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© lee kanghyuk

entra al underground de seúl con las fotos de snakepool

Cheryl Santos

Desde desfiles queer, shows drag, hasta las subculturas menos mostradas, Kangyuk Lee nos presenta un vistazo único de Corea en su nuevo libro fotográfico.

© lee kanghyuk

Kanghyuk Lee nació en Jinan, en una provincia del suroeste de Corea del Sur llamada Jeollabuk-do, en donde no pasa mucho y que si decides volcar tu carrera a un rubro creativo, te ves forzado a moverte a donde todo pasa, Seúl. Lee hizo su debut como fotógrafo en 2007 con un retrato para GQ Korea y desde entonces se ha dedicado a captar a su segunda familia, la segregada comunidad queer de la capital coreana.

También conocido como Snakepool, el trabajo de Lee muestra hábilmente un brillo distinto de Seúl, lejos de la idea futurista, glamorosa y con una desbordante rectitud, al que estamos acostumbrados a ver. Sus imágenes nos otorgan un vistazo inteligente a la verdadera vida de sus habitantes, su arquitectura, su vida nocturna y el cómo viven su individualidad en un país que no siempre está feliz de mostrarla.

“No hay mucha oferta en la fotografía fuera de lo comercial. Me gusta fotografiar el underground, el arte y el diseño que es diferente, pero soy uno de los pocos que lo hace, además de que no hay muchos coleccionistas. La cultura pop lo domina todo”, dice Kanghyuk cuando le pregunto sobre su vida profesional en Seúl. “Muchas marcas no quieren intentar trabajar con mi estilo de foto porque el mundo comercial es muy conservador y tiene una estética muy particular que puedes ver en todos los posters de la ciudad”, añade.

“Seúl lo es todo en Corea. Todo se une aquí. Entre 2007 y 2012 no pude hacer dinero con mi trabajo”, cuenta. Para remediar la falta de demanda, formó el grupo AMQ en 2012, con otros dos fotógrafos, Lee Yunho y Lee Charyeong, para mostrar sus imágenes como un colectivo. “Hemos tenido muchas más exhibiciones desde entonces, y ahora me dedico sólo a tomar fotos. En 2015 logré imprimir mi primer libro de manera independiente”.

Su más reciente publicación, Snakepool: Down the Rabbit Hole, vía Vostok Press, muestra el trabajo que produjo entre 2015 y 2017, y fue presentado a principios del mes pasado en Platform Place 629, una galería ubicada en la concurrida área de Hongdae. Este espacio de exhibición es una extensión de la tienda Platform Place, la cual vende marcas de streetwear al mismo tiempo que engancha a su joven clientela con una oferta cultural.

Esta intersección natural entre la moda y la cultura es la manera en cómo los jóvenes artistas pueden mostrar su trabajo más arriesgado en Seúl. “Mis retratos son de gente creativa que están sujetos a la dominante cultura coreana resultado de la recesión y la población envejecida. Queremos crear una nueva cultura del arte, más divertida, a pesar de enfrentarnos a un gobierno conservador, sexista, y homofóbico”, explica sobre el porqué de la elección de sus temas.

Este año, Corea llegó a un nivel récord de declive en cuanto a su tasa de crecimiento de población. De acuerdo con la BBC, el país ha gastado miles de millones tratando de alentar a las personas a tener más hijos, pero los habitantes alegan que los altos costos de vivienda y educación, la resistencia de los hombres de ayudar en las tareas del hogar, y la falta de leyes concisas sobre la ausencia en los trabajos por maternidad, les impide considerar expander su familia.

“Los jóvenes son como joyas preciosas ahora. Debemos apoyarnos para no caer en el anticuado sistema. Quiero mostrarle al mundo que existe gente en Corea que intenta hacer cosas interesantes”.

“Snake Pool: Down The Rabbit Hole” está disponible en Vostok Press y puedes conseguirlo aquí.