Converse annonce la création d’un programme de mentoring visant à mettre en valeur la durabilité, l’inclusivité, la diversité et le développement pour les jeunes

Le programme “Converse All Stars” a pour but de mettre en contact les jeunes qui changent la donne avec les géants de l’industrie, cela dans l’idée de développer le mentoring et ainsi guider au mieux leurs débuts de carrière.

par Roisin Lanigan
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25 Septembre 2020, 11:46am

Si on est jeune, créatif et ambitieux, il est indéniable qu’en ce moment, il n’a jamais été aussi difficile de débuter sa carrière. La tragédie de la pandémie du coronavirus a malheureusement eu pour conséquence d’augmenter la compétition, de limiter les budgets et les opportunités de travail payé dans toutes les industries créatives. Mais il n’y a pas que des mauvaises nouvelles. L’année 2020 a enfin été l’occasion pour les leaders et les géants de l’industrie de se remettre en question et de réfléchir pour s’améliorer, s’ouvrir aux nouvelles générations et cela en abaissant leurs gardes pour soutenir ces jeunes activistes, ceux qui changent la donne, ceux qui font tout pour changer le monde.

La nouvelle campagne Converse intitulée « All Stars » en référence à la paire de chaussures signature de la marque, fait un pas dans cette direction en mettant de jeunes activistes ou de jeunes voix au centre de l’attention pour contribuer à les amplifier et ainsi leur permettre de faire des changements positifs et des progrès créatifs. Ils font cela en rendant officiel un projet qui se développe depuis un certain temps et qui cherche à démocratiser et rendre encore plus transparent leur programme de développement pour les jeunes.

D’abord lancé en 2018, le programme Converse All Stars cherchait à encourager le développement d’une communauté globale, cherchant des  champions émergents dans tous les domaines du sport et de la culture. Depuis, le programme a fait le tour du monde, à travers plus de vingt-sept villes (de Los Angeles à Lima) pour fournir des opportunités créatives, d’entrainements ou de workshops à plus de 3.000 personnes. La marque va maintenant aller encore plus loin.

À partir de maintenant et ce jusqu’au mois de novembre de cette année, Converse ouvre cette campagne au public et invite 250 individus créatifs, où qu’ils soient dans le monde, à rejoindre la communauté du programme All Stars. Et pour s’assurer que les idées promues par la campagne perdurent au delà du mois de novembre, et au delà de la terrible année 2020, la marque va investir un million de dollars pendant les deux prochaines années dans un programme d’incubation intitulé Converse All Star Captains. Ce dernier se concentrera sur les progrès de carrière de douze individus exceptionnels dans leur domaine de prédilection et où le monde a désespérément besoin de nouvelles directions de leadership, de nouvelles valeurs, que ce soit à travers l’activisme, la durabilité, le développement de la jeunesse, l’inclusivité ou la diversité.

Vous vous dites que tout cela semble très bien sur le papier, mais à quoi est-ce que cela ressemblera dans la réalité ? Et bien, il s’agit d’une approche à multiples facettes, et cette approche s’inscrit au sein d’un engagement plus large de la part de Converse pour centrer son marketing et sa marque autour de sa communauté. Le concept des Captains par exemple, a été développé par la communauté All Stars elle-même avec un groupe de treize individus de neuf pays différents et un comité composé de James Matthew et Ifeoma « Ify » White-Thorpe, respectivement les Président et Vice-Président du corps étudiant de Harvard. À la surprise de tous, ils avaient fait sensation en novembre 2019 en lançant leur campagne révolutionnaire et inclusive pour l’élection du undergraduate council. Quand à All Star Series, comme l’expérience nous le montre, cela se concrétise dans un certain nombre de workshops, de conversations ou de performances organisés sous la houlette de la famille Converse étendue. Et le contact effectif avec certains des leaders de l’industrie est impressionnant : les précédentes sessions ont vu la participation de Jefferson Hack ou Virgil Abloh en passant par Samuel Ross de A-COLD-WALL et Tobe Nwigwe.

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Pour participer, la première étape est de développer et communiquer sur votre vision pour conduire à un monde meilleur. Oui, vraiment. Le mois prochain, All Stars peut commencer à soumettre des propositions d’individus à Converse avec leurs idées pour changer la donne. Vous décidez entièrement de ce que ça veut dire pour vous et comment vous souhaitez changer les choses. Mais lorsque la roue tourne, en plus des avantages d’apprendre ou d’échanger avec certains des géants de l’industrie, Converse ne se limitera pas à cela. Début 2021, la première promotion des Captains recevra une bourse pendant une année pour les aider à développer leur plan, concrétiser leur idée dans la réalité, et tout cela avec le soutien d’un mentor de la marque. Les Captains seront aussi directement et activement impliqués dans la continuité du programme, en maintenant l’ethos qu’il développe, que ce soit en proposant une analyse du travail de Converse en tant que marque, en sélectionnant de futures membres du programma All Stars ou en donnant des conseils sur les expériences et la manière dont la communauté en profiterait au mieux.

Le principal avantage de ce programme reste le fait qu’il marque un tournant, c’est la première fois qu’une entreprise de cette stature a placé l’action envers les jeunes, et envers les prochaines voix progressives, au centre de son action. Nul ne peut réellement prévoir ce que l’avenir nous réserve après cette année qui a été difficile pour tout le monde, mais on peut être optimiste pour la prochaine génération de créatifs, on peut aussi espérer que si ce genre d’initiatives continue à se développer pour soutenir la voix de la jeunesse, notre avenir sera peut-être un peu plus, espérons même beaucoup plus, joyeux que notre présent.

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Pour célébrer ce nouvel horizon avec enthousiasme, Converse a sorti un film qui présente les ambitions du programme All Stars en mettant en avant quatre de ses membres actuels alors qu’ils reçoivent des conseils de la part de leur mentor, des géants des industries créatives. Le film, réalisé par Leo Aguirre, un Mexico-Américain, immigré de première génération, est la preuve même du succès du programme. La film a été écrit par l’actuel All Star Captain Ify White-Thorpe dont le mentor est la star de Insecure Issa Rae, et la musique a été créée par James et Philip Matthew qui ont pu, tranquilles, le faire sous la houlette de leur mentor Tyler, the Creator. Le film joue avec l’idée de tirer les leçons du passé, tout en se libérant de certaines traditions alors que le monde est en train de changer. Des images d’archives des années 1950-60 montrant l’iconique chaussure Converse All Stars alternent avec une imagerie actuelle, qui reflète bien le climat d’aujourd’hui. En d’autres termes, comment 2020 est vu par cette nouvelle génération. En quelque sorte, le film pose la question suivante : comment ne pas oublier le passé, surtout comment en tirer les bonnes conclusions pour inspirer la nouvelle génération d’activistes, ceux qui vont créer de réels changements. Découvrez le film ici : 

Ce projet, qui devait avoir lieu tout au long de cette année a bien sur été mis à mal par la pandémie. Mais ne vous inquiétez pas les créateurs All Stars ont néanmoins profité des opportunités que nous offre la technologie moderne. Dans le making-of, vous pourrez découvrir les conversations Zoom entre Ify, James, Philip et Issa ainsi que Tyler ; vous les verrez filmer à l’extérieur et s’immiscer dans toutes les étapes du projet (tout en gardant bien sur leurs distances) de l’écriture à la réalisation, du montage à la production. Ify raconte « On parle d’une créativité avec une intention. C’est exactement ce qui me parle. C’est exactement ce que je m’efforce de faire ».

Si tout cela vous parle, si vous voulez vous engager, vous pouvez trouver plus d’informations sur le site Converse All Stars ici.

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