¿kahlil joseph es el director de videos de hip hop más importante?

Hablamos con el director detrás de los mejores videos de FKA Twigs, Flying Lotus, y Kendrick Lamar por su nueva expo en el MoCA.

por Emily Manning
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26 Marzo 2015, 10:45pm

A Kahlil Joseph no le gustan los reflectores. El director nacido en Seattle y establecido en Los Ángeles, prefiere mantener el foco en su increíble trabajo y no en su vida personal, de la que casi nada se sabe. Eso está bien para nosotros, porque Joseph es el director de videos musicales más brillante desde Hype Williams.

Él es el hombre detrás de Video Girl de FKA twigs, un montón de piezas de Shabazz Palaces e incluso una película de moda para Kenzo. Pero el opus de Joseph (hasta ahora) sigue siendo Until the Quiet Comes, un cortometraje que utiliza el cuarto álbum de Flying Lotus como score. Estrenado en 2012, la obra es un retrato notable y visualmente sensual de la vida en uno de los fraccionamientos mejor conocidos de Los Angeles, Nickerson Gardens. La película llamó la atención de Kendrick Lamar, que entonces comisionó a Joseph para crear m.A.A.d, el video que se reprodujo durante sus actuaciones como telonero para el tour Yeezus.

Mientras la instalación Double Conscience de Joseph abre en el Museo de Arte Contemporáneo de LA, le preguntamos al director acerca de raza, representación y el futuro de los videos de rap.

¿Cómo escoges a los músicos con los que trabajarás?
Fortuna. Suele pasar que le hablan a algo adentro de mí y el tiempo y las circunstancias permiten una colaboración. No es un proceso súper profundo, pero a menudo se siente como si fuera más grande que yo, entonces creo que sí lo es.

Tu trabajo con Kendrick Lamar y Flying Lotus provee un gran contexto a la música al representar a comunidades. ¿Qué te lleva a esas comunidades?
Until the Quiet Comes fue una combinación de Lotus queriendo hacer un video de L.A., pero no el L.A. que la gente reconoce, así como mi atracción a la comunidad negra y la forma en que la gente negra es fotografiada y filmada. Grabo comunidades porque creo que hay mucha riqueza ahí y mucha honestidad y mucho dolor. Es interesante como luchan con ese dolor. Ha estado ahí por siglos. Y no es dolor falso. Lo enmascaran con todas estas capas hasta el punto en que ni siquiera saben que es lo que están enmascarando. El video de Kendrick, estoy seguro, fue el resultado de haber hecho el video de Flying Lotus, por su impacto y porque donde lo grabé. Pero no sólo estoy interesado en los barrios. Eso es algo con lo que he sido muy consciente especialmente después de haber hecho el video de Kendrick. Mucha gente probablemente sólo ha oído de mí por los videos de Kendrick o Lotus, que ambos se llevan a cabo en un barrio. No es la única representación de cómo trabajo o cómo pienso. Sólo resultó ser la historia que ambos queríamos contar.

¿Qué hay de las representaciones de la comunidad negra en la película en su conjunto?
Casi todas las historias en el cine negro no son realmente representaciones de nosotros. Creo que la mayoría de las personas que conocen gente negra en cualquier nivel sabe que eso es cierto. Hemos sobresalido como comunidad y como gente y como una cultura en cada forma de arte de una forma que es increíble. Hay más artistas negros excelentes que cineastas, lo que está loco porque el mundo de las bellas artes es uno de los tejidos más cerrados que existen. Pero creo que esta subrepresentación también es una excelente oportunidad para nosotros. Es casi como Silicon Valley en los ochenta y noventa: la comunidad negra es donde todas las ideas geniales están, es donde la siguiente generación de cineastas saldrá, es la que va a salvar al cine. Una vez que empecemos a hacer películas en la misma forma que hacemos música, será innegable. Una vez que seamos capaces de representarnos a nosotros mismos -no sólo representarnos sino expresarnos- en la forma en que sentimos y pensamos, entonces ni siquiera sabré qué decir. Ni siquiera sé cómo se va a ver eso.

Cuéntanos más de tu exhibición en el MoCA
Primero exhibí m.a.a.d en el Underground Museum, en la exposición The Oracle curada por Noah Davis. Los curadores del MoCA, Helen Molesworth y Bennett Simpson, hicieron visitas para ver la obra y la quisieron para el museo. He tenido trabajo exhibido en galerías antes, entonces no fue una nueva experiencia para mí, pero yo creo que lo que hace la diferencia es la presencia física de las dos pantallas y su lugar en un museo de renombre. Siempre he sido un fanático y he puesto atención a la instalaciones de arte y video. Se cuál es su potencial, y cuál puede ser, de comunicar ideas y emociones.

También dirigiste un video para Kenzo. ¿Hacer un trabajo de moda es diferente del resto de tu trabajo?
Cuando recibí la llamada de Kenzo, no sabía cuáles serían las expectativas. Cuando conocí a los directores de arte, estuvieron muy abiertos al proceso. Realmente me dieron espacio y estaban muy emocionados con el trabajo que hice en el pasado por lo que querían buscar una forma de colaborar realmente. Habiendo estudiado la casa de moda un poco, supe que tenían raíces dinámicas, y me sentía realmente confortable en ese punto.

¿Harías otra película de moda? En caso de que sí, ¿hay algún diseñador específico con quién te gustaría trabajar?
Claro, seguro. Me encantan Margiela y Dries Van Noten, esos son los dos grandes cuya ropa me gusta que se me vienen a la mente. Amo a esos dos diseñadores como artistas. Me habría encantado hacer algo con Alexander McQueen cuando estaba por aquí. Creo que su cosa era justo eso: lo que representaba y como se movía. Él era uno de los pocos tipos duros, artistas y rockstars reales. Él tenía esa racha.

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Credits


Texto Emily Manning
Todas las imágenes cortesía de Kahlil Joseph, stills del filme m.A.A.d., 2014, Fotografía por Chayse Irvin, cortesía del artista. 

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