seis años de raves en ucrania

Fiesteando mientras el mundo colapsa.

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abr. 14 2016, 8:50pm

Con tan solo una cámara barata y una bombilla, el fotógrafo Sean Schermerhorn pasó seis años merodeando por Ucrania fotografiando cientos de fiestas y asistentes a ellas, capturando la energía tumultuosa de la juventud que intenta ser libre en un país en crisis. 

A pesar de que no nos conocemos en persona, he estado siguiendo las imágenes fascinantes que Schermerhorn ha estado compartiendo en Facebook por un tiempo. En 2013, los medios se dieron cuenta de las protestas en Maidan, sin embargo yo estaba mucho más interesada en la energía salvaje de las fotografías que había visto en la página de Schermerhorn. Desde bajo puentes hasta propiedades okupadas en los suburbios de Kiev, Schermerhorn ha asistido a incontables raves y ha organizado docenas de ellos a través del país, sin haberse cansado de ser absorbido por ese trance colectivo de la pista de baile.

Acaba de volver a su hogar en Nueva York, así que nos pusimos al corriente para platicar de la trascendente escena de raves documentada en sus imágenes.

¿Cómo comenzaste a involucrarte en la vida nocturna de Kiev?
Me mudé a Kiev en el verano de 2010 en busca de aventura. Nunca imaginé estar ahí más de seis meses, o que realmente conocería a gente con la que me pudiera sentir conectado en algo más profundo que los temas del vodka y las mujeres. Por fortuna estaba equivocado he hice muy buenos amigos. Encontré trabajo enseñando inglés, y como cualquier persona joven, fui a fiestas. Después de una experiencia transcendental que ocurrió durante una tocada de Woo York, me volví adicto. Eso me llevó a ser DJ, organizar fiestas, y tomar fotos a lo largo del proceso.

¿Cómo es la vida nocturna de Kiev en general?
La primera palabra que me viene a la mente es una jerga local: "bomba" o "bombochka", lo que se traduce como "bomba" en español.

¿Qué es CXEMA?
CXEMA, es un rave gigante que se lleva a cabo en lugares distintos de Kiev, generalmente en bodegas en ruinas, o en climas más cálidos, debajo de puentes. CXEMA presenta a DJs locales y a productores.

¿Cuándo empezaste a fotografiar los raves y por qué?
Comenzó cuando un amigo, Slava, me pidió que tomara fotos en la primera fiesta de CXEMA. Después de unas cuantas fiestas realmente comenzó a ganar ímpetu y hasta seguidores de culto. Fue la cosa más cool que he visto. La moda más fresca del mundo probablemente se podía ver ahí. Incluso hay un meme burlándose de la "jauría inicia-modas de CXEMA", que era una foto de un traje deportivo, una botella de agua y lentes oscuros. Era muy salvaje, puro y jovial. Mientras Slava me lo pidiera yo tomaba fotos, ha sido un honor ser parte de esto.

¿Quién era tu DJ ucraniano favorito en ese momento?
La mejor sesión en vivo dentro del género de techno que he visto es Woo York. Dos muy buenos intérpretes en vivo y artistas "emergentes" son Konakov y Wulffius. Ambos son muy talentosos, sinceros e inteligentes. Stanislav Tolkachev está obteniendo el reconocimiento que se merece y es uno de los productores más talentosos en Ucrania que yo conozca. Empecé a aprender a mezclar en Kiev y el estar junto a gente como DJ Borys, Igor Glushko, Noizar, Andrey Shakolin, Vero, Roman K, y Texcut realmente me ayudó con mi estilo. Todos estos tipos son extremadamente talentosos, me siento profundamente en deuda con cada uno de ellos por las experiencias que he tenido en la pista de baile mientras ellos estaban bajo control de la música. Si alguien tiene curiosidad de escuchar el sonido underground de Kiev, les recomiendo escuchar sus mezclas al igual que la página de Soundcloud de CXEMA.

¿Has notado algún cambio en la manera en la que la gente va de fiesta desde 2013 y la revolución de Maidan?
CXEMA surgió de manera indirecta de la "situación" del país. En los días de la revolución podías estar en la plaza Maidan, posiblemente combatiendo a la policía por horas sin parar, sintiendo como si ese día posiblemente sería tu último, por lo menos esa fue mi experiencia. Para los ravers en CXEMA, había una vibra de mandar todo a la mierda, y fue trascendencia total. Había una sensación tan mágica al subir esas escaleras y comenzar a escuchar los bajos retumbar, luego entrar a un cuarto enorme y ver miles de personas bailando como nunca habías visto a nadie bailar. Es como Berghain pero con más emoción. Recuerdo reír con incredulidad y desconcierto cuando lo vi por primera vez, y luego saltar a la pista de baile para integrarme a ellos. En esos pocos momentos dichosos los problemas no existían, el sufrimiento no existía, la destrucción y la hambruna no existían. CXEMA fue un escape de una realidad terrible. Dejábamos ir nuestra furia y repulsión a través del baile. Algunos criticaron CXEMA y otras fiestas durante esta época, preguntándonos cómo podíamos ir de fiesta durante esa tragedia, y creo que nuestro mensaje requiere ser repetido: esto fue más un método de salir adelante que una celebración de lo que estaba sucediendo en el país. CXEMA era lo único que nos mantenía "bien" durante este momento tan turbulento y absurdo.

¿Cómo es ser joven en Ucrania en 2016?
Si le preguntaras a una persona joven local creo que te respondería: "apesta". Vivir ahí ahorita no es ningún paraíso. Debido a la guerra y a la crisis económica, es muy difícil existir ahí en 2016. Hay mucho sufrimiento y depresión. Soldados, gente de sus familias, están muriendo. Obtener un buen trabajo y ganarse la vida es una lucha constante. Lo mejor es olvidarse de toda esta mierda terrible y deprimente. Para mí, y creo que para muchos otros jóvenes en Ucrania, ahí es donde la música y el arte vienen al rescate, es nuestro escape.  

¿A qué crees que aspiren los jóvenes ucranianos?
Probablemente solo a "ser", sin esa pregunta constante y molesta. La revolución Maidan surgió porque los ucranianos querían trabajar hacia un "estándar europeo de vida". Imagino que la mayoría de los jóvenes solo querían ser normales en 2016 de la misma manera que la juventud francesa aspira a ser. Tener el lujo de subir a Instagram una deliciosa comida que estén a punto de comerse y quizá encontrar un medio creativo para expresar sus ideas y emociones. 

¿Por qué crees que la cultura de los raves es tan grande en Ucrania en este momento?
Mis amigos de Serbia me han dicho que lo mismo sucedió ahí en los noventa, durante la crisis. En Berlín sucedió después de que el muro cayó. En Londres y en otras ciudades creo que se pueden encontrar paralelos similares de manera histórica. Creo que podemos llamarlo un mecanismo para lidiar con las cosas, una especie de escape. Puede ser catártico.

¿Los países del este de Europa son un nuevo punto de enfoque para la música y la moda. ¿Qué opinas de esto?
Ha estado circulando un chiste que dice que "Kiev es el nuevo Berlín". Es verdad que hay algunos paralelos superficiales, pero creo que ya ha superado a Berlín al no convertirse en otro Berlín, pero al encontrarnos a nosotros mismos más bien. Un fotógrafo del este de Europa que solía seguir escribió en una entrevista: "Que se vayan a a la mierda París, Londres, Berlín, esas ciudades están muertas y no hay nada nuevo que fotografiar en ellas". Eventualmente se mudó a Berlín.  

De todas formas este espíritu que siento fuertemente es que cada ciudad parece tener su propio renacimiento. Quizá Kiev sea el nuevo Berlín, en cuanto a que es un nuevo lugar, como lo fue Berlín después de que el muro cayó.

Creo que hay mucha creatividad en el país en este momento porque hay muchas cosas sucediendo en el país en este momento, incluso las cosas terribles y trágicas. Muchos tienen algo que decir y han encontrado y están encontrando una manera de decirlo. Espero que los demás encuentren su voz y que el oeste finalmente la escuche. Kiev es la ciudad más hermosa del mundo, no por ser romántica, o por tener un encanto especial, no es nada de eso, sino porque es el lugar más real que he vivido, y refleja la verdadera naturaleza de la existencia, lo bueno y lo malo. Y ¿no debe ser el nuevo estándar y estructura para cómo juzgamos, hablamos y damos sentido al "nuevo este"?

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Credits


Text Micha Barban-Dangerfield
Photography Sean Schermerhorn and Yana Mihaylenko