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conoce a illegal civilization, la marca inspirada en los skaters de nueva zelanda

Cuando la marca se asoció con la fotógrafa neozelandesa Imogen Wilson, se propusieron celebrar a los chicos cool y skaters del país con una nueva serie fotográfica.

por Max Olijnyk
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15 Julio 2016, 11:15am

Photography Imogen Wilson

La marca de Mikey Alfred, Illegal Civilization comenzó de manera tan simple como fue posible: una serie de videos homónimos presentaban a los amigos de Mikey patinando y otras cosas por todo Los Ángeles. Desde entonces, la marca y su equipo han crecido considerablemente. Illegal Civilization es ahora un elemento esencial de la moda muy querido por los skaters de la ciudad, y esos amigos se han convertido en los líderes de la nueva guardia del hip hop (Odd Future) y del skateboarding (Kevin Bradley, Nakel Smith, Sean Pablo).

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A través de los años, Illegal Civilization ha mantenido una energía única, en gran parte debido a la forma en que acogen a su audiencia mundial. Los chicos en Nueva Zelanda -a un mundo de distancia de LA- también aman la marca. La fotógrafa de Auckland, Imogen Wilson, fotografió a catorce fans de Illegal Civilization en Nueva Zelanda, y i-D habló con Mikey sobre su marca y sus sueños de que algún día Walmart distribuya sus productos.

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¿Cómo se originó la sesión de fotos?
Imogen originalmente sólo compró una de mis camisetas. Publicó una foto y luego me etiquetó, por lo que fui a revisar la foto como lo hago cuando cualquier otro chico publica una foto con mis artículos, entonces empecé a desplazarme a través de su Instagram y cada imagen era… bueno… increíble. Así que sólo le escribí algo como: 'Hola, me encanta sus fotos. ¿Qué harías si te envío algo de ropa?'.

Esa fue una manera muy orgánica de conseguir una colaboración. ¿Alguna vez has estado en Nueva Zelanda?
Sí, estuve ahí una vez. Fuimos al skatepark de Victoria Street (en Auckland). Es hermoso. El clima es como el de LA.

No estoy seguro de que dirías lo mismo si estuvieras aquí en este momento. Tus productos son muy específicos para ti y tus amigos en LA. Debe ser interesante para ti ver que otras personas del otro lado del mundo los acogen e interpretan a su propia manera.
Es asombroso. Provenimos de ámbitos completamente diferentes de la vida, pero nuestra actitud es la misma. Por eso me gustan sus fotos. Cuando ves una imagen, puedes decir qué tipo de persona es la que está ahí. Si tomas una fotografía de una persona que es muy inteligente, le gusta mucho la música fuera de lo común y lee, puedes saberlo sólo por la foto. Por la energía que irradia, ¿sabes? No son sólo unos chicos cualquiera.

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Supongo que ese es el atractivo de las marcas más pequeñas relacionadas con el skate como Illegal Civilization, saben que le gusta a los jóvenes de formas en que las grandes marcas no.
Es porque todas estas grandes empresas, cuando se sientan en una habitación tratando de encontrar una estrategia de marketing, están pensando: 'Muy bien, ¿qué hashtag podemos inventar' o '¿A qué celebridad podemos conseguir para que use nuestras prendas?' o lo que sea que su pequeño plan diga. Pero conmigo, mi principal herramienta de marketing es acercarme a la gente. Simplemente camino hacia ellos y les digo: 'Oye, ¿cómo te va? ¿Quieres una calcomanía?' '¡Aquí está!' '¿Quieres una camisa?' Les hablo sobre todo ello, luego ellos van y le cuentan a sus amigos. Ya sabes, así es como se comercializa, de boca en boca. No le puedes poner precio a eso.

Hay una gran apertura hacia lo que haces con la que mucha gente puede identificarse.
Totalmente, yo soy así. En este momento, estoy a punto de entrar a una sala de edición donde estamos editando un cortometraje, porque estoy tratando de incursionar en la dirección y la filmación narrativa, no sólo en los filmes de skate. En este momento soy muy malo en ello, pero voy a mejorar.

Es bueno estar bien con el hecho de ser muy malo en algo por un tiempo.
Cien por ciento.

Así que aplicas esta energía a todo tipo de cosas: cine, ropa, música y arte. ¿Hay alguna estructura en ello? ¿Tienes un plan a largo plazo?
El plan es tener una compañía de producción y trabajar en películas y programas de televisión y otras cosas menores, y tener una sección de giras para mandar a músicos y películas de gira. En cuanto a la ropa, quiero llegar, en un momento dado, a colocar mi mercancía en grandes tiendas como Walmart, Target y lugares por estilo. Quisiera que las cosas que son muy baratas fueran realmente buenas, eso sería impresionante.

Sería tan sencillo que esos artículos estuvieran bien hechos y que algunas interesantes ideas se hicieran realidad, pero sólo no sucede.
Es porque la gente tiene miedo de crecer y extenderse. Todas esas personas que son geniales y hacen grandes diseños tienen miedo de entrar en esos grandes almacenes, porque creen que eso arruinará su marca, cuando en realidad no es así. Quiero iniciar esa revolución. Deja de pensar que esos grandes almacenes sólo te van a matar. No va a pasar nada.

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Es como usar las fotos de chicos al otro lado del mundo vistiendo tu ropa, en lugar de sólo usar las de tus amigos inmediatos. Es una muestra de confianza.
Sí, es como decir: 'Hey, si tienes talento y estás dispuesto a trabajar duro y poner juntos a todos estos chicos y hacer sesiones fotográficas, nosotros lo publicaremos. Te ayudaremos a difundir tu nombre'. Eso es básicamente lo que estoy tratando de hacer con Imogen; sólo creo en lo que hace y me gusta, así que es como, fuck it.

@illegalciv

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Credits


Texto Max Olijnyk
Fotografía Imogen Wilson

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