el hombre que fotografió a los héroes

De Martin Luther King a Muhammad Ali, David Bowie a Andy Warhol, Steve Schapiro capturó los turbulentos espíritus que reinaron los sesenta y setenta.

por Felix Petty
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02 Junio 2016, 6:05pm

Bowie with Keaton Book, New Mexico 1975

Steve Schapiro ha pasado toda su carrera fotografiando a la gente y a los eventos que formaron la cultura en la que vivimos ahora. Ha fotografiado a Andy Warhol y a the Velvet Underground, a Robert De Niro, Robert Redford, David Bowie, a los artistas, músicos y actores que formaron parte de los cambios radicales que sacudieron a los sesenta. Y ahora este icónico cuerpo de trabajo está siendo recopilado en Londres para una exposición emblemática, Heroes, de las fotos de Steve en la ATLAS Gallery.

Warhol y the Velvet Underground a través de una ventana, Los Ángeles.

Nació en Nueva York en los treinta y comenzó a tomar fotos cuando tan solo tenía nueve años. Su talento bruto fue pulido bajo la tutela del fotoperiodista de guerra William Eugene Smith, y encontró inspiración del pionero de la fotografía urbana, Henri-Carter Bresson. Estas dos estéticas se combinan en su obra, la crudeza y la emoción, la franqueza y la belleza.

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VOTE, marcha de Selma, 1965

Se encontró en el lugar correcto en el momento correcto para empezar como fotoperiodista en 1961, y comenzó a trabajar para los gigantes del género: Life, Vanity Fair, Sports Illustrated, Newsweek, Time y Paris Match. Estuvo en el frente de los eventos que formaron la política de la década, los personajes y las personalidades que formaron su cultura.

La Marcha de Selma, 1965.

Tomó las calles de Selma con Martin Luther King para protestar por el derecho al voto, imágenes que son poderosas e inolvidables, y que aún hacen eco hoy. Por esa época también fotografió a Bobby Kennedy, el hermano menor de JFK. Para el final de la década, tanto MLK como Bobby Kennedy estarían muertos, asesinados mientras el sueño de los sesenta se desvanecía.

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Jodie Foster Cruzando la Calle, de Taxi Driver, Nueva York, 1975.

En los setenta, refugiado en Los Ángeles, Schapiro comenzó a fotografiar a las estrellas que pasaban por la ciudad. Empezó a trabajar en los sets de los futuros maestros del cine del nuevo Hollywood, como Francis Ford Coppola, Roman Polanski y Martin Scorsese, mientras hacían las películas que definieron el espíritu marginal y la estética que innovaron en esa década. Fotografió a De Niro en el set de Taxi Driver y a Brando como The Godfather.

Bowie LOW, Nuevo México 1975.

Esto le siguió, en 1974, por un encuentro fortuito con David Bowie, quien se había reubicado en LA para filmar The Man Who Fell To Earth. Las imágenes de Schapiro de la estrella documentan al Thin White Duke en su plenitud, distante, frío, con pelo naranja alborotado, un cigarro escurriendo de su boca, haciendo su obra del plastic soul, Station To Station.

Esas imágenes de Bowie sobresalen como unas de las más icónicas que ha hecho, un momento poco común en el cual tanto el fotógrafo como el sujeto se combinan en el punto más alto de sus poderes para crear una imagen que trasciende el tiempo y el espacio. 

HEROES de Steve Schapiro estará en exhibición del 9 de junio al 20 de agosto en ATLAS Gallery.

Credits


Texto Felix Petty
Fotografía © Steve Schapiro

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