Photographie Alasdair McLellan

alasdair mclellan a documenté l'adolescence du skateur blondey mccoy

« Blondey a traversé de nombreuses épreuves. Et je pense qu'on le voit à l'image. »

par Steve Salter
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04 Juillet 2019, 8:17am

Photographie Alasdair McLellan

Après le grand succès de ses derniers ouvrages, Ultimate Clothing Company, Ceremony, et The Palace, la dernière édition limitée d'Alasdair McLellan, Blondey 15-21, est son premier livre à se concentrer sur un seul sujet : Blondey McCoy. « Parfois, on rencontre des gens - que ce soit des hommes ou des femmes - qui ont juste un certain pouvoir, une photogénie, ils peuvent porter n'importe quoi, ils auront forcément de l'allure - Blondey a ce pouvoir, » explique le photographe né à Doncaster, membre de longue date de la famille i-D. La première fois qu'Alasdair McLellan remarque le skateur de 15 ans, c'est sur une image prise par Finn Andres, son assistant de l'époque et ami de Blondey. « Il a vraiment quelque chose de particulier, ajoute Alasdair. Et il ressemble à un jeune Shaun Ryder

Blondey McCoy aged 13

Pendant sept ans, l'intérêt du photographe pour le jeune homme s'est traduit dans les pages d'i-D - notamment à travers la couverture de The Street Issue. Nous avons donc vu le petit skateur timide se transformer en jeune homme polyvalent, capable de naviguer avec aisance entre les mondes de l'art, de la mode et à travers tout ce qui excite son imagination. Alasdair McLellan a toujours essayé de documenter l'évolution des individus, de l'identité britannique, mais aussi de témoigner de la beauté vulnérable de la jeunesse. « C'est un moment crucial dans la vie de quelqu'un, explique le photographe. Pendant ces années fondatrices, il y a un énorme changement, tant en termes d'apparence que de personnalité. Blondey a traversé de nombreuses épreuves. Et je pense qu'on le voit à l'image. Il est passé du personnage de Bambi à un sentiment d'ennui, on le lit dans ses yeux » écrit Jo-Ann Furniss dans les notes du livre.

Blondey McCoy skating in Supreme

Avec Nugget, Lucien Clarke et d'autres amis, son visage souriant émaillé de dents en or a participé au développement de la marque Palace. Il a aussi lancé sa propre ligne de streetwear, « Thames ». Mais Blondey ne s'est jamais contenté d'être skateur : il est aussi artiste et créé des oeuvres qui mettent en scène la pop culture, l'abus de drogue et la religion. Sa cinquième exposition monographique, Us and Chem en 2017, explore la relation entre l'art et la thérapie. Elle raconte une overdose et retrace le chemin de Blondey vers la sobriété. Aujourd'hui, l'art garde pour lui une valeur thérapeutique. « Il reste au tout début de sa vie mais c'est quelqu'un d'assez intrépide, ce qui est extraordinaire pour un jeune de 21 ans, affirme le photographe. Pendant cette période, il a connu l'ivresse, l'arrogance, les coke bloat, la fragilité, la vulnérabilité, le charme, l'humour, l'autorité, la gentillesse, l'intelligence, l'honnêteté — et parfois tout ça en même temps » ajoute Jo-Ann Furnissfen.

Blondey in a cowboy hat and on the playground swings

« Je pense qu'on peut aussi voir une amitié naître à travers l'évolution des photographies » ajoute Alasdair. Au cours des 176 pages du livre, ses images révèlent une relation supérieure à celle qui lie habituellement un photographe et sa muse. « En tant que photographe, je peux témoigner du fait qu'il est très rare de suivre un modèle pendant sept ans d'affilée, ajoute t-il. Je n'avais pas prévu que ces images deviennent un livre ou un projet, c'est juste arrivé comme ça

« Je suis certain qu'Alasdair s'en souvient très bien, mais j'ai passé ces 7 dernières années à souhaiter qu'elles passent le plus rapidement possible, nous confie Blondey. Maintenant que je regarde le livre - ce qui me permet de revivre ces années à la vitesse à laquelle je pensais souhaiter les voir défiler - je peux voir à quel point ma perception du temps a changé en grandissant. Je pense que ce changement est perceptible à travers les images, en particulier au chapitre «21»

Blondey in Rome
Blondey 15-21 book cover

« Blondey 15-21 » est une édition numérotée à 2000 copies, disponible dès maintenant chez IDEA Books. Elle sera bientôt disponible chez Ofr, Dashwood Books, Claire de Rouen, Donlon Books et Antenne Books.

Cet article a initialement été publié sur i-D UK.

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