Comment Glenn Martens est devenu le designer le plus intriguant en 2022

Entre Y/Project, Diesel et Jean Paul Gaultier, le designer est devenu l'une des voix les plus reconnaissables de la mode aujourd’hui.

par Dominic Cadogan
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22 Février 2022, 3:00pm

À peine deux mois après le début de 2022, Glenn Martens s'est déjà imposé comme le designer le plus prometteur de l'année. Créateur de FoxYe (RIP) - Ye ayant choisi les modèles Diesel SS22 de Glenn pour sa belle lors de leur tristement célèbre deuxième date - il a également présenté deux des collections les plus mémorables de la dernière saison : la première, chez Y/Project, le label sur lequel il a bâti sa réputation au cours des neuf dernières années ; la seconde, pour Jean Paul Gaultier, créant sa toute première collection de haute couture en tant que créateur pour la légendaire maison parisienne.

Cette dernière a eu lieu pendant la semaine de la couture à Paris, à la fin du mois de janvier. Souvent une affaire plutôt ennuyeuse - un défilé de collections impeccablement réalisées, souvent esthétiquement conservatrices, créées conformément aux attentes strictes de la Chambre Syndicale de la Haute Couture - l'offre de 36 looks de Glenn a soufflé un vent d’air frais sur les traditions de la mode. Le designer belge a ainsi bouclé la boucle en revenant à la marque qui a lancé sa carrière, JPG étant son premier emploi après avoir obtenu son diplôme à l'Académie royale des Beaux-Arts d'Anvers. Une renaissance, si l'on veut, et un aboutissement de 14 ans de travail.

A look from Glenn Martens' SS22 Jean Paul Gaultier couture collection
Photography Arnaud Lajeunie. Image courtesy of Jean Paul Gaultier

Les robes enveloppantes ressemblent à une explosion dans une usine de taffetas, tandis que l'emblématique marinière a été transformée en une robe en maille avec des pointes de corail. Ailleurs, l'emblématique maille des années 1990 de Gaultier a été réimaginée, recréée en pièces de tulle délicatement superposées. Glenn dans toute sa splendeur - en pleine reconnaissance pour Gaultier, tout en conservant tout ce que nous aimons chez lui personnellement. "Gaultier était l'un des plus grands inventeurs de l'histoire de la mode, et j'ai pris les choses qui me touchaient et j'ai essayé de les réinventer à la manière de Y/Project", a-t-il expliqué.

Si la brillante sortie couture était le plat principal, la collection mixte AW22 du créateur pour sa propre marque était l’entrée. Mise en scène dans un gigantesque entrepôt de la banlieue parisienne, que les mannequins ont mis près de cinq minutes à traverser, il s'agissait sans doute de sa meilleure collection à ce jour. On y retrouve les signatures de la marque - tailleurs en biais, tricots tressés montrant des éclats de peau, et des accessoires alléchants : bijoux sculpturaux surdimensionnés et chaussures à gros orteils - tout en nous donnant un avant-goût de JPG. Les trompe-l'œil en technicolor de la légendaire collection SS96 de la maison ont été repris et réinterprétés avec l'impertinence inimitable de Glenn - des impressions kaléidoscopiques de seins sont apparues sur des hauts pour hommes, des empreintes de pénis à peine visibles sur des mini-jupes et des jeans. "Pourquoi ne pas s'amuser ?", pouvait-on lire dans les notes du défilé, presque ponctuées par le clin d'œil du designer.

A look from Y/Project's AW22 collection
Image courtesy of Y/Project

S'il reçoit aujourd'hui la reconnaissance qu'il mérite pour son coup d'éclat dans la haute couture, c'est au cours de son mandat chez Y/Project que l'étendue de sa vision s'est vraiment fait sentir. Il est difficile de se souvenir d'une époque où le label n'était pas synonyme de lui, mais il a connu des débuts plus modestes en tant que marque dystopique de vêtements pour hommes fondée par feu Yohan Serfaty en 2010. Depuis qu'il a repris les rênes du fondateur après sa mort prématurée en 2013, Glenn a transformé la marque en l'un des défilés les plus attendus de la fashion week de Paris, se battant pour la vedette contre des poids lourds comme Balenciaga ou Louis Vuitton.

L'une des principales raisons de ce succès est sans aucun doute le fait qu'il crée avec l'intention d'encourager l'expression individuelle. Qu'il s'agisse de pièces dotées de coutures souples en fil de fer ou de hauts aux multiples trous d'encolure et têtes de manches, les vêtements de Glenn donnent l'impression d'être faits pour être portés dans la rue, et surtout pour être vus. Pour s'en convaincre, il suffit de regarder les "janties" de la saison 2019, des shorts en jean à la coupe très haute. Et souvenez-vous de ces bottes Ugg à hauteur de cuisse, peu pratiques mais très convoitées, qui ne pouvaient être portées que par Rihanna ? Glenn était le maître d'œuvre de tout cela.

A look from Glenn Martens' SS22 Jean Paul Gaultier couture collection
Photography Arnaud Lajeunie. Image courtesy of Jean Paul Gaultier

Pourtant, si ses créations deviennent souvent virales, cela ne signifie pas pour autant qu'il souhaite repousser les limites du "bon goût" pour le simple plaisir de créer des mèmes. Si Miuccia Prada a mené la révolution du chic moche dans les années 1990, Glenn pourrait être considéré comme son descendant spirituel, créant les classiques délicieusement bizarres, mais indéniablement chics, que nous voyons aujourd'hui - ses tailleurs, ses tricots et ses jeans se courbant et se pliant autour du corps comme si vous vous réveilliez pendant la nuit après une fête incroyable.

"Les vêtements de Glenn donnent une énergie particulière aux hommes et aux femmes qui les portent et vous pouvez le ressentir en tant que photographe", partage Arnaud Lajeunie, collaborateur de longue date du créateur. "Il y a un sentiment de cohérence, mais toujours une surprise - vous savez que c'est le travail de Glenn, et vous êtes toujours attiré par lui. Il a une clarté de voix avec un désir d'évoluer et d'expérimenter."

En 2017, cet esprit a été formellement reconnu lorsque Glenn a arraché le prix ANDAM pour son travail chez Y/Project, rejoignant des lauréats comme Anthony Vaccarello, Iris Van Herpen et Alexandre Mattiussi d'Ami, et lui rapportant 250 000 € à investir dans la marque. D'autres auraient peut-être choisi de se reposer sur leurs lauriers à ce stade, mais le prix n'a fait que stimuler le designer, qui a entamé sa relation avec Diesel l'année suivante.

A look from Y/Project's AW22 collection
Image courtesy of Y/Project

Après une première apparition en tant qu'invité pour l'initiative Red Label de la marque - une collaboration en deux parties qui a vu sa collection photographiée par Hans Eijkelboom et un défilé inclusif sans taille ni sexe - il a ensuite été recruté en 2020 en tant que nouveau directeur artistique de la maison italienne. En insufflant une nouvelle vie à une marque qui était sans leader depuis 2017, Martens a apporté son œil expérimental aux classiques : des jeans qui sont en fait des bottes à la taille, des sacs à main rétrécis minuscules et, bien sûr, plus de janties. "Je ne voulais pas me contenter d'être un gentil directeur de la création, faisant de belles choses", a-t-il plaisanté après ses débuts. L'impact qu'il a eu sur la marque est indéniable : il a donné un nouveau sens au "streetwear" - un mot qui est presque devenu tabou - en créant des vêtements haut de gamme qui plaisent au plus grand nombre, et dont tout le monde est déjà fan, des célébrités de premier plan aux adolescents adeptes du look de l'an 2000.

Avec son nom sur toutes les lèvres en ce moment, on commence à se demander : "Y a-t-il quelque chose que le créateur ne puisse pas faire ?". Après avoir essayé - et prouvé - sa main sur la haute couture, il semble que la réponse soit non. Une grande victoire pour JPG, annoncée comme le point culminant de la saison de la couture, c'était aussi une victoire pour Glenn. Bien sûr, cela lui a donné l'occasion d'apporter un sens du glamour et de l'artisanat des petites mains à sa vision, mais cela lui a aussi permis de nous rappeler que la couture peut avoir un point de vue qui va au-delà du luxe pur et dur, ou simplement de la compétition pour utiliser le plus de tulle dans un seul vêtement.

A look from Glenn Martens' SS22 Jean Paul Gaultier couture collection
Photography Arnaud Lajeunie. Image courtesy of Jean Paul Gaultier

Bien que simples dans leur composition, les looks apportent un sentiment instantané d'intrigue aux images de la collection - photographiées par Arnaud. "Le processus de Glenn [pour créer] est un mélange vraiment intéressant de concepts précis et d'adaptation constante", explique le photographe sur leur processus de collaboration. "Il donne un cadre très précis à partir duquel il faut toujours commencer, mais il a aussi l'élasticité nécessaire pour réorienter le travail lorsqu'il sent que quelque chose ne fonctionne pas. C'est toujours en évolution."

Réussir un home run de haute couture dès sa première tentative n'est pas un mince exploit et après avoir goûté à l'opulence lors de sa sortie en tant que designer invité, la mode a sans doute pris goût à Martens 2.0. Avec le reste de l'année 2022 devant nous, nous sommes loin d'être les seuls à avoir de l’appétit pour ce que Glenn Martens nous servira ensuite.

A look from Y/Project's AW22 collection
Image courtesy of Y/Project
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