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dentro de la creciente escena skate de etiopía

Con la construcción del primer skatepark del país el mes pasado, los skaters locales se juntaron con voluntarios para crear un espacio que pueden llamar suyo.

por Tessa Fox
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05 Mayo 2016, 4:31pm

El mes pasado, más de 50 voluntarios de 20 países se juntaron con skaters locales para construir el primer skatepark en Etiopía, en la capital Addis Ababa. Antes de que se construyera el parque, la única opción de los locales era patinar en la calle. Como en la mayoría de los países, esto quería decir evadir a la autoridad, que los corran de lugares los guardias de seguridad, que los policías les confisquen sus tablas, y tener que esquivar autos en calles caóticas. En Addis, es común que los skaters le den sobornos a la seguridad, o les ofrezcan invitarles un café, a cambio de un poco de tiempo ininterrumpido en su lugar favorito. Las cosas son mucho más sencillas ahora que tienen sus propias rampas.

En menos de un mes, la construcción del parque hizo los sueños de los skaters realidad. El equipo que llevó la construcción, Ethiopia Skate, comenzó como una página web y una página en Facebook, hace cinco años. Después de un rato, el grupo, que creció con rapidez, se estaba juntando por toda la ciudad para encontrar lugares para patinar. Desde sus primeras reuniones platicaron sobre hacer un parque. Finalmente sucedió.

Comenzó cuando el grupo contactó a la organización alemana Make Life Skate Life (MLSL). Con equipos de voluntarios internacionales, MLSL ha construido skateparks en India, Jordania, Bolivia y Myanmar.

Con el parque terminado, el grupo está emocionado: "Nunca creí que fuera tan grande, soñé con una versión más pequeña pero esto es inesperado", dice Eyob Desta de trece años. El fundador de Ethiopia Skate, Addisu Haile Michael le dijo a i-D que: "Hay tantos chicos mandándome mensajes de texto, llamándome, diciendo que es el mejor día de sus vidas … todos están vueltos locos y emocionados. Hemos estado esperando esto por años".

Patinando en la construcción.

Hace una década, esto sería inaudito. Cuando Addisu comenzó a patinar, muchos de los locales ni siquiera comprendían de qué se trataba el deporte: "En esos días la gente creía que era un juego muy peligroso", recuerda Addisu. Su compañero skater Eyob Desta dijo que sus padres aún piensan que no es seguro: "Mi familia no quiere que patine. La gente en Etiopía, no lo ve como un deporte, lo ven como un peligro o algo de gangsters."

A pesar de la persistente reserva, las percepciones del skateboarding en Etiopía están cambiando: "Están cambiando muchísimo", nos asegura Addisu. "Pueden ver la cantidad de gente que viene aquí: todos están interesados ahora".

MLSL también trajeron tablas, ruedas, camiones, ropa, y zapatos con ellos. El nuevo equipo va para el número creciente de nuevos skaters. Ethiopia Skate tiene ahora 150 miembros, con más chicos apareciendo cada fin de semana. Addisu está emocionado por el impacto positivo que tendrá el parque en la nueva cosecha de adolescentes que vienen en camino: "Yo era una persona tímida y me ayudó a hacer muchos amigos, yo quiero esto para los chicos también. Es muy bueno como comunidad, y nos formamos sin si quiera saberlo. Es bastante cool".

Micky Asfw, de 18 años, quien vio el skateboarding por primera vez en MTV, está de acuerdo: "Somos como hermanos, nos queremos tanto, nos preocupamos el uno por el otro, todos se preocupan los unos por los otros como si fueran un hermano o hermana".  

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Credits


Texto y fotografía Tessa Fox