la galería de arte feminista que estabas esperando

Ashley Armitage, la fotógrafa responsable de la cuenta de Instagram @ladyist nos habla sobre su próximo proyecto, un espacio 'online' interdisciplinario que presentará el trabajo de sus amigas.

por Jane Helpern
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16 Febrero 2016, 12:21pm

photography ashley armitage

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Puede que conozcas a la fotógrafa americana Ashley Armitage como @ladyist, una cuenta de Instagram con perfectos tonos pastel que revela el colorido espectro de la feminidad y la infancia de las chicas. Ahora, Ashley acaba de lanzar Girlfriends Gallery, una plataforma online que celebra el cruce de disciplinas, la inclusión y la actitud positiva hacia la imagen corporal a través del arte centrado en las chicas.

Entre las colaboradoras se encuentran la artista de gif de Moscú Sasha Katz, la pareja de artistas de foto/vídeo (y pareja en la vida real) WIISSA y la artista de psicodélicos paisajes digitales Abby, también conocida como Neon Saltwater.

Hablamos con la fotógrafa recién convertida en galerista digital sobre cómo la mirada masculina ha dado forma a su trabajo, sobre el descubrimiento de su actitud positiva ante el sexo y, desde luego, sobre sus amigas.

Fotografía Ashley Armitage

¿Cuándo fuiste consciente por primera vez de la mirada masculina?
Sinceramente, desde que tengo memoria. Cuando tenía siete años, me miraba en el espejo y pensaba que era la persona más fea del mundo y solo era porque me estaba comparando con celebrities, modelos u otras chicas a mi alrededor. Eso es lo que se les enseña a las chicas, a compararse entre sí y a competir las unas contra las otras.

Fotografía Chloe Sheppard

¿Qué efecto tuvo eso en ti?
Yo intentaba ser alguien que no era. Por ejemplo, como en primaria un chico me llamó "plana" le pedí a mi madre que me llevara a comprar sujetadores. Cuando estaba en la ESO, un chico me vio la axila y gritó: "¡Aj!", así que esa noche nada más llegar a casa me las afeité. Hoy me siento casi siempre segura con mi cuerpo porque he aceptado que cada cuerpo es diferente y bello. La fotografía también ha sido como una terapia para mí. Fotografiar a chicas que se sienten cómodas consigo mismas me ha hecho sentirme más cómoda.

Fotografía Ashley Armitage

¿Recuerdas cuándo descubriste el feminismo?
Estudié bachillerato artístico en un instituto alternativo y en mi clase de humanidades avanzadas, impartida por Jon Greenberg, tratamos temas de racismo, clasismo y feminismo. Exploramos muchas cosas que otros estudiantes de esos grados desafortunadamente no estudian. Después de esa clase, investigué sobre el feminismo por mi cuenta y Tumblr se convirtió en una gran aula para mí, aprendí muchas cosas de un grupo de gente de mi edad.

De las feministas de Tumblr aprendí algunas cuestiones en las que jamás había pensado. También empecé a leer sobre el feminismo que defiende una actitud positiva hacia el sexo, un libro que cambió completamente mi vida fue The Feminist Porn Book, el feminismo sexualmente liberal ha sido una gran influencia para mi trabajo actual.

Fotografía Miriam Marlene

¿De qué manera?
Considero que mi trabajo muestra una actitud positiva respecto al sexo. Nunca he fotografiado algo que sea totalmente "pornográfico". Mi trabajo a menudo representa la sexualidad femenina y algunas de mis fotos pueden ser consideradas como "sexy", pero eso es algo empoderador porque mis modelos están en control de la imagen que están creando. En esas fotos, mis modelos son bisexuales, no están siendo sexualizadas, son sujetos y no objetos.

¿Algunas recomendaciones?
Me atraen más los personajes con una actitud positiva hacia el sexo que las películas en sí, pero Ilona Staller mola mucho: me encantan las películas que hizo en los setenta y ochenta, la estética ensoñadora de sus películas han sido una gran inspiración para mi trabajo. También me inspiro en otras escritoras que defienden el sexo liberal como Zoe Ligon y Karley Sciortino.

Fotografía Ashley Armitage

¿Cuándo se te ocurrió la idea de combinar el feminismo con tu fotografía?
Durante mi primer año en la universidad. Estudiaba cine y quería ser directora, pero básicamente no había ninguna directora en el programa de estudios, que estaba completamente dominado por hombres. Creo que ahí fue cuando me di cuenta de que el trabajo que hago es político: toda mujer hace un acto feminista con el simple hecho de crear un trabajo.

¿Has tenido algún problema al ser una mujer blanca cisgénero que trata de crear arte feminista incluyente, diverso e interdisciplinario? ¿Cómo lo has podido resolver?
Sí, totalmente. Por ser blanca y cisgénero tengo que andar con cuidado para no utilizar de forma simbólica a mis modelos de color o a mis modelos no binarios o transexuales. Creo que está bien que las fotografíe si son ellas las que vienen a mí, pero durante la sesión debo ser consciente de que no puedo borrar o encubrir sus historias.

Trato de evitar que eso suceda mientras las fotografío, preguntándoles cómo les gustaría ser retratadas y en qué poses. La frontera entre ser incluyente y no estereotipar a alguien es algo que estoy aprendiendo -y siempre estaré dispuesta a aprenderlo-, porque soy consciente de que soy blanca y cis.

Fotografía Ashley Armitage

Acabas de lanzar una nueva galería exclusivamente de chicas llamada Girlfriends. Coméntanos de qué trata.
Girlfriends Gallery fue desarrollada a partir de estos problemas de los que he hablado, y sirve para exponer arte creado por chicas, ya sean de color, de identidad no binaria, transexuales, discapacitadas...

No es más que una galería online que pretende examinar temas relacionados con la actitud positiva hacia el cuerpo, el cruce de disciplinas y la inclusión a través del arte. Todo el mundo es bienvenido, aunque siempre estará enfocada hacia las chicas, las minorías y el talento emergente.

@girlfriendsgallery

Photography Chloe Sheppard

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Texto Jane Helpern

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