la extraña y sensual historia de las medias de red

Exploramos la relación de las medias de red con la feminidad, desde Bettie Page hasta Junya Watanabe.

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jul. 4 2017, 4:30pm

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Como el barniz de uñas rojo y los tacones de aguja, las medias de red son la quintaesencia de la feminidad. La primera vez que llevé unas, las cuales eran de color turquesa fluorescente y no favorecían mucho a mis pálidas piernas inglesas, tenía unos 13 años, y estaba haciendo la transición de tomboy a mi mejor imitación de una "joven sexualmente intrigante". Aquello fue durante el resurgimiento de las medias de red entre la juventud a principios de los dos mil, cuando las llevábamos con mini faldas escocesas a fiestas para menores de edad en penosos clubes de Londres. Pensábamos que nos hacían parecer mayores, pero en realidad acentuaban la naturaleza apenas pubescente de nuestros cuerpos, como la ropa para adultos de los rebeldes niños de la calle de las fotos de Mary Ellen Mark.

Si piensas en medias de red, en seguida te vienen a la mente Bettie Page, Marilyn Monroe y quizá Sophia Loren. Existen imágenes icónicas de estas actrices posando al estilo pin-up con medias de red que ascienden, interrumpidas por una falda, de la punta de los pies hasta el trasero. En todas las fotos, las piernas de las actrices se colocan en un ángulo que enfatiza la amplitud de sus curvas. El poder único de las medias de red es que el diseño elástico de cuadrícula se distorsiona visiblemente sobre las formas redondeadas, destacando las curvas majestuosamente.

En 2017 vuelven a estar de moda, lo cual resulta apropiado en estos tiempos en que se cuestiona el género. Las medias de red han sido un símbolo de feminidad y sexualidad femenina desde su aparición al inicio del siglo XIX. La historiadora de moda Valerie Steele tiene la hipótesis de que las medias de red llegaron cuando un deseo tardío de finales de la era victoriana por el encaje se entremezcló con el fetiche de la época por las medias, resultado de esos vestidos victorianos que rozaban el suelo y permitían una visión muy limitada de las piernas de las mujeres.

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La popularidad de las medias explotó con la aparición de las flappers en la década de 1920. Las medias de red eran el recubrimiento perfecto para las piernas en la era de los dobladillos más elevados, porque no cubrían demasiado. Su estructura flexible también podía resistir los bailes frenéticos. La mujer recién liberada, que salía por la noche sin supervisión, pronto se convirtió en motivo de preocupación pública. Y las medias de red nunca han perdido su vinculación con el entretenimiento después del anochecer y con el sexo.

En su ensayo de 1957 Striptease, Roland Barthes describe las medias de red como "uno de los accesorios clásicos del music hall" y en su libro de 1973 Le Plaisir du Texte, explica su sugerente atractivo. "Es su intermitencia", sugiere, "lo que resulta erótico: la intermitencia de la piel asomándose entre dos piezas de tela". Las medias de red son, por naturaleza, una provocación: una revelación de piel enmascarada como algo que lo cubre.

El manual de la sexualidad de las medias de red puede subvertirse fácilmente. El científico travesti alienígena Dr. Frank-N-Furter (interpretado por Tim Curry) apareció en el póster de la película de 1975 The Rocky Horror Picture Show llevando maquillaje y medias de red. Casi todos los personajes de la película aparecen en pantalla llevando medias de red. Cuando los virginales recién casados Brad y Janet reaparecen llevando corset y medias de red, es un símbolo inequívoco de su despertar sexual. Pero el contexto está alejado del mundo heteronormativo de las pin-ups: Brad y Janet se entregan a una orgía anárquica en la que las medias de red parecen ser más accesorios hilarantes de una era de sexualidad que ya quedó atrás que algo realmente atrevido.

La diseñadora de vestuario de la película, Sue Blane, ha sugerido que las medias de red desgarradas, la diamantina y el cabello colorido de la producción influyeron directamente en la estética del punk. Nancy Spungen (antigua stripper y dominatrix) llevó medias de red rotas durante toda su relación con Sid Vicious a mediados de la década de 1970. Más tarde, la heroína post-punk Siouxsie Sioux complementó el look con guantes y monos también de red. Las medias de red desgarradas de ambas mujeres son un rechazo simbólico a la feminidad clásica del ama de casa.

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Durante recientes Semanas de la Moda, las medias de red han vuelto a la pasarela. En 2015, Proenza Schouler mostró un nuevo tipo de medias de red gruesas y casi futuristas bajo abrigos y vestidos que llegaban hasta la altura del tobillo. Y esta temporada pasada, diseñadores tan diversos como Lanvin, Jason Wu y Junya Watanabe presentaron variaciones sobre el tema. Resulta interesante que todas las medias de red se asomaban por debajo de largos y amplios dobladillos.

Vanessa Friedman, jefa de reseñas de moda del The New York Times, declaró recientemente que la tendencia de la moda que define a nuestra generación es el deseo de cubrirnos. Pero lo que encontraba más interesante era la gran variedad de explicaciones para este hecho que recibía por parte de los expertos de la industria: "Algunos mencionaron los realities. Otros a las celebridades y todos los cuerpos que se muestran... Y otros a la siguiente ola del feminismo".

Ahora veo medias de red todos los días en el metro, en la calle y en Instagram. Pero casi siempre bajo pantalones, por lo que solo se ve una estrecha franja de tobillo. Quizá ahora entendemos mejor que no hay fronteras entre las tomboy y las jóvenes sexualmente intrigantes.

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Credits


Texto Alice Newell-Hanson
Imagen principal Lanvin otoño/invierno 2017, fotografía Mitchell Sams