Hoyeon raconte ce que Squid Game lui a appris sur la vie.

La mannequin et star de la plus grande série Netflix navigue dans le monde de sa nouvelle célébrité.

par Zing Tsjeng
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23 Février 2022, 5:00pm

Cette histoire a été publiée dans le numéro 367 Printemps 2021 de i-D, The Out Of Body Issue. Commandez votre exemplaire ici.

Dans les premières semaines qui ont suivi la sortie de Squid Game, Hoyeon Jung (qui se fait désormais appeler simplement Hoyeon) surfait sur une vague de succès international. La série dystopique de Netflix - qui suit un groupe d'individus hétéroclites qui s'affrontent dans des jeux d'enfants ridiculement sadiques pour une prime de 4,5 milliards de wons - a été regardée par 111 millions d'utilisateurs dans le monde entier au cours des dix-sept jours qui ont suivi son lancement, et Hoyeon est rapidement devenue la nouvelle star internationale la plus appréciée en Corée du Sud. Mais elle a ensuite reçu un appel téléphonique. Sa mère, qui dirige un restaurant en Corée, était aux urgences. Elle s'était accidentellement coincée la main dans une machine à faire des nouilles.

Sur Zoom, le mannequin devenu actrice et nouvellement ambassadrice mondiale de Louis Vuitton montre les endroits où sa mère a dû être opérée, deux fois, pour réparer les dégâts. "Elle s'est cassé deux de ses doigts et son bras", raconte Mme Hoyeon. Quand elle a reçu l'appel, "j'étais tellement paniquée, et ma mère pleurait si fort. Tout s'est arrêté d’une certaine manière. » À cause de la pandémie, Hoyeon et ses deux sœurs n'ont même pas pu se rendre à l'hôpital pour la voir. Pendant ce temps, sa mère s'est reprochée d'avoir gâché la grande chance de sa fille.

Hoyeon in i-D 367 The Out Of Body Issue
Dress BALMAIN

"Je lui ai dit : "Ne parle pas comme ça. Ce n'est pas grave. Tout va bien. Porte-toi bien", se souvient Hoyeon en disant à sa mère. Puis elle a vu le regard inquiet sur mon visage et a ajouté, rassurante : "Elle va bien maintenant. Elle est si énergique !"

C'est le genre de rebondissement à vous retourner l'estomac qui aurait pu sortir tout droit de Squid Game, qui utilise souvent la violence sanglante pour faire tomber les gagnants potentiels du piédestal moral qu'ils se sont construit. Hoyeon incarne la transfuge nord-coréenne Kang Sae-byeok, un loup solitaire et voleuse qui a l'intention d'utiliser l'argent du prix pour sauver sa mère et construire un avenir pour son petit frère.

Hoyeon in i-D 367 The Out Of Body Issue
Dress RAF SIMONS. Shoes PROENZA SCHOULER.

Dans la vie réelle, cependant, Hoyeon est tout sourire, avec un charme de garçon manqué et des cheveux ébouriffés, vêtue d'un sweat-shirt confortable et d'un bas de survêtement Adidas. Il est 10 heures du matin à New York lorsque nous parlons, et Hoyeon est en ville pour les Gotham Awards, où Squid Game est devenu le premier drame coréen à remporter le prix Breakthrough Series. Cette cérémonie indépendante du cinéma et de la télévision est traditionnellement considérée comme le premier indicateur pour le reste du circuit des récompenses.

« Dans les films, les personnages principaux sont presque toujours cinglés. Ils m'ont appris que ce n'est pas grave d'être un peu cinglé. »

Squid Game semble pouvoir prétendre à de nombreux prix. Et si l'intrigue est dynamique et si les épisodes se terminent tous sur des cliffhangers, c'est grâce à des acteurs comme Hoyeon, qui joue pour la première fois et qui apporte une sensibilité et une profondeur inhabituelles à l'écran ; tout en regards aigris, en détermination solide et en émotions bouillonnantes. On ne s'attache pas tant à Sae-byeok qu'on en tombe amoureux, comme en témoignent les innombrables fancams et fanarts autour de son personnage : elle est un mystère qui se consume lentement et qui se dévoile à chaque épisode, avant de finalement - alerte spoiler - mourir dans un nouveau rebondissement impitoyable que le réalisateur Hwang Dong-hyuk réussit avec brio.

Hoyeon in i-D 367 The Out Of Body Issue
All clothing, sunglasses and shoes LOUIS VUITTON.

C'est un rôle de révélation qu'un jeune talent n'obtient qu'une fois dans sa vie. Pourtant, à 27 ans, Hoyeon est une habituée de la caméra. Pendant des années, elle a été un mannequin à succès, aimée par Nicolas Ghesquière chez Louis Vuitton et travaillant avec à peu près tout le monde dans l'industrie de la mode, facilement identifiable sur les podiums grâce à ses cheveux teints, qui allaient du rouge sang à l'écarlate.

Avec un mètre soixante-dix, sa taille l'a toujours distinguée de ses camarades lorsqu'elle grandissait à Myeonmok-dong, un quartier de Séoul. "Croyez-le ou non, j'étais bonne à l'école", raconte Hoyeon. "Puis j'en ai eu marre d'étudier. Les gens m'ont dit : 'Oh, tu es grande, alors tu dois devenir mannequin'. Et c'était fini !" Ses parents pensaient que son désir de se lancer dans la mode était "un peu un truc d'ado", mais elle est arrivée deuxième dans Korea's Next Top Model en 2013 et a fini par devenir mannequin pendant près de dix ans. À un moment donné, elle était pressentie pour être la prochaine grande star, mais ensuite, comme elle me le dit avec beaucoup de charme aujourd'hui, sa carrière a commencé à aller "un peu plus bas".

Hoyeon in i-D 367 The Out Of Body Issue
Dress LOEWE.

"Après la fashion week, si vous êtes toujours un mannequin sexy, vous pouvez avoir plus de séances de photos, des éditoriaux ou des publicités", admet-elle avec une franchise réfléchie. "Mais pour moi, je pense que c'était très temporaire. Ce n'était pas comme un sentiment permanent que je pouvais obtenir des jobs. » Son succès, en d'autres termes, ne semblait que trop impermanent.

Puis, lorsqu'elle a déménagé à New York en 2016, c'était la première fois qu'elle vivait séparée de ses parents, et une fois le chaos et le tumulte apaisés, elle s'est retrouvée seule dans des chambres d'hôtel, un vagabond se livrant à ce qu'elle appelle "la pensée philosophique". Elle a commencé à se sentir de plus en plus isolée : "Je pense que c'était à cause de la barrière de la langue. Pendant que je travaillais autour du monde, je ne pouvais pas communiquer avec les gens, et cela m'a rendue solitaire."

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Dress JUNYA WATANABE. Shoes LOUIS VUITTON.

Elle s'est mise à penser : "Qui suis-je ? Qu'est-ce que je fais ?" et s'est tournée vers le cinéma pour trouver les réponses. " Dans les films, les personnages principaux sont presque toujours dérangés.", dit Hoyeon. "Ils m'ont appris que ce n'est pas grave d'être un peu dérangée. Depuis que je suis adolescente, je pensais que je devais être parfaite, que les gens devaient tomber amoureux de moi." Chaque fois qu'elle déconnait, dit-elle, elle paniquait et s'inquiétait que les gens pensent qu'elle était "la folle, ou que je ne suis pas mature". Elle fait une pause. "Je pense que je voulais être aimée."

On dirait que tu as eu ce qu'on appelle une crise existentielle, je lui dis. "Exact ! Exactement", affirme-t-elle. Elle s'est mise à éplucher des films, des superproductions de Marvel aux films indépendants de Noah Baumbach. Elle a trouvé des acteurs qu'elle aimait, comme Frances McDormand, et a parcouru leur filmographie. Elle a commencé à prendre des cours d'art dramatique en Corée, se préparant à suivre ce chemin bien tracé qui mène du mannequin à l'acteur, un chemin que son coéquipier dans Squid Game, Lee Jung-jae, qui joue le rôle de l'attachant bon à rien Seong Gi-hun, a emprunté dans les années 1990 avec un énorme succès.

Hoyeon in i-D 367 The Out Of Body Issue
All clothing LOUIS VUITTON.

Mais Hoyeon n'était encore qu'un mannequin lorsque le scénario de Squid Game a atterri dans sa boîte aux lettres, accompagné d'un ordre quelque peu terrifiant de filmer son audition vidéo au plus vite. "J'ai à peine dormi, vraiment", dit-elle en parlant de sa nervosité, "et je ne pouvais pas bien manger. Je ne sentais même pas la faim." Ce n'est que lors de sa troisième lecture qu'elle a rencontré le reste du casting - y compris des légendes de la comédie coréenne comme Lee, déjà mentionné, et Park Hae-soo, qui joue l'ami d'enfance coincé de Gi-hun.

Après cette lecture, le réalisateur est venu lui demander : "Vous êtes nerveuse ?". Hoyeon rit. "Il pensait que je suis le genre de personne bizarre qui n'est jamais nerveuse - quelqu'un comme Sae-byeok, qui n'a peur de rien ni de personne. Mais je lui ai dit que je ne suis pas la personne que tu penses."

Hoyeon in i-D 367 The Out Of Body Issue
Dress ANDREAS KRONTHALER FOR VIVIENNE WESTWOOD. Jeans VALENTINO.

Beaucoup de gens ont interprété Squid Game comme une allégorie anticapitaliste. Qu'est-ce qu'elle y voit ? "Cela signifie quelque chose de très différent pour moi qui ai joué Sae-byeok", répond-elle. "Je réalise que la série parle du pouvoir de l'amour." Son personnage - aussi austère qu'il semble l'être à l'extérieur - est motivé par le désir dévorant de réunir sa famille nord-coréenne et de leur offrir un avenir meilleur.

"C'est très ringard de le dire, mais vous savez, en tant que Hoyeon, je n'ai jamais mené ma vie pour les autres", développe-t-elle. "Je ne me souciais que de ma carrière et de mon bien-être, et peut-être de certains de mes amis les plus proches. Je n'ai jamais eu ce genre d'expérience de vivre pour quelqu'un d'autre comme le but de ma vie, comme mon frère ou ma famille."

Hoyeon in i-D 367 The Out Of Body Issue
All clothing and shoes LOUIS VUITTON.

En passant plus de temps dans la peau de Sae-byeok et en faisant des recherches sur l'histoire des transfuges nord-coréens, elle a réalisé qu'elle avait de la chance d'une manière qu'elle n'avait jamais envisagée en grandissant. "Je me vois comme une sorte d'enfant gâtée", dit-elle, un air sérieux sur le visage. "Parce que j'ai mon téléphone portable qui me permet de chercher sur Google n'importe quoi, n'importe quand ; si j'ai faim, je peux commander n'importe quel plat en 30 minutes ; les avions sont rapides - tout est si pratique. Je n'ai jamais pensé à vivre pour les autres". Cette expérience, dit-elle, lui a donné envie de donner en retour, et elle envisage de soutenir des organisations caritatives pour enfants afin d'aider ceux qui sont dans le besoin.

Hoyeon in i-D 367 The Out Of Body Issue
All clothing LOUIS VUITTON.

Pour l'instant, cependant, elle continue à surfer sur la vague Squid Game, dernier porte-drapeau d'une série de succès internationaux (on pense à Parasite, BTS) qui a vu la culture coréenne percer la conscience occidentale comme jamais auparavant. Aux CFDA Awards de cette année, Vera Wang s'est jetée sur elle et a déclaré : "Vous êtes notre avenir !", ce qui a provoqué un petit rire nerveux chez Hoyeon. "Je me suis dit : "Ah ! C'est très gentil, mais c'est aussi beaucoup de pression !"". Il y a plus de remises de prix auxquelles il faut assister, plus de scénarios à lire et plus de grands noms d'Hollywood à côtoyer. (Aux Gotham Awards, Mark Ruffalo lui a dit bonjour, ce dont elle se souvient avec un soupir incrédule et heureux).

En tant que mannequin, elle pouvait se promener dans Manhattan sans être dérangée, chanter au karaoké avec ses amis et aller manger des tteokbokki dans son endroit préféré de K-town (il s'agit de Cho Dang Gol sur la 35e rue ouest, pour info - et elle y emmenait ses co-stars de Squid Game lorsqu'ils étaient en ville, aussi). Ces jours discrets sont terminés pour Hoyeon, ou du moins, si elle veut un jour chanter sa chanson préférée - "Hello Bitches" de CL, pour ceux qui se posent la question - elle devra faire la paix avec le fait que les images apparaîtront en ligne. Mais dans l'ensemble ? Ce n'est pas un mauvais prix à payer pour une seconde chance dans sa carrière.

Hoyeon on the cover of i-D 367 The Out Of Body Issue
All clothing COMME DES GARÇONS, Earrings model’s own.

Crédits

Photography Colin Dodgson.
Fashion Alice Goddard.
Hair Tomo Jidai at Streeters using Oribe.
Make-up Mark Carrasquillo at R3 MGMT using Clarins.
Nails Yuko Tsuchihashi for Susan Price NYC using UKA nail oil.
Set design Andy Harman at Lalaland Artists.
Photography assistance Jack Belli.
Styling assistance Georgia Illingworth and Katelyn Johnson.
Hair assistance Miwako Urasugi.
Make-up assistance Nico Carrasquillo.
Set design assistance Laila K Lott.
Production IRIS World.
Casting director Samuel Ellis Scheinman for DMCASTING.


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