière - des images désespérantes d'une communauté ayant connu une transformation importante en passant du « collectivisme de l'État-providence d'après-guerre à l'individualisme qui existe depuis les années 1980 », comme le notait l'écrivain Jon Savage.

« Selon moi les photos de ma mère étaient pleines de tragédie et de joie, décrit Ella. J'y vois la célébration d'une magnifique communauté qui, sans rien avoir, est tout de même parvenue à rester soudée et pleine d'espoir. Tout le monde était dans le même bateau, ils se sont serré les coudes pour tenter de sortir de cette situation difficile. »

« Le travail de ma mère est malheureusement redevenu un avertissement qui arrive à point nommé, continue-t-elle. Elle captait tous les détails et parvenait à raconter une histoire visuelle, elle tenait beaucoup aux personnes qu'elle photographiait et elle s'intéressait à leur situation. Ses photos ont encore une véritable résonance aujourd'hui. Elles sont toujours aussi pertinentes qu'elles l'étaient il y a 40 ans. »

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Texte Matthew Whitehouse

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