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conoce el trabajo del modelo convertido en artista sang woo kim

El modelo y artista enfrenta su pasado, su presente y a sus padres para su exposición individual de debut en Berlín.

por Max Tuson
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03 Marzo 2017, 12:55am

Seguramente lo has visto en todas las vallas publicitarias, desde el metro hasta el Time Square, como uno de los rostros favoritos de la moda; pero es 2017 y Sang Woo Kim está lanzando su nueva obra. El modelo y artista, nacido en Seúl y criado en Londres, ha profundizado en su propio pasado para su primera exposición individual en la Galería Magic Beans de Berlín, explorando de manera muy personal temas de identidad e inmigración. Poniendo en juego el rostro que ha generado 80,000 seguidores en Instagram, Sang quiere que dejes de hablar de su bello rostro y en vez de eso te adentres en su cabeza, al tiempo que sus reflexiones sobre las experiencias de su infancia y su propia herencia cultural se materializan en abstracciones pictóricas de medios mixtos y fotografía.

El arte de Sang Woo Kim es sensible y en algunos puntos tiene destellos de Rauschenberg, con los marcados pómulos del artista y los movimientos de modelo distorsionados hasta el punto en que es casi irreconocible. Sentado enfrente de una serie de autorretratos colgados a la entrada de la exhibición, nos reunimos con el artista antes de la apertura, el viernes 13, para tener un pequeño vistazo de la obra y hablar acerca de la nostalgia, el narcisismo y de cómo saber cuándo detenerse.

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¿Como te sientes?
Aliviado. Han pasado tres largos meses, pero finalmente me siento bien. Después de tres años de distracción, de estar absorto en la industria del modelaje, me di cuenta de que le decía a la gente que era un artista, pero en realidad no estaba creando nada de arte. Ese momento realmente me dolió, fingir ser algo que no era. Esta exhibición me ha hecho darme cuenta de que soy el artista que siempre he sido, y ahora sé que la gente no sólo me mira a mí, sino también a mi obra al mismo tiempo y eso se siente bien.

¿Cómo fue crecer siendo Sang Woo Kim?
Al ser educado en una cultura occidental como coreano y hablando dos idiomas, desarrollé esta especie de disonancia cognitiva en casa. Al principio, mis padres estaban en contra de que me dedicara al arte y querían que estudiara arquitectura porque es una disciplina creativa más académica. Estoy sacando a relucir muchos recuerdos reprimidos y antiguos que nunca antes había querido expresar, pero aproveché esta oportunidad para profundizar en cosas que no necesariamente me gustan y retratarlas de una manera mucho más poética y melancólica. Empezando por la manera en que los niños solían ver mis ojos y me ridiculizaban hasta, de repente, ser elogiado por mi apariencia; para mí, esa yuxtaposición fue realmente desastrosa. En ese sentido, ha sido algo realmente bueno poder ser personal y emocional en mi obra.

¿Como modelo era importante para ti tener el poder de controlar la manera en que el mundo te percibe?
Esta es la primera vez que he utilizado mi imagen en mi trabajo, sólo necesitaba aceptar que el modelaje es una parte de mi vida. Estoy explotándome a mí mismo, pero de una manera muy honesta y real. Quería que las pinturas fueran honestas con respecto a mí y a mi vida y creo que ahora he logrado utilizar ese aspecto de una manera positiva. Definitivamente es algo que proviene de mí y de mi corazón.

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La inmigración es un tema ineludible en este momento, y es algo que has explorado en esta exhibición, ¿ ese posicionamiento político fue deliberado?
Nunca pensé que mi trabajo sería así, político en alguna forma, pero cuando estaba creando estas pinturas tuve que ser instintivo acerca de cuando una pieza estaba terminada. Tengo el hábito de sobrecargar mis obras todo el tiempo, y al rememorar todos esos recuerdos que realmente nunca entendí, lo de tratar de ponerlos en el contexto de lo que está pasando actualmente con la inmigración y todas esas cosas, simplemente sucedió de forma natural. Honestidad, realismo, crudeza, quería que mis obras se sintieran auténticamente crudas, como si acabaran de salir de mi estudio en casa.

El texto juega un papel primordial en la exhibición, ya sea para decirle a la gente: "Mira al mundo", o para algo más personal como: "cuando era más joven estaba ciego", ¿qué decisión hubo de tras de ello?
Alude a la propaganda norcoreana y rusa en muchos aspectos. Te dicen que hagas algo por tu país o por una organización, mientras que la mía es más personal. No está predispuesta hacia un tema determinado, sino más bien hacia un consenso general del mundo, y lo que dice es: chicos, vean lo que pasa, despierten maldita sea.

Sang Woo Kim by Emma Dalzell @ CLM Film

¿Qué crees que es lo que la gente realmente está viendo?
Probablemente Instagram.

Hay una pieza en la exhibición que dice "You Never Lived My Lie" [Nunca viviste mi mentira], ¿cuál es la mentira más grande que has dicho en tu vida?
¡Que estaba usando una chamarra Prada cuando no era cierto!

Si fueras una pintura, ¿qué pintura serías?
Sería Interior With Plant Reflection Listening (autorretrato) de Lucien Freud. Es icónica, es una pintura muy hermosa. No estoy diciendo que yo también lo sea, pero cuando ves por primera vez a Lucien en el fondo, resulta una manera muy inusual de crear un autorretrato y supongo que de alguna manera se relaciona con el "Ahora me ves, ahora no". Es oscuro y melancólico, es misterioso y uno quiere ahondar en él y quiere que la gente lo entienda. Me gustaría que la gente quisiera entenderme y no necesariamente quedarse con lo que ven a simple vista.

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Credits


Texto Max Tuson
Fotografía Sam Khoury

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