Photos de Jimin Son

L'esprit de Bali irrigue les maillots "maladroitement sexy" d’ISA BOULDER

La marque place la durabilité et le savoir-faire artisanal de Bali au coeur de ses designs expérimentaux et de ses valeurs.

par Zoë Kendall
|
21 Avril 2020, 7:00am

Photos de Jimin Son

Le mannequin devenue CEO faisant la promotion de son dernier maillot à travers un selfie, tel serait le nouveau standard en matière de communication de lancement de marques de maillots de bain. Il sera ainsi surprenant d'apprendre que les deux fondatrices de la marque, basée à Bali, ISA BOULDER n’ont jamais porté de bikini en public de leur vie. Bien que curieux à noter, il ne s'agit que d'un détail anecdotique dans tout ce qu'entreprend ISA BOULDER, l'une des marques de maillots de bain les plus originales et excitantes du moment. Depuis sa création, les co-fondatrices et amies, Cecilia ‘Lia’ Basari et Yuli Suri, ont placé la durabilité et l’artisanat balinais au coeur des valeurs de la marque, tout en redéfinissant le concept de "sexy" appliqué aux maillots.

Lia possède possède une licence en mode féminine obtenue à la Central Saint Martins et Yuli présente plusieurs années d'expérience dans l'industrie du vêtement à Bali. Le duo a fondé ISA BOULDER et a choisi de faire des maillots presque par hasard. Quand une entreprise locale de production de vêtements a commencé à licencier du personnel pour produire moins cher à l'étranger, le duo a décidé d’embaucher ses couturières pour créer ce qui est maintenant connu sous le nom d'ISA BOULDER. Parce que leur équipe nouvellement formée était hautement qualifiée en maillots de bain, Yuli et Lia ont décidé de faire de cette spécialité leur première collection. La marque est déjà en train d’élargir son champ d'activité avec une collection en maille pour l'automne / hiver 2020.

Quand elles ont fondé ISA BOULDER, Yuli et Lia se sont promis de garder leur marque entièrement implantée dans leur Bali natal. En gardant cette identité purement locale, le duo est en mesure de superviser la fabrication en interne (en la maintenant aussi durable que possible, en gardant les tissus non coupés et en proposant des pièces en pré-commande) et de participer au quotidien du studio de création. L'équipe de production d'ISA BOULDER est entièrement composée de femmes, qui ont tissé un lien quasi-familial grâce à leur travail antérieur. "C'est cette alchimie naturelle au sein de notre équipe de production qui permet à l'ensemble de parfaitement fonctionner", explique Lia. "Venir travailler, c'est toujours un plaisir. La production se fait en écoutant du Dangdut (une musique techno-folk locale) et en chantant fort." Ce sont aussi des perfectionnistes qui abordent leur travail - qu'il s'agisse de la coupe, de la couture ou du contrôle qualité - avec la plus grande délicatesse et les plus hauts standards de rigueur.

ISA-BOULDER-lookbook

Depuis qu’elles ont établi leur studio à Bali, les créatrices se sont données comme objectif commun de mettre en valeur le savoir-faire et la qualité derrière le label "Made in Indonesia". "Nous sommes un pays avec une culture et une histoire très riches en artisanat. Nous devons en prendre conscience et comprendre que les Indonésiens sont capables de produire bien mieux que les typiques sacs en rotin ou les souvenirs bon marché. Il y a une multitude d'artisans talentueux dont les compétences sont négligées parce que la production est moins chère dans d'autres parties d’Asie", souligne Lia.

Mais garder la production locale n’a pas été sans défis. "Au fur et à mesure que l'entreprise grandissait, nous avons réalisé que, pour nous, c'était plus que légitime de vendre des vêtements. Nous étions devenus la source de revenus de bon nombre de nos employés, la majorité étant des femmes qui soutiennent entièrement leur foyer", explique Lia. "Dans un mauvais contexte économique de déclin du tourisme, nous avons dû trouver des moyens pour créer une entreprise durable et stable qui assurerait de bonnes conditions de vie à toutes ses équipes."

Yuli et Lia n'ont jamais porté de bikini en public. La première, pour des raisons religieuses ("Mais cela ne signifie pas que je ne peux pas apprécier la beauté d'une femme quand elle est en bikini", note-t-elle) et la seconde, en raison de sa morphologie ("Je suis plutôt garçon manqué, donc je choisis de ne pas porter de bikini et de porter des une-pièces car ils couvrent tous mes poils. Oui, j’en ai partout!" dit-elle en riant). Mais plutôt que d'agir comme un frein, ce paradoxe aide le duo à affiner ses créations: "Si une personne qui ne porte généralement pas de bikini ou d'une-pièce est tentée par nos maillots, alors nous avons réussi", explique Lia.

ISA-BOULDER-lookbook

Les créatrices espèrent proposer aux femmes des maillots de bain et de la lingerie qui mettent en valeur leur corps. Leur signature est non-conventionnelle, avec des une-pièces à plusieurs couches qui ajoutent du volume et des découpes étrangement placées. Au fur et à mesure qu'elles se perfectionnent, le processus de conception est devenu stimulant pour le duo : "C'est en fait amusant d'explorer l'effet de l'exposition de certaines zones du corps, taboues ou acceptables. Brouiller cette ligne est notre façon de libérer une partie de nos personnalités, en tant que femmes qui avions des problèmes d'estime de soi."

Parmi les légendes nihilistes parsemées sur le fil instagram d’ISA BOULDER ("Ce coucher de soleil me manquera quand l’apocalypse arrivera 🌞"), il y en a des plus sobres, teintées d’un léger sarcasme. Une légende "Mes yeux sont là-haut 👀" se trouve sous un cadrage serré sur une poitrine avec une pièce du label. "Déplacez votre "male gaze" ailleurs 👓" accompagne une photo prise d’en bas d’une mannequin portant le nouveau une-pièce Edie. En tant que femmes créant des maillots de bain pour des femmes, Lia et Yuli sentent une sorte d’obligation de bousculer les standards masculins qui gouvernent ce milieu depuis sa création. "Quand nous créons, il y a presque un côté rebelle et cette intention de concevoir contre ce que les hommes trouveraient généralement sexy", explique Lia. "Pour renverser l’archétype et pour souligner le fait que, parfois, les femmes aiment pouvoir de se sentir sexy non pas pour les hommes, mais pour elles-mêmes."

ISA-BOULDER-lookbook

Le duo définit l'esthétique d'ISA BOULDER comme "maladroitement sexy". Malgré ses connotations, le terme n'est pas désobligeant, mais ambitieux. C’est un moyen d’élargir la définition standard du "sexy". “Le sex-appeal est un sujet intéressant à aborder parce que nous sommes probablement les deux personnes les moins sexys que vous trouverez dans une pièce”, précise Lia. "Et c'est aussi exactement pour cette raison que nous voulons présenter le sex-appeal d’une manière moins raffinée, plus brute et discutable."

Lia fait référence à une photo de la chanteuse Kelsey Lu comme exemple de ce nouveau type de sex-appeal. "Kelsey Lu, une de nos muses, portait notre bas de bikini sans être épilée et c'est l'une des photos les plus inspirantes. Des femmes comme Kelsey nous inspirent continuellement et, en nous montrant le vrai sens du sex-appeal, elle nous rappelle constamment que nous concevons pour des femmes qui s'habillent sexy pour elles-mêmes et pas pour les autres", dit-elle. "Avec un peu de chance, nous pourrons toutes devenir égoïstes et sexy, car il s’agit vraiment de se sentir sexy pour nous-mêmes sans se plier aux normes patriarcales de la beauté féminine."

Le bikini que porte Lu est issu de la collection printemps / été 20 d'ISA BOULDER, qui est assez différente de la première collection. "La première collection nous a permis de nous familiariser avec la marque", explique Lia. "Pour notre deuxième collection, nous avons eu plus de temps pour explorer la conception." Les créatrices ont patiemment construit leur savoir-faire et ce travail se retrouve dans un nouvel expérimentalisme. De grosses bretelles tubulaires, séduisantes, s'enroulent comme des tentacules autour de la courbe de la hanche, le creux du décolleté; les bas de bikini froncés sont ce que Lia appelle “des chouchous pour les fesses”; drapé moelleux en abondance.

ISA-BOULDER-lookbook

Le plus marquant est le jersey satiné brillant de la collection, une première pour la marque. "Pour être honnête, le tissus est très beau mais c'est un véritable cauchemar à travailler", en rit Lia. "Il dégage une ambiance glamour et transforme les pièces de maillots de bain en un look de soirée. Vous pouvez facilement porter le maillot une pièce comme un body et il a l'air super luxe." D’ailleurs, les créatrices ont intitulé la collection "By Night" et le look book, photographié par Jimin Son et stylisé par Shayna Arnold, a été fait sur la plage, au crépuscule. "Avec le flash, le tissu satiné prend vie et permet à l'effet de clair-obscur de créer un ton plus dramatique." Il est facile d’imaginer ces pièces portées à la plage, les plis du tissu réfléchissant la lumière du soleil, puis la nuit, prêtes à s’éclairer sous le flash d’un iPhone.

Quelle est la prochaine étape pour le label ? Pour la collection automne / hiver 20, ISA BOULDER élargit sa vision décalée à travers une sélection de pièces en maille. Depuis le début de leur label, Yuli et Lia veulent créer des vêtements en maille car ce sont parmi les plus durables à produire - en utilisant uniquement les fils nécessaires et en laissant pratiquement aucun déchet matériel. Comme pour leurs maillots de bain, le duo continue de travailler en étroite collaboration avec des artisans locaux de maille et de crochet, qui possèdent une expérience et des connaissances si grandes que la paire a estimé que leur processus de conception était presque illimité.

Malgré la beauté et l'étrangeté des vêtements d'ISA BOULDER qui éveillent les curiosités, les créatrices restent concentrées sur ce qui constituent leurs valeurs depuis le début de leur marque : "Avant de tenter de faire des vêtements expérimentaux, ou de suivre nos lubies, c’est pour nous une priorité de faire nos vêtements de manière responsable et consciente."

ISA-BOULDER-lookbook
ISA-BOULDER-lookbook
ISA-BOULDER-lookbook
ISA-BOULDER-lookbook
ISA-BOULDER-lookbook
Tagged:
Indonésie
maillots
Bali
lookbook
mode durable
ISA BOULDER