yuki james crea anuncios de balenciaga para un universo paralelo

El fotógrafo y ex estilista radicado en Nueva York imagina un mundo en que las personas de todas las edades, colores, formas y géneros sean consideradas dignas de aparecer en los anuncios panorámicos.

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ago. 17 2016, 11:20pm

Los retratos de Yuki James tienen los misteriosos escenarios domésticos de las imágenes de Gregory Crewdson mezclados con la determinación y el ánimo de los anuncios de los noventa de Comme des Garçons. Sus modelos en los últimos años han incluido a: la amiga de su madre, Vivian, quien valientemente modeló en cuero y látex en una mansión japonesa; su abuela, quien recientemente posó con un vestido lago rosa en un cementerio de Alabama; la club kid neoyorquina exoticamente maquillada Sussi Suss; el diseñador de moda emergente transgénero Gogo Graham; una escuela de monjes de Nepal; los residentes de un hogar para ancianos; un elefante; y él mismo, usando de todo, ya sea artículos bondage y tutús, o presentándose completamente desnudo. James ha captado a cada una de estas personas (y animales) con la misma rigurosa atención al detalle, la iluminación y la composición que se le dedica a la creación de una imagen de moda. Excepto que sus modelos no son, en su mayoría, los modelos típicos de la fotografía de moda .

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En una serie, James pone sobre sus imágenes los logotipos de diferentes marcas -Balenciaga, Prada, Céline, y Comme des Garçons. Pero su trabajo no siempre se enfoca tan intensamente en la moda. (Ve: Sus fotos de las brillantes estrellas del Latex Ball de Nueva York, o los retratos íntimos de sus amigos neoyorquinos en sus salas de estar). James trabajó como estilista freelance y editor de revistas antes de iniciarse en la fotografía y animarse a apartar la mirada de los tipos de cuerpos y personalidades tradicionalmente asociados con los editoriales de moda.

¿Cuándo empezaste a tomar fotografías y, en caso de que ocurriera, qué le aportó tu trabajo como estilista a tu trabajo fotográfico?
Empecé a tomar fotos hace unos cuatro años. Tomaba clases nocturnas tanto en School of Visual Arts como en International Center of Photography y empecé a fotografiarme a mí mismo y a cualquier otra persona que estuviera dispuesta -en su mayoría miembros de la familia y amigos valientes. Desde entonces, he fotografiado a más personas de las que puedo recordar y he perfeccionado mis habilidades con cada una de ellas. Siento una gran gratitud y lealtad hacia mis primeros modelos.

No me parece que mi trabajo fotográfico esté orientado hacia la moda, pero muchos me han dicho que tiene una influencia obvia de ella. Para mí todo se reduce a las formas y las proporciones, así que estoy seguro de que haber sido estilista me ayudó a entrenar mi ojo.

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Recuerdo haber visto hace años en Instagram unas fotos increíbles que le tomaste a los miembros de tu familia. ¿Puedes hablarme acerca de esa serie?
En ese tiempo estuve jugando más con el absurdo y la fotografía escenificada, de una manera muy amateur y desenfadada. Mi familia japonesa fue realmente muy abierta y consecuente con mis excentricidades. Terminó por convertirse en una experiencia de unión familiar para nosotros.

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¿En qué tipo de modelos estás interesado en este momento?
Me siento más atraído a la gente con una belleza singular, una belleza que incluso muchas personas ni siquiera reconocerían como tal. Actualmente, estoy acercándome hacia personas de mediana edad, ya que al parecer son las menos fotografiadas.

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¿Qué ideas te gusta explorar cuando te fotografías a ti mismo?
Ultimamente no he estado haciendo muchos autorretratos en sí, pero la intención siempre ha sido que haya una cierta vulnerabilidad y un enfrentamiento de mis temores. Si me da miedo publicarlo, probablemente es un buen autorretrato.

¿Qué hay detrás de tu preferencia por las locaciones en ambientes domésticos -por lo regular en los hogares de las personas?
El retrato ambientado le añade otra capa a la fotografía -pistas que el espectador puede utilizar cuando crea la historia en su mente.

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¿Cuánto estilismo y artificio hay en tus imágenes? ¿Qué determina que tú escojas el vestuario o que permitas que tus modelos lo escojan por sí mismos?
El elemento estilístico siempre es una colaboración. Me gusta desafiar a la gente, pero me gusta más lograr que emerja algo que esté latente o escondido dentro de ellos. Nunca los presiono para adoptar un look que no sea de su agrado.

Me encantan tus "anuncios de moda". ¿Qué esperas que esas imágenes comuniquen?
La idea de un anuncio en un universo paralelo me interesa, un lugar donde la esencia de la marca se mantiene, pero el modelo elegido para representarla es muy diferente. Donde una persona mayor, de género no-binario, o simplemente "normal" puede vender un producto de moda. Donde el carácter y la personalidad son apreciados en igual o mayor medida que los ideales de belleza estandarizados.

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Me encanta tomarle fotografías a la gente que normalmente no recibe mucha atención. Me parece que por lo regular ellos tiene algo más genuino y vulnerable que ofrecer, algo con lo que podemos sentirnos identificados. Después de trabajar por tanto tiempo con modelos como estilista, era un giro natural que resultó ser fructífero -no sólo en cuanto a la riqueza del producto, sino también en cuanto al proceso.

¿En este momento estás trabajando en otros proyectos más grandes?
Estoy a mitad de un proyecto editorial muy emocionante -una colaboración de ensueño con un diseñador con el que estoy obsesionado. También estoy en el proceso de planificación de mi primera exposición individual de retratos. ¡Estén pendientes!

@yukijames

Credits


Texto Alice Newell-Hanson
Fotografía Yuki James