Martina Cirese capture l'esprit des sex clubs berlinois à la nuit tombée.

La série primée de la photographe "Silence is Sexy" explore le désir, le polyamour et la libération dans la culture kink.

par Sarah Moroz
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06 Septembre 2021, 3:31pm

La photographe italienne Martina Cirese s'est tournée vers Berlin pour son insouciance singulière. En quête d'un sentiment de libération audacieuse, elle a commencé à fréquenter les clubs de sexe "les plus pervers et transgressifs" de la ville et à méditer sur les idées de détachement et de désir. Martina se passionne pour le polyamour et la culture hédoniste, et canalise cette ferveur dans des séances de photos intimes avec des amis et des amants. Dans sa série en cours Silence is Sexy - qui a débuté à Berlin en 2015-2016 - les nus sont associés à des visuels de flore ou d'intérieurs anonymes, ainsi qu'à des extraits des journaux intimes de la photographe qui retracent son propre parcours de passage à l'âge adulte. Martina a déménagé de Berlin à Paris en 2017, mais elle a continué à tourner Silence is Sexy, en déplaçant le thème de la culture kink pour repenser le regard. En 2020, la série a remporté le prix du jury du concours photographique français Prix Virginia.

Tout juste après avoir travaillé dans les bois isolés de l'Ombrie, dans le centre de l'Italie - et avant de voyager pour réaliser des portraits sous-marins dans les îles du Dodécanèse en Grèce - Martina nous parle de l'évolution de Silence is Sexy, des attitudes géolocalisées sur le sexe, du voyeurisme et de l'édulcoration de la culture kink.

a building in berlin alongside a portrait of a woman sitting in red light martina cirese

Qu'est-ce qui vous a décidé à vous lancer dans la photographie ? Venez-vous d'une famille créative ?
J'ai toujours pris des photos - j'ai des dizaines d'albums de photos de toute mon adolescence dans mes étagères ! Mes parents étaient journalistes, ils sont maintenant à la retraite. Mon père dessine inlassablement et ma mère écrit des romans sans relâche. Ma grand-mère était peintre et mon grand-père était anthropologue. J'ai tout appris d'eux : la passion de la recherche, l'obsession, la détermination. J'ai ressenti le besoin de suivre deux voies : obtenir un diplôme (en histoire contemporaine) et cultiver mes intérêts artistiques. Je faisais la navette dans le quartier de San Lorenzo à Rome, en suivant des cours d'histoire le matin et des cours de photographie le soir, où j'ai rencontré des photographes professionnels pour la première fois. Je me suis dit : ma vie dans la photographie est possible ! Je peux l'avoir aussi !

a naked couple sitting on a bed smoking collaged with a photo of trees outside

Quels sont les photographes qui vous ont le plus marqué ?
Après avoir quitté Rome en 2011, alors que je terminais mon master à la Sorbonne à Paris, j'ai passé des heures à La Chambre Claire, une librairie de photographie, où je me suis laissé envoûter par Half Life de Michael Ackerman, Mala Noche d'Antoine D'Agata et Café Lehmitz d'Anders Petersen.

Comment Silence is Sexy a-t-il évolué depuis que vous l'avez commencé il y a six ans ?
La série est née lors de ma découverte de la vie nocturne berlinoise en 2015-2016. À partir de novembre 2017, lorsque j'ai décidé de quitter Berlin pour Paris, tout a changé. J'ai ouvert mes recherches à d'autres problématiques que la sexualité. Les éléments qui restent présents sont certes le corps, le portrait et une enquête constante et obsessionnelle sur les relations - mais en partant de questions sur le désir. Le travail est toujours en cours. Chaque image est forcée de dialoguer avec l'autre, alternant corps et paysages. Il est composé de textes, de photos et de dessins… Je viens de commencer mon 18e journal.

a collage composed of diary writing and a photo of two people embracing

Vous venez d'Italie, vous avez passé du temps à Berlin et vous vivez maintenant à Paris… Avez-vous remarqué des différences marquées dans les attitudes envers la sexualité selon les régions ? Qu'est-ce qui vous a surpris, interpellé ou déçu ?
La Rome dans laquelle j'ai grandi - dans les écoles et les universités du centre - est très traditionnelle en ce qui concerne la sexualité, et le rapport au corps et aux désirs. Le paradigme du couple hétérosexuel dans une relation exclusive et monogame à long terme est dominant. Il y a certainement quelques communautés romaines qui remettent en cause cette situation, mais elles sont rares et difficiles à trouver. Paris m'a toujours semblé similaire à Rome. J'ai été déçu par l'élitisme et le classisme parisiens. Pour découvrir une autre dimension sociale, il faut souvent être invité dans des lieux privés par les bonnes relations. S'il y a un prix d'entrée, il est trop élevé, ou l'adresse reste secrète jusqu'à la dernière minute… le sens de l'émerveillement et l'instinct sont souvent entravés, et les expériences ne circulent pas. Cette dynamique sélective ralentit radicalement l'expérimentation [sexuelle]. J'ai été surprise par la vie nocturne de Berlin, avec ses fêtes hédonistes et dionysiaques ouvertes à tous les types et à tous les âges : accessible, accueillante, transversale. Le défi pour moi était de me laisser aller - m'ouvrir à des rencontres qui pouvaient remettre en question la structure culturelle dans laquelle j'étais façonnée.

a half naked woman in red light staring at the camera

Pour photographier des sujets dans un contexte d'intimité brute, comment négociez-vous les limites, ou jouez-vous avec elles ?
Je passe des heures à parler, boire et fumer avec mes sujets avant de commencer à photographier. Je m'ouvre d'abord et je parle des choses qui m'attirent et me dérangent le plus. Je pousse l'autre à réagir, à me raconter des histoires, à partager ses rêves et ses blessures. Une fois l'appareil photo en main, je ne décide de rien ; j'attends que les événements se produisent, je recherche un flux instinctif basé sur la rencontre entre les corps.

Diriez-vous que vous prenez plaisir à une sorte de voyeurisme ?
Pour créer, j'ai une pratique immersive : vivre dans un lieu, m'intégrer au territoire, faire partie de cet environnement. Je veux explorer - ouvrir les portes d'une expérience personnelle qui peut me changer. Le plaisir vient des relations avec les gens et du partage d'une expérience. Je suis à la recherche d'une rencontre [qui peut] conduire à un changement de perspective. En tant que témoin de l'intimité des autres, j'ai observé et, en même temps, j'ai fait partie du jeu. Y a-t-il un photographe qui observe et entre dans le monde sans se livrer à une certaine forme de voyeurisme ?

a couple embracing collaged with a photo of trees at night

Dans le texte accompagnant votre série, vous évoquez le fait de ressentir une " ambivalence " - pouvez-vous développer ce point ?
Ma première année à Berlin, en 2015, a coïncidé avec une crise dans une longue relation sentimentale, celle qui avait structuré mon univers émotionnel, relationnel et artistique jusqu'à ce moment-là. Entre la fin d'une relation exclusive et viscérale, et le début d'une série de nouvelles rencontres révolutionnaires pour moi, j'ai expérimenté la forme ambivalente que peut prendre le désir. Ces impulsions diamétralement opposées sont devenues la base de ce travail.

Comment la conversation autour du kink a-t-elle changé depuis que vous avez commencé cette série ?
Lorsque j'ai découvert cette dimension alternative de la sexualité à Berlin en 2015, prendre toute sorte de photos à l'intérieur des boîtes de nuit était interdit. Pour comprendre quelque chose, il fallait parler aux gens, vivre le moment, respirer l'atmosphère et aussi respecter les règles. Aujourd'hui, il y a les photographes officiels des clubs berlinois qui postent les photos sur Instagram avec le hashtag #kink… tout a été manipulé pour vendre et consommer.

a collage of a drawing of a naked person and a photo of a hand on a wall

Quels sont les photographes qui, selon vous, dépeignent le kink ou le fétichisme de manière intéressante ?
The Park de Kohei Yushiyuki, dans les années 1970. Dans ses photos de voyeurs, la nuit dans le parc Chuo de Tokyo, je ressens toute la complexité émotionnelle qui se déchaîne dans les relations les plus intimes : le kink, le S&M, le fétichisme. Il y a du désir, de l'adrénaline, du jeu et des rituels, mais aussi beaucoup de vulnérabilité, de solitude et de désespoir.

Diriez-vous que la plupart des représentations qui explorent le kink sont encore dominées par le regard masculin ? Oui, bien que Pandora's Box de Susan Meiselas vienne à l'esprit comme une interprétation féminine du fétichisme, nous amenant dans un club sado-maso haut de gamme de Manhattan dans les années 90.

Comment le titre résume-t-il la série ? Silence is Sexy est un titre provisoire… Il est tiré de Einstürzende Neubauten, un groupe historique de musique expérimentale allemand. Ce rythme hypnotique de la voix de Blixa Bargeld, les mots contradictoires, les pauses, m'ont accompagné pendant des moments intenses, douloureux, centraux de mes premières années berlinoises. J'associe le silence à la connaissance de la douleur et de l'isolement, mais aussi à la lutte pour créer de nouvelles connexions.

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