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Fans de Timothée Chalamet, rencontrez Louis Partridge

L’acteur de dix-sept ans est la nouvelle star du dernier film d’aventures Netflix Enola Holmes aux côtés de Millie Bobby Brown.

par Britnee Meiser
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22 Octobre 2020, 9:00am

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Louis Partridge adore Call Me By Your Name. C’est ce que l’acteur de dix-sept ans nous dit au téléphone début août, alors que l’air de l’extérieur rappelait la chaleur estivale du film de 2017 devenu un classique. Travailler avec le réalisateur Luca Guadagnino serait l’un de ses rêves. « J’ai entendu dire qu’il ne fait jamais d’auditions avec ses acteurs » nous explique Louis en rêvant au processus artistique de Guadagnino. À la place, il s’assoit avec eux pour essayer de comprendre qui ils sont en tant que personne. « Je trouve que le niveau de confiance que cela implique est assez exceptionnel ».

Tout comme le personnage de Timothée Chalamet Elio, Louis est un amoureux de la musique qui a passé ses vacances d’été à apprendre à jouer du piano et à faire du vélo dans les rues vides de la ville. Il passe sa quarantaine à la maison avec sa famille à Londres, et se prend de plaisir pour des activités qui ne sont pas vraiment celles d’un acteur qui travaille mais il regarde la série télé Succession sans arrêter et essaie d’en apprendre le morceau du générique juste pour pour le fun. L’isolation l’a rendu encore plus actif physiquement. Il participe à des sessions d’entrainements régulières avec son père, et a même couru 5K le mois dernier. « Je ne pense pas que je le referais » dit-il en rigolant.

Au premier abord, la vie de Louis n’a jamais été aussi normale, mais en regardant rapidement la filmographie de l’acteur, vous vous rendrez vite compte que pour lui, la vie normale c’est précisément d’être devant la caméra. Depuis 2016 et son rôle du jeune Henry Bates dans le film Amazon Adventure, il trouve l’équilibre entre travailler en tant qu’acteur et poursuivre ses études. Depuis, il a raflé des rôles majeurs dans Paddington 2 et le drame d’époque de Netflix Medici, et tout cela en maintenant de bonnes notes en classe et une vie sociale active. Quand il a découvert qu’il allait interprété le lord en cavale Tewksbury dans le nouveau film Netflix Enola Holmes, il était à l’école, sur le chemin d’un examen.

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« C’était tellement incroyable que j’ai du me pincer pour vérifier que je n’étais pas en train de rêver » se souvient Louis. « Si vous m’aviez dit l’année dernière que je serai en train de tourner un film avec Millie Bobby Brown, Helena Bonham Carter, et Henry Cavill, c’est sur que je ne vous aurais pas cru ».

Adapté du roman de Nancy Springer, Enola Holmes raconte l’histoire de la soeur adolescente et rebelle de Sherlock Holmes. Lorsque sa mère disparait, Enola, interprétée par Millie, part à sa recherche, dépassant ses frères ainés Sherlock (Henry Cavill) et Mycroft (Sam Claflin), et cette nouvelle indépendance lui fait réaliser tout sa puissance. Si l’action du film est situé à l’époque du début du mouvement des suffragettes au Royaume-Uni, ces thèmes sont indéniablement modernes et universels. Pour Louis, « Cela touche a tout. L’individualisme, la puissance des femmes, oser s’exprimer contre les injustices, les dynamiques de famille, il y a tellement de parallèles à tirer avec nos vie d’aujourd’hui, ça fait vraiment écho ».

Enola rencontre le personnage de Louis, le jeune Viscount Lord Tewksbury, alors qu’il est lui aussi en train de fuir sa famille. Beau rêveur au coeur d’or et une personnalité positive, c’est un gentil compagnon qui se laisse un peu dépasser lorsqu’il est question de surmonter des crises ou percer des mystères. Louis le décrit comme entrainant, smart, et « sur de lui, mais pas vraiment », une dualité qui résonnait particulièrement pour lui.

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Louis wears jumper Isabel Marant. Trousers Paul Smith.

« Il croit en quelque chose, ce qui est très important » nous explique Louis. « Le script original l’avait écrit comme un garçon un peu dans la lune, mais je voulais qu’il ait de la profondeur et un sincère désir pour quelque chose. Cela fait une différence énorme quand on essaie de se mettre dans la peau du personnage. En tant qu’acteur, si un personnage n’accorde de l’importance à rien, on ne peut pas faire grand chose ».

Après qu’Enola sauve Lord Tewksbury d’un danger grave, leurs destins deviennent liés pour toujours. Pour Louis, cela signifiait passer beaucoup de temps avec Millie, avec ou sans caméra. « Dès le début, c’était tellement facile d’être avec elle, elle m’a tellement aidé quand j’étais en train de stresser total. L’avoir comme amie m’a donné la liberté d’essayer de nouvelles choses, parce que je savais que si je faisais quelque chose de travers, elle ne ferrait que rigoler et que tout irait bien ».

Pendant le tournage, Louis et Millie avaient respectivement seize et quinze ans, faisant d’Enola Holmes le premier film de Louis en tant qu’adulte entre guillemets. La distinction était quelque peu étrange pour  Louis, puisque Millie, son amie la plus proche sur le tournage, avait encore besoin d’être accompagnée. Il se souvient d’une histoire drôle lorsqu’ils ont été attrapés en train de manger ensemble entre deux prises. « Quelqu’un a débarqué pour dire que légalement il ne pouvait pas nous laisser déjeuner tous seuls car Millie était encore mineure. Alors que littéralement, elle n’a seulement quelques mois de moins que moi ». Mais être si proche en âge au sein d’un casting d’acteurs plus âgés et plus expérimentés n’a que fait que resserrer leurs liens, surtout pour Louis qui était rarement sur le tournage sans Millie. Pour lui, sans Millie, sa performance aurait été tout autre.

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« Si je devais jouer devant des acteurs plus âgés que j’essayais d’impressionner, l’énergie aurait été toute autre, moins tranquille » dit-il, « mais Millie a tellement d’énergie, travailler avec elle n’est jamais ennuyant. C’est impressionnant de voir la facilité avec laquelle elle entre dans la peau d’un personnage. Il y a des moments où on rigole, on parle avant d’entendre action ! Et en une seconde elle est dans son personnage ».

Puisque l’alchimie rapide qui a opéré au sein du duo a permis une atmosphère chill sur le plateau, les scènes les plus difficiles à tourner pour Louis n’était pas celles intenses émotionnellement, mais plutôt celles avec une certaine logistique. Par exemple, dans une scène où Enola et Tewksbury ramasse des fleurs, Louis devait se souvenir de certains noms scientifiques. « Ils n’arrêtaient pas de changer les noms au dernier moment, et je devais toujours mémoriser de nouveaux noms et je les oubliais continuellement » dit-il en rigolant, « Mais toutes les autres scènes étaient très naturelles grâce à Millie ».

Au fur et à mesure que nous parlons, il devient très clair à quel point Louis tient à ses amis. Ne pas pouvoir passer du temps avec ses amis est ce qui lui a causé le plus de problème pendant le confinement. « Je me suis rendu compte à quel point j’avais besoin d’eux. Même l’école, aller à l’école tous les matins, tu vois, c’est un peu chiant. Mais maintenant, j’aimerai tellement aller à l’école juste une journée, juste pour voir tout le monde ».

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Heureusement pour nous tous, Louis et Millie sont restés amis dans la vraie vie, et même si ils se trouvent sur différents continents, ils se voient toujours régulièrement. Ils faisaient la promotion d’Enola Holmes virtuellement, en préparation de la sortie du film dans plus de 190 pays le 23 septembre. C’est énorme pour Louis qui n’a jamais joué dans une franchise de cette envergure auparavant. Pour se calmer, il porte ses chaussettes porte-bonheur chez lui : des chaussettes unies que son personnage porte lors de sa première rencontre avec Enola, et celles que Louis a pris avec lui en quittant le plateau. Il les portait justement hier pendant un évènement presse sur Zoom. « Elles sont de la même couleur que son costume, rien de spécial, elles ne doivent pas couter cher. Mais c’est juste sentimental ».

Si Louis prend du plaisir à promouvoir le film, il est tout autant excité par ses études. C’est sa dernière année à l’école, puisqu’il ne prévoit pas d’aller à l’université. Il veut être acteur à pleins temps l’année prochaine, et il nous confie qu’il a déjà des projets excitants en préparation. Malheureusement, il n’a pas le droit de nous en dire plus, mais si l’on en juge par sa performance marquante dans Enola Holmes, on peut être sur d’attendre de grandes choses.

Cet article a été initialement publié par i-D UK.   

Crédits


Photographe Joseph Sinclair.
Stylisme Fabio Immediato.

Hair et makeup Brady Lea

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