Photos by Arthur Elgort. 

Découvrez ces clichés rares des supermodels des années 90

‘I Love…’ , le dernier ouvrage du photographe Arthur Elgort est un superbe hommage à ces puissantes et charismatiques figures féminines, de Kate Moss à Naomi Campbell.

par Nicole DeMarco
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13 Mars 2020, 6:57pm

Photos by Arthur Elgort. 

Fort de ses multiples décennies d'exercice dans l'industrie, le photographe de mode Arthur Elgort a collectionné un nombre incalculable d'images iconiques. Il débuta dans le Vogue britannique en 1971 et, à 79 ans, il perpétue son art. Parmi les images inoubliables d'Elgort, on peut citer une Christy Turlington triomphante parcourant les toits parisiens du Crillon en Christian Lacroix et une Kate Moss en bikini coloré faisant paisiblement ses courses à Los Angeles. Les "instantanés" d'Elgort capturent une essence toute particulière d'énergie et de mouvement et impressionnent par leur incroyable casting de modèles. Après tout, il révéla Christy Turlington et fut l'un des premiers à photographier Kate Moss.

Dans son dernier livre, I Love..., Elgort célèbre les nombreuses femmes exceptionnelles qu'il a immortalisées durant sa carrière, comme Naomi Campbell, Cindy Crawford, Linda Evangelista, Grace Coddington, (qu'il a même shootée pour i-D !) et bien d'autres encore. It’s “in homage to their power, their beauty, their joy, and their strength.” Il s'agit pour lui d'un "hommage à leur puissance, leur beauté, leur joie de vivre et leur force". Le livre recouvre la carrière d'Elgort, des années 70 à aujourd'hui. Le photographe s'est inspiré de ses nombreux travaux et campagnes pour des personnalités comme Chanel, Valentino, Yves Saint Laurent et Karl Lagerfeld.

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Ces nombreux clichés rares et précieux furent transmis à son ami et collaborateur le plus régulier, le regretté Steve Hiett, photographe et graphiste, qui conçut "I Love...", dans un style aussi vivant que celui du premier livre d'Elgort, Models Manual. Ce fut la dernière oeuvre sur laquelle Hiett travailla avant sa mort, survenue en début d'année 2019. Même si le livre présente certains des plus grands modèles de tous les temps dans leur âge d'or, c'est aussi un travail très personnel pour Elgort, avec des photos de sa femme, de sa fille, de sa petite-fille et toutes les femmes de sa vie, en cet ouvrage réunies. Ce photographe majeur revient, pour i-D, sur quelques-uns des moments mémorables qu'il a documentés.

Il s'agit du deuxième livre sur lequel vous avez collaboré avec Steve Hiett. Comment s'est-il construit ?
Tout a commencé avec beaucoup de photos. Peut-être 300 photos. Je lui dis : "Tu choisis celles que tu veux, puis tu construis l'ouvrage comme tu le sens. Si je rate une photo, ça ira. Ne t'inquiète pas. Tu choisis tout, et tu choisis la couverture également. Il choisit Susan Holmes.

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Cela fait une bien belle couverture...

C'était drôle, à l'origine le livre devait s'appeler Girls, mais le même éditeur avait déjà un autre livre intitulé Girls. Et c'était mon ancienne assistante Pamela Hanson qui l'avait publié. On ne pouvait pas utiliser ce titre. Mais c'est pas grave. Tout le monde photographie des filles. Tout le monde peut utiliser ce nom, "Girls". Mais par la suite Steve et Marianna [Houtenbos] m'ont dit : "Cela sonnerait mieux : Amour". Et c'est pourquoi que nous l'avons finalement appelé ainsi.

Steve était encore là. Nous venions de commencer à travailler, puis il est rentré à Paris et il a eu un cancer. Il s'est allongé dans son lit et c'est de là qu'il a pensé le livre. De son lit. C'est la dernière chose qu'il a faite avant de mourir. C'est le livre qu'il a produit. Dont il a choisi les photos. C'est très coloré. Nous avions dit qu'il aurait la même taille que le Models Manuel. J'en suis très heureux.

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La photo de Kate Moss poussant son caddie est l'une des images les plus emblématiques. Quelle est l'histoire qui se cache derrière cette photo ?
[I took it] in Los Angeles. We stayed at a crummy hotel and it was next to a supermarket, like a big supermarket. The editor was Brana Wolf, who is famous in Australia. She had a style and she said, ‘You're going to the supermarket and buy anything you want. Here's the money. Just make believe you're shopping.’ That's how we walked around. Kate enjoyed herself.

C'était à Los Angeles. Nous étions dans un hôtel miteux et il se trouvait à côté d'un supermarché, un grand supermarché. Ma rédactrice en chef était Brana Wolf, qui est célèbre en Australie. Elle avait un style bien à elle, et elle disait à Kate : "Tu vas au supermarché et tu achetes tout ce que tu ceux. Voilà l'argent. Fais comme si tu allais faire tes courses". Cela s'est passé comme ça. Kate s'était bien amusée.

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Et celle de Christy Turlington et Linda Evangelista ?
Ce fut une histoire très drôle parce que mon fils est né ce jour-là. J'étais censé aller chercher Christy pour le shoot. Mais comme je devais retourner à l'hôpital, Linda m'a dit : "Je peux t'aider. Et bien sûr, elle a volé la vedette comme d'habitude. En une heure, le cliché fut saisi.

Sur celle-ci, il s'agit de Jerry Hall. Il n'y avait qu'elle et moi pour le shoot. Elle m a dit : "Je sais exactement quelle photo je veux. Viens chez moi. J'ai la pose en tête. J'ai dit : "Pas de problème". Elle vivait sur Central Park West. C'est Jerry qui a conçu entièrement cette photo. Elle avait même frisé elle-même ses cheveux. Puis, lorsqu'elle a découvert le cliché, elle m'a dit : "Tu sais, je pense que je ferais une bonne styliste."

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Quels furent tes modèles préférés ?
Elles sont toutes dans le livre ! Désormais, j'ai une nouvelle favorite. Elle est dans le Vogue britannique. Elle s'appelle Fran Summers. C'est une génie. Je dirais que c'est le meilleur modèle du moment. Il y a toujours eu de très bons modèles. Je pense que Suzy Parker et Jean Shrimpton étaient les meilleures. Mais je ne les ai jamais rencontrées parce que j'étais trop jeune à l'époque. Mais cette Fran, je dirais, est le meilleur modèle actuellement.

Tu as travaillé avec les plus grands supermodels. Kate. Naomi. Christy. Absolument toutes. Comment cela se passait-il avec elles ,
J'étais leur conseiller. J'avais le sentiment de les aider, et elles m'ont aidé. Christy Turlington était chez Ford Models. J'avais annoncé : "Je pense que cette fille, c'est la prochaine Jean Shrimpton." J'appelle son agent, ou bien Marianna l'appelle, et on lui dit : "Nous aimerions la photographier la semaine prochaine parce que nous pensons qu'elle va devenir un immense talent. Et je me souviens que la femme au téléphone nous répondit : "Vous pensez qu'elle est forte ? Nous avons tellement de filles bien meilleures chez nous". Je lui dis : "Nous voulons Christy Turlington. Point." Et je n'ai jamais plus entendu parler des autres.

Puis il y eut Linda. Elle était à Paris, je l'ai vue et j'ai tout de suite pensé : "C'est une fille merveilleuse." Vous pouvez voir qu'elle est drôle et qu'elle rit tout le temps. Mais elle peut être très sérieuse. Et c'est très bien aussi.

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