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la musa de esta fotógrafa es su novio de género fluido

‘Beautiful Boy’ comenzó como una confesión en el metro entre dos amigos. Después de que BJ le dijera a Lissa Rivera que le gustaba usar ropa de mujer, empezaron a explorar esto a través de sesiones de retratos, y finalmente se convirtieron en amantes.

por Hannah Ongley
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12 Junio 2017, 7:21am

Este artículo fue publicado originalmente en i-D US.

Hemos estado obsesionados con la relación entre artista y musa por un largo tiempo. Andy Warhol y Edie Sedgwick, Alexander McQueen e Isabella Blow, Ilona Staller y Jeff Koons —esta relación se trata de intimidad, intuición, y a menudo, roles de género tradicionales. La fotógrafa Lissa Rivera quiere explorar a la musa femenina no como una presencia creativa, sino como una colaboradora constante. Su propio muso es su novio de género queer, BJ. Los dos se adentran en diferentes fantasías femeninas —conceptualizando atuendos de segunda mano y armando sets elaborados— para celebrar a la tradicional figura de la musa mientras expanden sus límites. "Somos inmunes a las imágenes de mujeres hermosas y nos han enseñado que la vanidad de querer quedar registrados en el arte es de cierto modo una aspiración menor —dice Lissa—. Espero iluminar a las musas del pasado que daban origen al arte al que le tenemos una adoración tan conmovedora con su vulnerabilidad y presencia creativa".

Pero BJ no era el muso de Lissa cuando la idea para Beautiful Boy surgió. De hecho, ni siquiera estaban saliendo. La idea para el proyecto se le ocurrió, como suele suceder con las buenas ideas, durante un viaje en el metro. BJ le reveló a Lissa que ocasionalmente le gustaba vestirse con prendas de mujer, aunque dejó de hacerlo después de graduarse de la universidad y conseguir un trabajo de oficina. Decidieron empezar a tomar fotos como un experimento de vulnerabilidad y confianza. Durante múltiples sesiones fotográficas e incontables atuendos, BJ se convirtió en el muso de Lissa, en su colaborador, y finalmente, en su amante. Ahora que Beautiful Boy se inaugura en la galería ClampArt de Nueva York, platicamos con BJ y Lissa sobre el proceso de recordar el pasado para formar un futuro más progresivo.

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¿Estaban nerviosos por el hecho de que sus experiencias privadas fueran publicadas y exhibidas, o esa fue siempre la intención?
BJ: ¡Definitivamente estaba nervioso al principio! Es una experiencia muy surreal estar en el ojo público de una forma tan vulnerable. Pero al mismo tiempo es muy gratificante. Ocasionalmente escuchamos de otras personas queer o no conformes con el género que las imágenes les parecieron empoderadoras o que sintieron una conexión con ellas, lo cual es especialmente maravilloso.
LR: ¡Sí, nos llevó un tiempo acostumbrarnos! Lo más sorprendente fue que hubiera artículos al respecto en China y Latinoamérica. Saber que nuestro trabajo estaba teniendo impacto en tantas personas fue alucinante. Aunque el trabajo es muy personal, con el tiempo he aprendido a adaptarme a la ansiedad que sentía al compartirlo. Espero que las personas disfruten las imágenes —y si no, espero que desafíen sus percepciones en cuanto al género y la fotografía, ¡al menos por un momento!

¿Creen que hubieran terminado en una relación amorosa de no haber sido por este proyecto?
BJ: Desde esta perspectiva, honestamente es difícil imaginar a Lissa y a mí conociéndonos y no terminar en esta relación. Al mismo tiempo, es igualmente difícil imaginar a Lissa y a mí pasando tiempo juntos, y no llegar a la idea de tomar fotografías. Las dos están muy entrelazadas. En ciertos aspectos, son dos manifestaciones de la misma relación —o las fotografías son un tipo de iteración de lo público versus lo privado de nuestra experiencia diaria. Por supuesto, la relación es mucho más grande y más hermosa que las fotografías —¿cómo podría ser de otra manera? Las fotografías son una faceta de la relación.
Lissa: BJ siempre me ha hecho sentir segura y completamente aceptada. Ser tratada con tanta amabilidad y apoyo me ayudó a encontrar mi voz como artista. BJ como individuo es el más especial, y esta obra tiene en gran parte la intención de honrar la belleza que veo en él. Aunque me veo trabajando con otros modelos en el futuro, espero fotografiar a BJ durante un período, como el que Emmet Gowin, Harry Callahan, y Lee Friedlander tuvieron el placer de hacerlo con sus compañeras románticas y musas.

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¿Cómo el reimaginar las representaciones históricas de la feminidad les permite desafiar las narrativas tradicionales?
BJ: Es increíble poder "adentrarse" en las imágenes, las cuales son un escenario complejo hecho a partir de una variedad de influencias que nos parecen potentes. La fotografía y la película pueden ser increíblemente poderosas, y las imágenes icónicas tienen el poder de cambiar la cultura. Esperamos dar luz a este fenómeno, revelando el impacto de los ídolos de los inicios de la moda y el cine, los cuales están profundamente incrustados en el ADN de la cultura de la imagen que rodea la feminidad.
Lissa: Espero revelar la importancia de la musa femenina como colaboradora. Hasta hace poco, las mujeres no tenían permitida la admisión en la mayoría de las escuelas de arte, o incluso figurar en clases de dibujo. La historia de la artista joven que es aprendiz de un artista a cambio de servir como su musa es bastante común. ¿Cómo afectaron la producción creativa de estos "maestros" esas creativas e inteligentes mujeres? Muchas veces me preguntan quién es BJ, cuál es su rol, cuál es su contribución. Si yo fuera un hombre presentando un portafolio de imágenes de una mujer cisgénero, sospecho que esas preguntas sobre su contribución serían menos comunes.

BJ, ¿cómo han afectado los atuendos tradicionalmente femeninos tu relación con el atuendo masculino cotidiano que usas para ir a trabajar?
BJ: Desde que empezamos el proyecto, he evolucionado a un guardarropa más andrógino, mezclando vestidos y blusas con jeans entallados y playeras. Algo bastante ordinario, la verdad. ¡Recientemente doné una caja de camisas de hombre que no había usado por largo tiempo! Nuestras fotografías definitivamente me han provisto de mucha más confianza.

'Beautiful Boy' se exhibe en ClampArt en Nueva York hasta el 15 de julio de 2017. Una plática con BJ Lillis tendrá lugar el sábado 10 de junio a las 3:00pm.

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Credits


Texto Hannah Ongley
Fotografía Lissa Rivera