Photographie Cosmo Webber

Benji B signe la bande-son du dernier défilé de Virgil Abloh avec Tyler, the Creator

Le DJ de Radio 1 nous fait découvrir les coulisses du dernier défilé du designer, accompagné de photos exclusives de Cosmo Webber.

par Joe Bobowicz
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01 Février 2022, 12:41pm

Photographie Cosmo Webber

Le directeur musical de Louis Vuitton Men nous répond au téléphone quelques instants après avoir félicité Nigo pour son premier défilé chez Kenzo, où il était en compagnie de Pharrell Williams, Kanye West ou encore Pusha T. Il s'apprête aussi à assister à un spectacle de trois heures dirigé par Gustavo Dudamel à l'Opéra de Paris. Émerveillé, Benji B (pour Benjamin Benstead) parle de la dernière collection de son collègue et ami proche qui a été présentée quelques jours auparavant.

 « Je ne voulais pas que ce soit simplement un concert de plus cette semaine », a-t-il affirmé. Alchimie parfaite entre la finesse du designer, l'ironie et l'émerveillement de la jeunesse, le défilé AW22 était la dernière pièce du puzzle que Virgil laisse derrière lui. Si le designer nous a quittés, sa vision sans frontières est bien restée. En grande partie conçue avant son décès prématuré, la collection parle d'elle-même selon Benji. « Il y avait tellement de directions différentes venant de beaucoup de personnes différentes. Je me suis dit : « Non, cela doit simplement être une célébration de son travail époustouflant. Mon rôle consiste à faire en sorte que les gens se concentrent sur le travail, et qu'ils se sentent élevés. » Pour Benji, cette mission a nécessité un amalgame de musiciens de plusieurs univers, chacun au top dans son domaine. Tyler, the Creator a été chargé de composer une partition, que le producteur culte Arthur Verocai a ensuite arrangée pour le Chineke ! Orchestra, sous la direction de Gustavo Dudamel.

BTS of Louis Vuitton Mens AW22 with Benji B

La raison d'être d'une bande-son aussi intriquée était simple. Lorsque les défilés étaient numériques, Abloh et Benji s'étaient surpassés en faisant appel à des artistes comme Goldie, GZA du Wu-Tang et Lupe Fiasco pour le film Amen Break de la collection SS22. Maintenant que les défilés en présentiel ont repris, une approche plus concrète s'impose. Virgil disait : « Je veux que ce soit théâtral, je veux qu'il y ait des éléments de chorégraphie », se souvient Benji. « Et l'une des références dont on parlait souvent dans nos nombreuses conversations WhatsApp était l’orchestre, les fosses de l'orchestre, ou encore la magie de l'orchestre. »

BTS of Louis Vuitton Mens AW22 with Benji B

Benji, DJ de longue date sur BBC Radio 1, a été embauché par Abloh chez Louis Vuitton en 2018. Ils se connaissaient déjà depuis longtemps. Tous deux obsédés par la musique, ils se sont apparemment rencontrés pour la première fois en 2008 à la soirée Deviation de Benji (bien que ni l'un ni l'autre ne soit sûr que ce soit réellement la première fois). Abloh, qui a un penchant particulier pour les genres musicaux ancrés au Royaume-Uni comme grime, drill ou jungle, suivait le travail de Benji à la BBC depuis le début des années 2000. Plus tard, Abloh demandera à Benji de travailler sur l'album Yeezus de Kanye West, faisant confiance à sa connaissance encyclopédique de la house, du groove et du funk, nourrie par une vie entière de travail sous la direction de Gilles Peterson chez Kiss FM.

BTS of Louis Vuitton Mens AW22 with Benji B

En tant que geeks autoproclamés de la musique, le duo a abordé la bande-son avec une attention minutieuse. En travaillant avec Tyler, il était essentiel que la partition soit faite sur mesure. Dans ce morceau de vingt minutes, tous les sons, à l'exception de "See You Again" par Tyler, the Creator, sont totalement originaux. « Au fil des saisons, nous avons souvent discuté de collaborer avec Tyler », explique Benji. « Pour nous, c'est Tyler, le producteur ; Tyler, le vidéaste ; Tyler, le créatif - et Tyler, le Créateur. Nous sommes autant passionnés par Tyler dans le studio que par la superstar qu’il est devenu. Pendant le défilé, Tyler est sorti sur un vélo alors que la chanson finale "See You Again", l'une des préférées de Virgil et Benji - était diffusée. Si Benji avait imaginé ce moment auparavant, il s’agissait d’une décision de dernière minute. « Le génie de V continue de nous guider et nous a aidé à prendre cette décision », remarque Benji.

BTS of Louis Vuitton Mens AW22 with Benji B

Projet ambitieux, l'idée de Benji était risquée. Plutôt que de jouer simplement la partition de Tyler, l'orchestre devait jouer par-dessus. « Honnêtement, je n'avais aucune idée si cela allait marcher ou non », admet-il. Cela signifiait qu'il fallait organiser des arrangements orchestraux, une tâche qu'il a confiée à Arthur Verocai, une légende de 76 ans dans les cercles de collectionneurs de disques et évidemment une référence pour Virgil et Benji, tant pour les défilés de mode que pour les DJ. sets « Il y a beaucoup, beaucoup de choses déchirantes à propos de cette semaine, mais l'une des choses que j'aurais vraiment aimé faire le plus est d'envoyer ce message WhatsApp. Lui annoncer, 'On a Verocai, avec l’emoji tête qui explose’ » dit Benji.

BTS of Louis Vuitton Mens AW22 with Benji B

Un succès en a emmené un autre. L'arrangement de Verocai a été confirmé, et il fallait trouver l’ingrédient manquant. Un orchestre qui ne soit pas forcément celui qu’on attend. Premier orchestre professionnel majoritairement composé de Noirs et de minorités en Europe, l'orchestre britannique Chineke ! Orchestra (« Chineke » signifiant « Dieu » en Igbo) était un choix judicieux. « Ce n'est pas un manque de respect envers qui que ce soit dans la musique classique », explique Benji. « C’est juste rafraîchissant de voir plus de représentation dans ce domaine ». En contactant la fondatrice Chi-chi Nwanoku, Benji découvre que Virgil l'avait déjà contactée, ce qui confirme une fois de plus l'engagement d'Abloh à promouvoir les talents noirs. « Il ne m'avait jamais dit ça. C'était un beau moment pour être synchro », affirme Benji.

BTS of Louis Vuitton Mens AW22 with Benji B

Dans le défilé, chaque membre de l'orchestre avait un siège à la table - littéralement et métaphoriquement - et les chaises étaient illustrées par des citations telles que « Tout est important » signées par l'un des plus anciens collaborateurs d'Abloh, l'artiste Jim Joe. Et tout était en effet important. Dans ce paysage sonore, les arts outsider étaient mis sur un piédestal, soutenus par ceux qui avaient déjà infiltré les espaces cloisonnés de la mode. Par exemple, le chef d'orchestre vénézuélien Gustavo Dudamel a été formé par El Sistema, un programme musical financé par l'État au Venezuela qui offrait des opportunités musicales aux enfants pauvres. Aujourd'hui, grâce à Benji et Virgil, sa renommée et sa reconnaissance dans les cercles classiques ont permis à de jeunes talents d'accéder au Chineke ! Orchestra, qu'il dirigeait pendant le défilé.

BTS of Louis Vuitton Mens AW22 with Benji B

 « Il a tout compris tout de suite », se souvient Benji. « Il a compris les arrangements, Tyler, le plan ». Lors de cette première rencontre, Dudamel a offert à Benji une répétition générale à l'opéra. Il était environ 14h58 et il a entendu : « Maestro, sur scène s'il vous plaît ». Benji était assis alors que Dudamel menait l'Opéra de Paris tout droit vers les Noces de Figaro. « J’ai commencé à pleurer. J'aurais vraiment aimé que Virgil soit là. Il a dit une chose en juin, il parlait beaucoup de fosse d'orchestre et boum, je suis dans la fosse en train de regarder le plus grand chef d'orchestre du monde », nous raconte Benji.

BTS of Louis Vuitton Mens AW22 with Benji B

Peu de temps après, l'idée d'Abloh s'est concrétisée. Plus brillante que le soleil, la bande-son de Benji a semé les graines de l'influence continue d'Abloh sur les créatifs du monde entier. Si la mort d'Abloh laisse un grand vide dans de nombreux cœurs, Benji est déterminé à poursuivre le voyage qu'ils ont commencé. « Je suis en train de créer un monde qui doit être fidèle à ce que nous faisons. Et je le dis au présent parce que je suis toujours en train de porter cette énergie ». Les idées que Virgil et lui se sont échangées sont suffisantes pour nourrir plusieurs vies. Les textures de l'orchestre, l'arrangement d'Arthur et la musique de Tyler ont suscité des émotions, et avec cela, de l'espoir - l'espoir pour d'autres créatifs de réécrire les canons. Benji conclut : « Je pense qu'il regardait, et souriait, c'est sûr ».

BTS of Louis Vuitton Mens AW22 with Benji B
BTS of Louis Vuitton Mens AW22 with Benji B

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